M. Terry / El Sol

Era el primer día de clases y los estudiantes de la escuela primaria Academia de Lenguaje Dual Vista del Valle en San Fernando ponían atención a las instrucciones que daba el maestro en inglés y español.

Esto no era una clase de Inglés como Segundo Idioma o de español. Los estudiantes estaban inmersos en ambos idiomas — no solo los hablaban, sino también recibían instrucción en cómo leer y escribir en ambos idiomas.

Este es el tipo de experiencia educativa que Bryon Maltez, el superintendente local para el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD), le gustaría desarrollar en todas las 118 escuelas bajo su jurisdicción en el noreste del Valle de San Fernando.     

“Realmente quiero resaltar estos programas que emergen en el noreste del Valle. Estoy muy comprometido en expandir estos programas, y proveer un programa sin problemas para los niños, donde sean educados tanto en español como inglés”, dijo Maltez, quien visitó Vista del Valle el martes 18 de Agosto, el primer día de clases, junto al alcalde de San Fernando Joel Fajardo y Ruby Chávez, directora de oficina para Monica Ratliff, miembro de la junta educativa del LAUSD.

“También estoy interesado en expandir estos programas a otros idiomas que son claves en el Este del Valle, como son el Armenio. Uno de los desafíos es encontrar una forma de canalizar estos estudiantes desde la escuela primaria hasta la escuela intermedia y la secundaria”, dijo Maltez.

Maltez fue un maestro y administrador del LAUSD por 32 años antes de convertirse en el superintendente local. Previamente estuvo a cargo de todas las escuelas del LAUSD en el Valle de San Fernando.

Pero el Superintendente del LAUSD, Ramon Cortines, decidió dividir el área en dos partes en un esfuerzo por crear más control local.

“Ya que las comunidades son diferentes, los planes necesitan ser diferentes”, dijo Cortines en un comunicado. “Algunos distritos tienen más secundarias o escuelas piloto que otros. Los miembros de la junta educativa y yo queremos asegurarnos que nuestros superintendentes entiendan y reaccionen a estas diferencias”.

Maltez comenzó en su nuevo puesto en Julio, y su jurisdicción cubre desde el este de la Autopista 405 en Van Nuys hasta North Hollywood, y desde Granada Hills hasta San Fernando.

Él cree que estudiantes que aprenden de forma bilingüe y en ambientes donde se practican los dos idiomas avanzan el desarrollo de sus habilidades para tener mejores resultados en los exámenes estandarizados.

“Sabemos que los niños que son bilingües y letrados en dos idiomas tienen mejores resultados en los exámenes estatales”, dijo Maltez. “Así que queremos crear esa ventaja, donde llegar con dos idiomas sea visto como una oportunidad para mejorar sus estudios y el desarrollo académico”.

“Sabemos que cuando ellos hablan en inglés — o en español — les podemos dar materiales con que escribir. Y el propósito es que estos niños conceptualicen y discutan y escriban en sus idiomas, ya sea inglés, español o armenio y se puedan comunicar en ellos. Quiero estresar la importancia de ser letrados en dos idiomas así como bilingües, para que nuestros niños tengan una gran ventaja. Es una oportunidad única para realmente desarrollar capacidad para nuestra sociedad”.

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