A. Garcia / El Sol

El año pasado, Gonzalo López García no se inscribió para el seguro médico que exige la Ley de Cuidado Accesible (Affordable Care Act, ACA, en inglés), que se conoce comúnmente como “Obamacare”.

Y eso le representará una multa de $325 cuando haga su declaración de impuestos este año.

Este año, a punto de llegar a la fecha límite del 31 de Enero para enrolarse en estos planes de salud, él decidió no cometer el mismo error.

“Una de las cosas principales por las que quería seguro médico es porque tengo muchos problemas de salud que quiero solucionar y también porque quiero evitar penalidad (el año próximo)”, dijo él mientras completaba la inscripción en Only Insurance Solutions, una oficina en Van Nuys que ayuda a las personas a inscribirse en los diferentes planes de salud que se ofrecen a través de Covered California, el mercado estatal de seguros establecido por Obamacare.

Eso tiene sentido, ya que no tener un seguro de salud el año entrante te expondrá a una multa de $695 por persona ($347 por niño) y hasta $2,500 por una familia entera o 2.5% de los ingresos anuales (cualquiera que sea más alto).

El Servicio de Recaudación de Impuestos reportó que 7.5 millones de estadounidenses pagaron un total de $1.5 billones de dólares en sanciones de Obamacare en sus declaraciones de impuestos del año pasado por no tener seguro de salud en 2014.

ACA requiere que todo ciudadano o residente tenga seguro médico, ya sea a través de tu empleo o por tu cuenta. El gobierno ayuda con subsidios, dependiendo de tus ingresos, a las personas que no tienen un beneficio de salud en el trabajo.

López Garcia, un estudiante de Kinesiología en la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN) tiene dos empleos, ninguno de los cuales le ofrece cobertura de salud.

Sus ingresos también son bajos y en Only Insurance Solutions le consiguieron un plan por el que pagará $50 al mes, gracias al subsidio que recibió. Ese es un cobro que puede hacer.

“Prefiero tener el seguro, tener todos los beneficios y no pagar la sanción “, expresó López García.

Aquellos que no tuvieron cobertura de salud a través del trabajo en 2015, ni tampoco compraron por su cuenta, se encuentran con la sorpresa de que deben pagar $325 o el 2.5% de sus ingresos (lo que sea más alto) al hacer su declaración de impuestos. Además, cada dependiente que usted incluya en esa declaración debe contar con cobertura médica también. Este año hay una penalidad de $162 por cada niño que incluya en su declaración de impuestos y que no tenga cobertura médica.

“Para mucha gente, les sale mejor tener seguro que pagar la multa”, dijo Johnny Baca, Gerente General de Only Insurance Solutions. “Pagan menos, tienen cobertura de salud, que es mejor que no tenerla y no pagan la multa”.

Esto ya que, dependiendo de tus ingresos, el gobierno provee un subsidio para ayudar a cubrir los costos del seguro.

Digamos por ejemplo una familia de dos adultos y dos niños que vive en Pacoima y tiene ingresos anuales de $34,000. Ellos pagarían $57 mensuales por uno de los planes de salud básicos para los dos adultos (los niños serían inscritos en Medi-Cal) que equivale a $684 al año.

Eso es un gran ahorro cuando se compara con el castigo de $1,390 que enfrentarán esos dos adultos al hacer su declaración de impuestos en 2017.

PROBLEMAS MÉDICOS

No contar con seguro de salud también los expone a cobros mayores en caso de una emergencia médica.

Esa preocupación y dos años de pagar multas por no tener seguro de salud ($91 el año pasado y $325 este año) convenció a Luis Figueroa de Van Nuys a inscribirse en uno de los planes de salud que ofrece Covered California.

“Uno de mis amigos tuvo un problema con el apéndice y cuando lo llevaron al hospital no querían atenderlo porque no tenía seguro”, relató Figueroa.

El hombre de 45 años que trabaja como conductor para una empresa de envíos al extranjero ha dependido de clínicas gratuitas o de bajo costo para sus necesidades médicas por los últimos 10 años, cuando dejó de trabajar para una compañía que sí ofrecía beneficios médicos a sus empleados.

Figueroa dijo que no quería enrolarse en los planes de salud de Obamacare porque varias personas le habían dicho que no funcionaban y por el alto costo que creía que pagaría.

Pero ahora, este hombre que gana el salario mínimo, tiene un plan de salud por el que paga $30 al mes, gracias a los subsidios gubernamentales.

“Vale la pena”, dijo el residente de Van Nuys.

“Ahora que la multa subió y va a seguir subiendo, es mejor estar asegurado”, añadió Figueroa.

“Aparte que la necesita uno, es indispensable.

“Yo estoy en la calle todo el tiempo y uno nunca sabe lo que puede pasar”.

Otro bono adicional para inscribirse en los planes de salud antes de la fecha límite del 31 de enero es que podrás empezar a utilizar tus beneficios médicos a partir del 1 de Marzo.

Para inscribirse en uno de los planes de salud que ofrece Covered California antes de la fecha límite, llame a Only Insurance Solutions al (818) 780-3004 ó visite www.coveredca.com

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