Hexagonal de CONCACAF

MIAMI (AP) _ La ronda final de clasificaciÛn para la Copa del Mundo 2018 en CentroamÈrica y AmÈrica del Norte se adelantar· tres meses para iniciar en noviembre de 2016.

La CONCACAF informÛ el lunes que la fecha inicial el hexagonal se llevar· a cabo del 7 al 15 de noviembre de 2016 y durar· hasta el 2-10 de octubre de 2017. Desde el Mundial de 1998 la ronda final comenzaba en febrero o marzo del aÒo previo al torneo pero la CONCACAF tuvo que hacer cambios luego de que la FIFA eliminara fechas de competencia para febrero y agosto de 2017.

Apenas seis meses despuÈs del final de la Copa del Mundo de 2014 iniciar· la primera etapa de eliminatorias para el torneo de 2018 cuando el jueves la CONCACAF decida quÈ escuadras se enfrentar·n en las dos primeras rondas. La clasificaciÛn comenzar· el 23 al 31 de marzo con partidos en los que intervendr·n las 14 selecciones con ubicaciÛn m·s baja en el ranking de la regiÛn a fines de agosto.

Estados Unidos, que buscar· su octava participaciÛn consecutiva en un Mundial, descansar· hasta la cuarta ronda junto con MÈxico, Costa Rica, Honduras, Panam· y Trinidad y Tobago. Los dos primeros clasificados en cada uno de los tres grupos avanzan al hexagonal, aunque la FIFA no ha anunciado dÛnde jugar·n los equipos clasificados al Mundial de Rusia 2018 la CONCACAF indicÛ que las tres primeras selecciones clasificar·n y el equipo que quede en cuarto jugar· una eliminatoria contra un equipo de otro continente.

Las fechas dobles adicionales para el hexagonal son de marco 20 al 28 de 2017; del 5 al 13 de junio de 2017 y del 28 de agosto al 5 de septiembre de 2017.

En la primera ronda competir·n Anguilla, Bahamas, Barbados, Belice, Bermuda, Islas VÌrgenes Brit·nicas, Islas Caim·n, Curazao, Dominica, Montserrat, Nicaragua, St. Kitts y Nevis, Islas Turcas y Caicos e Islas VÌrgenes estadounidenses.

Los siete ganadores de los duelos a visita recÌproca se sumar·n en la segunda ronda a Antigua y Barbuda, Aruba, Canad·, Cuba, Rep˙blica Dominicana, El Salvador, Granada, Guatemala, Guyana, Puerto Rico, St. Lucia, St. Vincent y las Granadinas y Surinam. Estos participar·n en un sorteo para hacer 10 partidos a visita recÌproca que se jugar·n del 8 al 16 de este aÒo.

Quienes clasifiquen a la tercera ronda se sumar·n a Jamaica y Haiti para seis partidos bajo el mismo formato que se llevar·n a cabo del 31 de agosto al 8 der septiembre. Esos seis equipos pasar·n a la cuarta ronda.

Los encuentros para la tercera ronda y la de grupos se decidir·n en el sorteo de clasificaciÛn para la Copa del Mundo que se realizar· en San Petersburgo, Rusia, el 25 de julio.

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