PHOTO CREDIT: Timothy Ornelas

(de izquierda a derecha) Ray Rivera, Cahuillas/Serrano líder ceremonial Kim Marcus, Rudy Ortega Jr., presidente de Tataviam Fernandeño tribales de Indios de la Misión, la realización de una bendición tradicional.

Mientras que bancos e instituciones financieras estuvieron cerradas el pasado lunes en celebración del Día de Cristobal Colón, empleados de la ciudad de San Fernando tuvieron el día libre en honor del Día de la Gente Indígena. 

Un creciente número de ciudades y estados en el país han reducido el enfoque en el día del “descubridor de América” — un día feriado federal — para cambiarlo por el Día de la Gente Indígena que empezó como una celebración alternativa al Día de Colón.

Esto no es una sorpresa. El Día de Colón nunca fue un día feriado para celebrar a los Americanos Nativos.

“Nosotros no celebramos 500 años de ser dominados, explotados, esclavizados y casi exterminados por europeos. Pero sí celebramos nuestra supervivencia”, dijo Diana King, miembro de la Nación Indígena Whitte Earth.

El año pasado, ante el pedido de una tribu local, la ciudad de San Fernando se convirtió en la primera en el Condado de Los Angeles en cambiar el segundo lunes de Octubre del Día de Colón al Día de la Gente Indígena. San Fernando es la base de la tribu Fernandeño Tataviam Band of Mission Indians.

Este año, llevando esto un paso más adelante, y con el apoyo de la ciudad, la tribu local junto con la Comunidad Cultural Pukúu, organizarán el Festival de Celebración del Día de Gente Indígena este sábado 15 de Octubre y esperan que se vuelva un evento anual.

En el evento a llevarse a cabo en el Parque Recreation de San Fernando — 208 Park Avenue — habrá varios discursos de Americanos Nativos, presentaciones musicales y entretenimiento en dos escenarios.

En el escenario principal habrá presentaciones indígenas tradicionales y contemporáneas incluyendo comedia, poesías, los Cahuilla Birdsingers, Rincon Storytellers, tamborileros, Danzantes Aztecas, Cantantes y Bailarines Maya, y cantantes Americanos Nativos de música hip-hop. 

El segundo escenario está diseñado para tener cuentos tradicionales interactivos por parte de ancianos indígenas y cuentistas nativos.

También habrá juegos, talleres de artes, artesanos que venderán joyas y otros despliegues de arte cultural. También habrá mucha comida representativa de personas de toda América, así como actividades para toda la familia.

“Esperamos que este festival traiga más visibilidad a la gente indígena, sus relaciones con la tierra y sus dificultades y logros”, dijo Rudy Ortega Jr., Presidente de la Tribu Fernandeño Tataviam y Director Ejecutivo de Pukúu. 

Ortega indica que el festival se celebra en la ciudad de los ancestros de la Tribu Fernandeño Tataviam Band of Mission Indians, y el parque donde tendrá lugar será en el sitio de la histórica villa llamada Paséknga. 

Los miembros de la Tribu Fernandeño Tataviam apoyan los esfuerzos de la Tribu Standing Rock Sioux en contra de la Tubería Dakota Access después que una corte federal rechazó su pedido de detener la construcción del proyecto, que la tribu Sioux dice destruirá sitios sagrados y amenazará los mantos acuíferos y el medio ambiente. Un miembro de la Tribu Fernandeño también caminó a cada una de las misiones de California en protesta por la canonización del fraile Junipera Serra.

“No deberían considerarnos como solo reliquias en museos”, Ortega a menudo le dice a los niños cuando habla con ellos en las escuelas del área. “Esto tiene que ver con quiénes somos hoy en día, estamos vivimos y trabajamos para mantener nuestras tradiciones y cultura, y todavía estamos sobreviviendo desde que los europeos arribaron a nuestras costas”.

El Festival de Celebración de la Gente Indígena tendrá lugar de 10:00 a.m. – 6:00 p.m en el Parque Recreation de San Fernando Recreation, 601 S. Park Avenue en San Fernando. Para más información: www.pukuu.org