M. Terry / SFVS

Este sábado 9 de Julio, empezando a las 9 a.m., equipos y participantes se juntarán en el Parque Recreation de San Fernando para iniciar el Relevo por la Vida de San Fernando, un evento de 24 horas que busca recaudar fondos para la investigación del cáncer y proveer servicios a pacientes del mal.

El Relevo por la Vida se compone de equipos cuyos miembros toman turnos caminando o corriendo alrededor del parque un participante a la vez. El evento es muy emotivo, inspirador y amigable.

Hasta el martes por la noche, el sitio web del evento indicaba que 56 equipos y 374 participantes habían recaudado $26,219.42.

Aparte de ser una forma de recaudar fondos, el evento también enfatiza la necesidad de revisiones tempraneras y la vigilancia constante ante el cáncer. También hay música, entretenimiento en vivo y juegos.

Katherine Row, Directora de Comunicación para la Sociedad Americana del Cáncer aquí en el Valle de San Fernando, se refirió al evento como “una gran congregación de aquellos que han sobrevivido y los que vienen a honrar a los que han muerto”.

Uno de los momentos más emotivos del evento es la ceremonia de Luminarias en la noche. La gente escribe mensajes que coloca en bolsas de papel que representan a las víctimas del cáncer y utilizan luces para iluminar las bolsas, que se alinean alrededor del parque. Videos en una pantalla muestran fotografías de sobrevivientes y aquellos que han fallecido.

“Es tan emotivo. Te da tanta esperanza”, dijo Row sobre este momento en particular durante el evento.

Muchos de los miembros del equipo pasan la noche en el parque, compartiendo historias y simplemente pasando tiempo juntos. Es una oportunidad de pasar un rato con amigos y unirse.

El dinero recaudado durante el evento, dijo Row, se destina a la investigación sobre el cáncer y a proveer servicios locales, como voluntarios que llevan a pacientes de cáncer a sus tratamientos.

La organización también regala pelucas a pacientes de cáncer que han perdido su cabello debido al tratamiento.

“Cuando llegan a la oficina están viendo al suelo y pasan al cuarto de pelucas y poco después las escuchas reír. Salen y se ven bellísimas. Tienen la valentía para enfrentar el mundo”, dijo Row. “Pueden seguir con sus vidas diarias con cierta semblanza de normalidad”.

QUEJAS

Aunque el evento ha sido sumamente exitoso por varios años, no está exento de quejas.

Para estos días en años anteriores, Sandra García ha venido recaudando fondos de diferente manera y se apresta a hacer los últimos preparativos antes de su participación en el evento anual de Relevo por la Vida de San Fernando que recauda fondos para la investigación sobre el cáncer y servicios para personas afectadas por el mal.

En 2007, García y su hermana Alma formaron el equipo “Circle of Friends” para honrar a Cesarea Díaz, la abuela de su hija.

Díaz, la matriarca de la familia, se repuso en más de dos ocasiones del cáncer de mama, pero al final perdió la batalla contra la enfermedad.

En años previos hasta 15 personas han sido parte del equipo “Circle of Friends”, que en sus mejores tiempos recaudó hasta $8,000 vendiendo brazaletes y juguetes, con noches de pasta y pidiendo donativos de amigos a través de Facebook — cualquier cosa que ayudara a sus esfuerzos.

Pero las cosas son diferentes este año.

“No me siento motivada”, admite García, quien dice no estar del todo segura (50-50) si participará en el evento Relevo por la Vida de este fin de semana.

Aunque a ella le encanta el evento de San Fernando, por llevarse a cabo en la ciudad donde vive, este año hay mucha negatividad sobre el evento entre los participantes, muchos de los cuales han optado por no tomar parte.

PROBLEMAS CON LA ORGANIZACIÓN

Sus quejas tienen que ver con la administradora del evento, Adriana Serrano, quién muchos dicen se ha vuelto demasiado controladora y no admite sugerencias de otros, al punto que equipos enteros han preferido no participar.

“Hasta algunos de los miembros de nuestro equipo no quieren participar en el evento de este año”, dijo García.

“Si nos presentamos, será algo de último momento y unas cuatro personas”, añadió García. “El año pasado vendimos pan dulce, pintamos caritas, vendimos collares, unos juguetes y rociadores de agua”.

Por muchos años, el Relevo por la Vida de San Fernando fue uno de los eventos que más dinero recaudaba en el área. Pero algunos ex participantes dicen que la actitud de Serrano los ha alejado. Se quejan que en vez de apoyar, ella desmoraliza su participación e ideas.

“La gente se está yendo debido a ella”, dijo una participante.

Muchos dicen que en los últimos años han visto una disminución en el número de equipos, participantes y el dinero recaudado.

Row dijo que la “asistencia ha bajado en todo el país, en parte como resultado de los efectos a largo plazo de la recesión”.

Esto los ha llevado a hacer cambios. En vez de un evento de 24 horas, algunos se han reducido a la mitad o 9 horas.

Sobre Serrano, Row indicó que “ella ha sido una gerente efectiva. Ella conoce muy bien a la comunidad”.

Agregó que no hay planes de cambiarla y que el evento de este fin de semana se realizará como se tiene planeado.

El evento Relevo por la Vida de San Fernando empieza el Sábado 9 de Julio a las 9 a.m. en el Parque Recreation, ubicado en el 208 de Park Avenue en San Fernando. Para más detalles, visite www.relayforlife.org/sanfernandoca o llame al (818) 841-3800 ext.  157.

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