Este sábado 27 de Febrero en el teatro de la escuela Vaughn G3 se presentará el documental de “Pacoima Stories, Land of Dreams”.

El largometraje trata sobre la historia de esta zona del Valle de San Fernando y las personas que nacieron o crecieron ahí y que sobresalieron en los deportes, política y sociedad, y que alcanzaron el Sueño Americano. Habla de los desafíos, sacrificios y el espíritu que se origina en un lugar en particular. Una esencia que ha estado ahí por cientos de años y que se llama Pacoima.    Por mucho tiempo no se le ha puesto atención a esta área del Valle de San Fernando, ya que desde los años 30 ha sido la sección no oficial de minorías. Por un tiempo, a la gente de color solo se le permitía comprar una vida en el código postal 91331, debido a la segregación que tenía lugar entonces.

La historia de Pacoima data de 450 AC cuando la tribu Fernandeno-Tataviam llamaba a este lugar “Pacoima Villaje”. Este grupo de americanos nativos prosperó hasta que llegaron los conquistadores europeos, que casi los hacen desaparecer por completo, sacándolos de la tierra que había sido su hogar por miles de años. Fue Charles Maclay quien corrió a Rogerio Rocha, capitán de la tribu, y lo dejó al lado de la carretera en medio del invierno, para él poder obtener los derechos naturales del agua en esta zona.

Pero a pesar de su pasado problemático, Pacoima se convirtió en el Sueño Americano de algunos y la pesadilla de otros. Dos comunidades, la afroamericana y la mexicoamericana, que en tiempos estuvieron en conflicto, pero en otras unieron fuerzas para luchar contra los desafíos de vivir el Sueño Americano.

Este documental traza la historia antigua de Pacoima y el increíble crecimiento de la ciudad. Revelará los problemas de esta zona durante los años 80s y 90s cuando las drogas, pandillas y las armas se apoderaron de la comunidad. Aún más importante, cómo la gente luchó para retomar su barrio, forjando un nuevo modelo educativo para sus hijos que ha rediseñado todo el vecindario.

“Pacoima Stories: Land of Dreams” es escrita y dirigida por la cineasta independiente Crystal Jackson, cuya familia llegó a Pacoima en 1935.

“Cuando iba creciendo escuchaba las historias de mi abuela, y ser parte de la experiencia de Pacoima tuvo un impacto tremendo en mi vida”, dijo Crystal. “El documental es algo que he querido hacer por muchos años. Es una historia poderosa que describe lo que el Sueño Americana ha significado para muchas personas diferentes, para bien o para mal. Es una historia que debe contarse”.

La cinta incluye personas nacidas o criadas en Pacoima que han dejado su marca en este país, como son el Congresista Tony Cárdenas, el exjugador destacado del equipo de football de USC, Anthony Davis, el comediante Gilbert Esquivel y la Dra. Yvone Chang, quien fundó y es presidente de Vaughn International Studies Academy en Pacoima.     

“Pacoima Stories” también incluye entrevistas con residentes originales de este vecindario (muchos de ellos de más de 90 años), junto con el cantante de R&B Howard Huntsberry (cantante del grupo “Klique”) quien tuvo el papel de Jackie Wilson en la película “La Bamba” sobre el oriundo de Pacoima, Ritchie Valens. La gente que conoció a Ritchie Valens cuentan historias sobre el legendario cantante y su impacto en la comunidad. Testigos del choque del avión en 1957 sobre la escuela intermedia Pacoima cuentan sus relatos de ese trágico accidente.

“Hay tanta historia en este pequeño vecindario y no puedo esperar para que la gente la vea”, indicó Crystal. “Desde las fiestas en las casas, los partidos de football y andando de cruising en Hansen Dam, hay tanto por descubrir en esta película”.

El teatro de la escuela Vaughn G3 se ubica en el 11200 de la avenida Herrick en Pacoima. El evento comienza con una recepción a las 4 p.m., seguido por una presentación a las 5 p.m. y la exhibición del documental será a las 5:30 p.m.

Los boletos están a la venta en pacoimastories.com. Si alguien quiere mostrar esta cinta, contacte a pacoimastories@yahoo.com. DVDs estarán disponibles en un futuro cercano.