Foto Cortesia de Los Angeles County Fire Department

LOS ANGELES (CNS) – Un equipo de 57  bomberos del Sur de California arribaron este martes 28 de Abril a Nepal para ayudar en los esfuerzos de búsqueda y rescate después que un terremoto de 7.8 grados mató a más de 5,000 personas en la nación de las Himalayas.

El Equipo Task Force 2 del Departamento de Bomberos del Condado de Los Angeles–conocido internacionalmente como USA-2 Medium Search and Rescue Team partió desde sus oficinas centrales en el Valle de San Fernando el domingo por la noche abordo de un avión de transporte C-17 que salió de la Base de la Reserva Aérea March en el condado de Riverside, informó el Capt. Keith Mora del Departamento de Bomberos del condado de Los Angeles.

Miles de personas, incluyendo un cineasta documental de Santa Monica, Tom Taplin, murieron en el sismo, que ocurrió el sábado — hora local de Nepal — alrededor de las 11:15 p.m. del viernes, hora de California. Taplin estaba en Nepal haciendo un documental sobre la comunidad del campamento de la base del Monte Everest.

Una pareja de Santa Monica que también fue reportada como desaparecida luego del terremoto ya fue encontrada sana y salva, y se comunicó con familiares a través de la página de Facebook, Nepal Art Dogs, diciendo a sus familiares “Estamos a salvo, pero Nepal no”.

La Agencia de Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID) notificó el sábado pasado al Equipo de Búsqueda y Rescate 2 que preparara su equipo para un posible envío a Nepal.

Cada miembro del equipo tiene un área específica de experiencia, incluyendo doctores, expertos en colapso de estructuras, especialistas de ingeniería y de búsqueda con perros. La mayoría son bomberos-paramédicos. 

Hay otros equipos similares en otros países, pero sólo dos en Estados Unidos; el otro equipo, con base en el condado Fairfax, Virginia, ya había sido enviado a la región. 

El grupo con base en Los Angeles empezó como un equipo de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) para responder a desastres domésticos.

Sus tareas se han expandido en ayuda durante los terremotos y el tsunami de 2011 en Japón, el terremoto en Haití en 2010, el Huracán Katrina en 2005, y los ataques terroristas del 2001 en Estados Unidos, así como la explosión en Oklahoma City en 1995.

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