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Felipe Esparza Gana Competencia de Comedia Print E-mail
Written by Diana Martinez, Editor   
Wednesday, 18 August 2010
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NBC PHOTOS: CHRIS HASTON

Craig Robinson, izquierda, felicita a Felipe Esparza, ganador de concurso de la cadena NBC "Last Comic Standing".

Después de 14 años de hacer reír a la gente en clubes de comedia, eventos comunitarios y apariciones en programas de comedia por cable, Felipe Esparza recibió un gran empuje la semana pasada, ganando la competencia de comedia "The Last Comic Standing" que transmite la cadena NBC.

"Una vez que empezó la votación, me metí a Facebook y dije, 'olvídense de Pedro y voten por Felipe'. Todas las personas que conozco, todos ellos votaron. Es un milagro", dijo.

"Según mi página de internet, votaron diez veces por teléfono y diez veces en el internet. Eso quiere decir que votaron 20 veces cada uno. Le pidieron el teléfono prestado a su mamá y a su abuela y a cualquiera que tuviera teléfono en su casa y votaron diez veces. Quizá tenían diez correos electrónicos, votaron cien veces. Mi mamá estuvo apretando el número hasta que le dolió su dedos".

Aún con toda la alegría que siguió al triunfo televisivo, al siguiente día, Esparza empezó a buscar su próximo trabajo, viajando en autobús a una audición. Pero esta vez, recibió un pequeño regalo. "El conductor del autobús me dejo subir de gratis. Me dio la mano y dijo ´felicidades´".

Esparza dijo que cuando entró a la audición, tenía una nueva confianza. "Era una llamada de regreso. Llegué ahí, pensando... sabiendo que la obtendría. Creo que hice reír a los productores. Antes entraba pensando que iría con el tipo que obtendría la parte".

Esparza dijo que no sabe cómo describir su estilo de comedia, sino que simplemente habla de las cosas que ve todos los días y las cosas que han ocurrido en su vida, escribiendo todos esos momentos cotidianos en el cuaderno que porta consigo.

"Uso el autobús todos los días así que conozco el autobús. No puedes hablarme sobre el transporte público. Esa es mi área", dijo. "Sabes...más gente usaría el autobús si las ventanas fueran polarizadas. Si estas estancado en tráfico en el autobús, es vergonzoso... todo el mundo te ve y tu no tienes dientes", dijo haciendo énfasis en la última línea, que culmina el chiste.

"Entre más lejos viajas en el autobús, más rara la gente que sube. La parte de atrás del autobús parece el bar que sale en (Star Wars) la Guerra de las Galaxias".

Esparza parece describir mejor su tipo de humor entrelazando chistes en su conversación, "Hablo de cosas reales. No soy un tipo rudo, pero estoy seguro que puedo derrotar en una pelea a cualquier que entre a Trader Joe's. Pero en Food 4 Less, ahí me quedo callado".

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Esparza recibe un abrazo de Iliza Schlesinger, ganadora de la competencia la temporada pasada

En su camino como cómico, Esparza ha pasado por todo tipo de escenario y ha tenido una variedad de empleos. Recientemente se presentó en el Hope Theater de San Fernando. El trabajo donde duró más fue en el estadio de los Dodgers, donde trabajó por 10 años haciendo hot dogs. También trabajó como guardia de seguridad. "Ese era un empleo tan aburrido, nada más viendo un monitor por horas y horas. Una día vi que robaban a una señora y le cambié al canal".

Ahora se está acostumbrando al éxito. Ha ganado un premio de $250,000 y tiene la oportunidad de desarrollar y crear un programa para NBC.

"Es como un huracán. Es un poco abrumador pero he visto a mis amigos que han pasado por lo mismo, gente con quien empecé en la comedia y que luego la hicieron grande. He estado haciendo esto desde 1996. Tengo 40 años. En Hollywood le digo a todo el mundo que tengo 35. En realidad, los 40 son los nuevos 30...y en realidad tengo 18 años y peso 260 libras...que es como que dijéramos 150 libras...aún mejor". Esparza ofrece un sinfín de chistes.

El único momento en que hace el humor a un lado es cuando habla sobre su niñez en tres complejos públicos habitacionales— Aliso Village, Pico Gardens y Pico Aliso—todos ellos en el área de Boyle Heights y Los Angeles. Fue en ese vecindario donde conoció al padre Gregory Boyle a quien da crédito por darle una mano.

"Yo estaba en el sexto grado (cuando lo conocí) y no tenía idea de lo que quería hacer en el futuro. El no quería que hiciera nada malo (en las calles). Nada más me dio amor y amó a todos en el vecindario. Yo fui parte de ese grupo juvenil y hasta fui un monaguillo que 'olvidaba sonar la campana durante la misa'".

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NBC PHOTO: CHRIS HASTON

Participantes del programa "Last Comic Standing" de esta temporada rodean a la comediante Kathy Griffin y al conductor de la serie, Craig Robinson. Esparza, ganador del concurso, está en el piso, al frente.

Ahora, Esparza dice que planea donar una porción de su premio a la agencia no lucrativa del padre Boyle, Home Boy Industries. "No porque tengo (que donar) sino porque quiero.

El padre Boyle hizo mi primera comunión y mi confirmación. Bautizó a uno de mis hijos. Lo he conocido toda mi vida". Cuando se le pregunta qué más le gustaría hacer con el dinero ganado, Esparza deja a un lado el momento serio para decir, "Creo que voy a comprar otra bicicleta, una Schwinn como Pee Wee Herman".

Dijo que su humor proviene de su madre, su padre y su maestro de sexto grado, el Sr. Cordeiro. "El era un maestro joven y era muy divertido. Contaba chistes que no entendía, que todavía no entiendo, pero aún me río".

"Mi papá también era chistoso. Tenía un raro sentido del humor. Iba en auto a MacDonald's, muy emocionado, y luego se iba (sin comprar nada)".

Rafaela, la madre de Esparza, tiene su propio tipo de humor que utiliza en su trabajo como directora de recreo en una escuela en un área pobre de Los Angeles. "Mi mamá es tan feliz. Muchos de los niños que la vieron en televisión estaban muy emocionados porque la conocen. La vieron durante mi entrevista en el programa. Fue algo muy grande para ella y los hicos", dijo. "Mi mamá trata con muchos niños. Así que después de la escuela, entre 2:30 y 6:30 p.m. ella intenta controlar a todos los chicos que quieren quedarse. Les ayuda con su tarea, juega con ellos, les ayuda organizar partidos de baloncesto, cualquier cosa para levantarles el espíritu".

Esparza, quien es padre de tres hijos, está siguiendo los pasos de su madre y otros que le han ayudado, incluyendo a su novia Leesa, quien trabaja como su asistente "haciendo todo en lo que él no es bueno, como organizarse". Ahora Esparza ofrece sus propios consejos y una mano amiga a aquellos que le siguen. "Si tu hijo quiere ser comediante, yo diría 'hazlo'. Pero asegúrate que te gradúes de preparatoria y vayas a la universidad antes, o al mismo tiempo. Escribe todos tus chistes en un papel y léelos una y otra vez, recítalos, recítalos y luego haz una presentación", dijo.

"Tienes que ver todo o no podrás escribir chistes. Tienes que observar todo. Tienes que portar un cuaderno en tu bolsillo. Yo tengo uno conmigo ahora mismo. Para ser comediante tienes que ver el mundo de manera diferente que todos los demás. Es algo natural. No sé porque está ahí, pero está ahí".

Esparza dijo que leyó mucha comedia antes de saltar a un escenario y vio y estudió una variedad de comediantes. "Mire muchos casettes viejos de Lenny Bruce, George Carlin y Bill Cosby".

También nombra al comediante Paul Rodríguez como alguien que lo impresionó.

"El (Rodríguez) fue el primer comediante que vi en televisión. No teníamos cable. No puedes tener cable en los complejos públicos habitacionales. El tuvo este especial en Fox hace muchos años. Fue a una prisión y tuvo una presentación ahí donde hizo reír a todos. Estaba muy honrado, muy feliz (cuando le dije la influencia que tuvo en mí). Cuando tuve la oportunidad de hablar con él me dijo, 'cálmate. Todavía no estoy muerto'. Dijo que no quería el crédito, sino solo las regalías".

Desde entonces, Esparza y Rodríguez han trabajado juntos. "He abierto para él. El participó en mi película, 'The Deported' (El Deportado)".

La cinta se basa en material de Esparza proveniente de su CD y se mostró y ganó en el Festival de Cine Coachella. También ha sido parte del New York Latino International Film Festival y en México, en el Festival de Cine de Cancún.

Esparza también tiene un álbum de comedia titulado "Rebound Material". Además, ha participado en Comedy Central, Stellar Five, Russell Simmons y muchos otros programas televisivos. El "Last Comic Standing" fue su primera aparición en televisión nacional sin paga.

Pero aún con todos estos logros, lo que Esparza quiere es que la gente sepa que es chistoso.

"Yo solo cuento chistes que hacen reír a la gente y es por eso que la gente me escogió. No me escogieron porque soy Latino o porque soy un Latino que cuenta chistes. Me escogieron porque tengo una historia que contar. Vine de algún lado y tuve desafíos como todo el mundo. Así es los Estados Unidos. No pedí un regalo".

¿Qué sigue para Esparza? "Quiero hacer películas y presentarme en el Tonight Show y Letterman", dijo.

"Last Comic Standing no es el final, es un paso adelante".

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