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Hunters Encuentran el Camino al Éxito Print E-mail
Written by Mike Terry Escritor contribuyente para El Sol   
Thursday, 01 December 2011

En Vez de Ser Abatidos por un Calendario Difícil y Circunstancias Más Difíciles, Canoga Park Alcanza la Semifinal de la División II en la Ciudad

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MIKE TERRY / EL SOL

El receiver Randy Uzoma, y el running back Khyree Morgan, lideran a Canoga Park en el partido del viernes contra South East por la semifinal de la División II de la City Section. Canoga Park estará de visita.

Esta semana hay muchas sonrisas en el campus de Canoga Park. Y no es para menos. Los Hunters (8-4) están en la carrera por el título de la División II de la City Section; se enfrentan a South Gate South East en un juego de semifinal este viernes 2 de diciembre.

Pero casi no llegaron a estas instancias.

Y no estamos hablando de Canoga Park remontando de un deficit de 14-3 en la primera mitad del partido contra Bell, el cual ganaron 27-24 en tiempo extra.

No, el empuje que ha definido la temporada 2011 de los Hunters empezó hace mucho tiempo atrás.

Luego de no alcanzar la semifinal la temporada pasada con un récord de 6-4, los Hunters estaban anticipando cosas grandes este año con el retorno de jugadores como el wide receiver Randy Uzoma, el mariscal de campo Fabian Alomar, el running back Anthony Bell, el cornerback Myles Taylor y el defensive tackle Ivan Saavedra.

Pero un calendario fuera de liga muy difícil que incluyó derrotas ante Los Angeles Jefferson, Los Angeles Fairfax y El Camino Real, y un tropiezo en el primer partido de la Liga Valley Mission contra Reseda tenían a Canoga Park con récord de 2-4 y al borde de otra temporada para el olvido.

Pero en vez de tirar la toalla, Canoga Park cambió el rumbo y ganó los siguientes seis partidos. "Les dijimos desde el principio que era un calendario difícil. Lo escogí así", dijo el entrenador Ivan Moreno. "Como entrenador, tratas de balancear el calendario correctamente, hasta donde sea un desafio. Pero pensaba que era lo correcto".

Canoga Park también cambió su sistema de juego, ya que durante el verano Moreno y sus auxiliares fueron a la Universidad Reno-Nevada para aprender la ofensiva "The Pistol" que ha sido tan exitosa para los Wolf Pack.

Esto quizás provocó los problemas de los Hunters al principio de la temporada. Otra complicación fue una pelea el 23 de septiembre al termino de la derrota contra El Camino Real que causo la suspensión de jugadores y entrenadores en ambos equipos.

Luego de la derrota de 27-0 contra Reseda, Canoga Park tuvo que reevaluar su situación. "La (derrota) cambio nuestra temporada", dijo Uzoma, de 17 años, quien se ha comprometido de palabra para asistir a la Universidad Reno-Nevada.

"Después de la (derrota contra Reseda), el entrenador nos habló. Nos decía que esta era la mejor oportunidad de ganar un campeonato. Para los estudiantes de último año, esta era su oportunidad; algunos de nosotros quizás no juguemos football otra vez", dijo el running back Khyree Morgan.

"Así que tuvimos que afinar las cosas en los entrenamientos— tener practices más inteligentes, quedarnos un poco más tiempo y trabajar. Y lo conseguimos y ahora tenemos una racha de seis partidos ganados".

Morgan, de 16 años, se transfirió a Canoga Park en 2010 procedente de Taft, ya que tenía problemas con sus calificaciones y su familia deseaba que tuviera un ambiente diferente.

Al principio él se resistió, pero Morgan pronto se acopló al cambio y el nuevo sistema ofensivo, The Pistol, corriendo para 1,140 yardas y anotando 14 touchdowns esta temporada.

"Ha asimilado lo que hacemos y el aspecto familiar de Canoga Park," dijo Moreno acerca de Morgan. "Ofensivamente, es una gran adición. Hace todo lo que le pedimos. Tiene velocidad y algo que a veces no se toma en cuenta— inteligencia futbolistica. Es un jugador de football muy inteligente".

Uzoma, que ha captado 23 pases para un total de 467 yardas y tres touchdowns, fue considerado un potencial jugador del año en la ciudad. Pero una lesión en el partido del 28 de octubre contra Kennedy detuvo su progreso.

Pero la temporada casi se vino abajo en el partido contra Bell, donde los Hunters se vieron mal y con falta de inspiración. Eso proveyo a Moreno con otra situación para motivar a sus jugadores.

"En la mitad (los entrenadores) les dijeron de todo, diciéndoles que no estaban jugando, que subestimaron a este equipo, que Bell luchará hasta el final", dijo Moreno. "Luego le dije a los entrenadores 'vamos a decirle a los jugadores de último año que este podría ser su último partido, que tienen que darse cuenta de esto'".

"Y respondieron al desafio". En el partido del viernes contra South East (que tiene récord de 11-1), Canoga Park se enfrentará a la ofensiva más problemática de la temporada.

Los Jaguars tienen a uno de los mejores running backs en la Ciudad con Robert Lewis, que ha corrido para 1,897 yardas y 29 touchdowns (tiene 30 en total) y parece dirigirse a la Universidad Southern Methodist el próximo otoño. El mariscal de campo Jonathan Santos, ha lanzado pases para 2,452 yardas y 26 touchdowns con siete intercepciones.

Pero Derwin Hernderson, entrenador de South East, dijo que Canoga Park, también es duro de defender.

"Tiene una muy buena ofensiva", dijo Henderson. "Vemos un equipo con velocidad en las posiciones importantes, y un mariscal de campo (Alomar) que es un líder".

El partido del viernes a las 7 p.m. promete ser un encuentro de emociones.

Considerando lo que los Hunters han experimentado esta temporada, estarán contentos de estar en el partido.

Pero considerando lo que han pasado, no se conformarán con simplemente llegar a este encuentro.

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