M. Terry / El Sol

Cuando la Northeast Valley Health Corporation (NEVHC) abrió su Centro de Salud Juvenil frente a la secundaria San Fernando en Mayo de 2015, era un trabajo en desarrollo. Había que completar las salas de examinación, así como contratar empleados.

Pero el Centro ya funciona al 100 por ciento.

El inmueble de 5,300 pies cuadrados tiene cuatro cuartos de exámenes, dos cuartos de salud dental, tres cuartos para consejería individual, un salón de salud en grupo, un laboratorio y una farmacia.

El Centro provee servicios médicos, dentales y de comportamiento a más de 2,500 estudiantes que asisten a la secundaria San Fernando, así como las escuelas de continuación MacAlister y Mission.

“Estamos muy orgullosos de tener uno de los centros de salud escolares más completos en el país””, dijo Kim Wyard, CEO de NEVHC.

“Es especialmente gratificante tener a nuestros patrocinadores recorriendo la clínica durante la Semana Nacional de Centros de Salud, que se ha celebrado por más de tres décadas para reconocer las contribuciones de los centro de salud comunitarios a través del país”.

Jan Marquard, consejero de política y administración de subvenciones para el Centro, recordó cuando aproximadamente la mitad de los servicios se ofrecían en el campus de la secundaria San Fernando, primordialmente en la oficina de la enfermera de la escuela.

“Todo está consolidado en un lugar ahora”, dijo Marquard. “Todos podemos trabajar juntos”.

Cuando el Centro abrió inicialmente, era casi el final del año escolar. Pero desde el pasado Agosto, cuando empezó el año escolar 2015-2016, el uso del Centro “se elevó bastante rápido”, dijo Marquard.

Y ha habido una agresiva campaña de mercadeo para pasar la voz en las comunidades vecinas acerca de lo que hace el Centro, y su disponibilidad.

Marquard dijo que el Centro todavía espera añadir un dentista y un doctor adicional.

El servicio médico y de comportamiento ofrecido por la clínica son solo para los estudiantes de la secundaria San Fernando, incluyendo la escuela de continuación, la escuela de magnet y una escuela para jóvenes embarazadas.

Pero los servicios dentales están disponibles para todos los estudiantes y los residentes del Noreste del Valle que califican.

“Les podemos conseguir seguro si no lo tienen. Si no, los vemos igual”, dijo Marquard.

El Congresista Tony Cárdenas visitó el Centro este miércoles. Y una “Casa Abierta” por invitación tendrá lugar el jueves 11 de Agosto, en el campus de la secundaria San Fernando de 9 a.m. a 11 a.m., como parte de la Semana Nacional de Centros de Salud. Entre las personas que participan en ese evento está el ex Supervisor del Condado de Los Angeles Zev Yaroslavsky y la Concejal de Los Angeles Nury Martínez.

NEVHC abrió su primer Centro de Salud Juvenil en 1987 para proveer cuidado completo a estudiantes sin seguro. Como uno de los tres centros de salud originales en el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, era un proyecto piloto patrocinado principalmente por la Fundación Robert Wood Johnson; los médicos venían del Departamento de Medicina Adolescente de UCLA.  

La Semana Nacional de Centro de Salud se celebra en más de 1,300 organizaciones de salud comunitarias para resaltar su éxito comprobado al proveer cuidado médico de calidad y asequible a las poblaciones con mayor necesidad. Actualmente, los centros de salud comunitarios en Estados Unidos proveen cuidado a más de 25 millones de personas, incluyendo más de siete millones de niños, un millón de desamparados y 300,000 veteranos.

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