Celebran el Mes de la Herencia Afroamericana

Como parte de una serie de eventos, el cuatro veces ganador del premio Grammy, el cantautor Lionel Richie, recibió el premio Living Legend (Leyenda Viviente) en una ceremonia en la Alcaldía de Los Angeles para iniciar los festejos por el Mes de la Herencia Afroamericana.

El Juez de la Corte de Apelaciones de California, Audrey Collins; el Presidente de la Universidad Estatal Dominguez Hills, Willie Hagan; y el Director de la Junta de Ecualización, Jerome Horton, recibirán premios del Salón de la Fama.

La ceremonia también incluyó la presentación y develación de una estampilla del Servicio Postal de Estados Unidos honrando a Richard Allen, el fundador de la Iglesia Episcopal Metodista Africana. La estampilla se empezó a vender el martes de esta semana en Philadelphia. Se espera que el sello postal con su imagen anime a más personas a buscar más información sobre Allen y sus contribuciones a este país.

Nacido en la esclavitud en 1760, Allen compró su libertad junto con uno de sus hermanos. Luego se convirtió en un predicador Metodista certificado y en 1787 ayudó a formar la Free African Society (Sociedad de Africanos Libres), que se cree fue la primer sociedad de ayuda a negros creada por personas de esa raza.    

Allen y otro pastor lideraron una caminata en 1787 para protestar por los asientos segregados y también se le alaba por una larga lista de acciones cívicas y humanitarias. El pidió la abolición de la esclavitud y ayudó a esclavos a encontrar refugio mucho antes de la Guerra Civil. Eventualmente lideró a hombres negros a formar una milicia en la Guerra de 1812.

También se le reconoce por llevar sal a las tropas de George Washington en Valley Forge y organizar a gente negra para atender a los heridos y enterrar a los muertos durante la epidemia de fiebre amarilla en 1793.

 La develación de la estampilla coincide con el aniversario 200 de la fundación de la iglesia AME y con el aniversario 256 del nacimiento de Allen, el 14 de febrero de 1760.

Hasta ahora, muy pocos han reconocido las contribuciones de Allen, ya que los historiadores después de la Guerra Civil escribieron en gran parte solo de Frederick Douglas y Harriet Tubman, aunque Allen luchaba para acabar con la esclavitud a través de su trabajo y sus predicaciones en el tiempo de George Washington, Thomas Jefferson y Alexander Hamilton.

El trabajo de Allen para declarar a la iglesia AME independiente de la Iglesia Metodista blanca fue monumental y no fue libre de lucha al principio. Su trabajo sería el comienzo de la expansión de la iglesia AME a través del país como un lugar de plegarias y un centro de congregación para la comunidad afroamericana. Hoy en día, la iglesia AME se ha convertido en una parada importante para notables figuras y políticos que quieren acercarse a la comunidad afroamericana.