PARTIDO DE LA SEMANA

El viernes 4 de noviembre, una importante sección del Noreste del Valle estará ocupada de las 7 p.m. a las 10 p.m.

San Fernando y Sylmar se enfrentan en su pelea anual de football que este año se jugará en los campos de la secundaria San Fernando.

Si planeas ir al partido, que determinará al campeón de la temporada 2016 de la liga Valley Mission, compra tus boletos por adelantado en las escuelas o planea llegar muy temprano al juego. Normalmente, las graderías se llenan antes del medio tiempo – del juego de equipos secundarios.

Una vez que termine el encuentro, será revisado y analizado una y otra vez hasta el año siguiente. Si algo realmente sorprendente sucede, ya sea una carrera que le dé la ventaja final a alguien o un tackle que detenga un avance que defina el partido, el juego pasa a ser una leyenda local.

“Lo mejor de este juego – esta semana – es la rivalidad. Porque todo el mundo está motivado, todo el mundo está hablando de ello”, dijo el entrenador de Sylmar John Brazil. “Lo peor es perder. No quieres perder con tu rival porque tienes que oír hablar de eso durante un año entero, y los chicos necesitan tiempo para superarlo. “

Agrega el entrenador de San Fernando Robert García, “no hay semana como la semana de Sylmar. Para mí es uno de los mejores juegos del Valle de San Fernando. Lo única es que no puedes emocionarte demasiado con el juego. Les he estado diciendo a los chicos, ‘no dejen que el momento les gane”.

Pero un “Manto de Silencio” cubre a ambos equipos esta semana.

Brazil no quería material para “anuncios”, es decir comentarios despectivos de parte de sus jugadores. Para lograr esto, le prohibió a sus Spartans usar Facebook, Twitter u otros medios de comunicación social. El silencio comenzó después de la victoria de Sylmar sobre Canoga Park.

El wide receiver y defensive back Rubén Pérez no tuvo problemas con el decreto de Brazil.

“No los vamos a subestimar, a pesar de que hemos ganado el último par de veces”, dijo Pérez, de 18 años. “Sabemos que van a buscarnos. Pero queremos ser campeones de liga, y esperamos llegar lejos en los playoffs “.

García era igual de firme con San Fernando. El linebacker Alex González, de 17 años, dijo que el entrenador les dijo a los jugadores que si descubría que alguien había publicado “algo estúpido”, esa persona no jugaría el viernes.

 

“Lo único que realmente cambia esta semana es la intensidad”, dijo González. “Es más que un simple juego … nos salva de hablar mal. Tienes que ser inteligente, no puedes vencerte.

Aún así, este juego, la batalla, la guerra, – use cualquier eufemismo de confrontación que se pueda imaginar, todos ellos aplican – no necesita ninguna motivación artificial o mentiras imaginarias para que ambos equipos vayan uno contra el otro a 100 millas por hora.

Pero hay un par de cosas para reflexionar.

Los Tigers (9-0, 5-0) están apuntando a su primera temporada regular perfecta desde el 2013. (Su derrota contra South Gate el 16 de septiembre se cambió después de que South Gate tuviera que renunciar al triunfo). Ese año consiguieron un segundo campeonato consecutivo de la División II de la City Section.

“Estamos haciendo mejor de lo que mucha gente esperaba de nosotros”, dijo García. 

“Estos chicos salen cada semana a trabajar, sin excusas. Tengo un equipo joven que está muy motivado”.

Los jóvenes destacados incluyen al running back Kyle Bryant, de 15 años, quien dijo que los Tigers de 2016 son un grupo más unido que el equipo del año pasado.

“Jugamos unidos”, dijo Bryant. “Eso es algo que nos faltó el año pasado, cuando jugamos más como individuos. Pensábamos que éramos mejores que los demás. Este año todos tenemos la misma mentalidad y los mismos objetivos”.

La última vez que San Fernando venció a Sylmar fue en 2013. Y la derrota del año pasado fue particularmente dolorosa para los Tigers – una derrota de 63-7 en Sylmar. Y los Spartans habrían anotado 70 puntos si se hubieran conectado en un pase largo en la último jugada del encuentro.

Sylmar (6-3, 5-0), ha ganado los dos últimos campeonatos de la liga, y 19 partidos consecutivos de la liga. La última derrota en la Liga Valley Mission fue ante San Fernando en 2013. A pesar de que los Spartans comenzaron el año 1-3, Brazil dijo que el equipo está jugando su mejor football en el momento adecuado.

“Había juegos [fuera de liga] que sentimos que debimos haber ganado. Pero los errores nos costaron caro”, dijo, “teníamos un nuevo grupo de jugadores que tuvieron que aprender a jugar y depender, y confiar unos en otros “.

Uno de los Spartans que tuvo algunos problemas al principio fue el quarterback Ángel Vizcarra, quien tuvo el poco envidiable trabajo de reemplazar a Clarence Williams, Jr., uno de los mejores jugadores en la historia de Sylmar.

“Tenía que trabajar duro y aprender muchas cosas diferentes que no esperaba [tener que] aprender”, dijo Vizcarra, de 17 años. “Sentí que jugué mi mejor partido contra Canoga Park. Esta semana sólo estoy centrado en hacer mi trabajo en el campo, no hablar en grande. Porque la acción dice más que las palabras “.

Menos notable pero igual de importante es el impacto que el juego podría tener en la formación de los playoffs de la División I de la City Section que se revelará el sábado 5 de noviembre. Si los Tigers ganan, podrían asegurar un partido en casa. Si los Spartans ganan, también podrían obtener un partido en casa de primera ronda.

En este caso, ese es un bono extra. Lo que es más significativo para ambos equipos es conseguir un triunfo el viernes.

Y luego vienes los comentarios en las redes sociales.

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