Juez Harry Pregerson

El 13º desfile anual del Día de los Veteranos de San Fernando se llevará a cabo el viernes 11 de Noviembre, según lo planeado después de que varios empresarios de la Ciudad de San Fernando dieran un paso al frente para ayudar a costear el evento.

Cada año parte de la Autopista Interstatal 5 se cierra durante la duración del evento, dijo el organizador del Desfile, Fred Flores, y el costo en el pasado había sido cubierto por funcionarios de la legislatura estatal. Pero este año, Flores dijo que el comité del desfile sólo recibió 500 dólares de la asambleísta Patty López, y los planificadores del evento tuvieron que luchar para cubrir la diferencia.

Las donaciones vinieron de varios comerciantes de la zona, comenzando con el contador Victor Martínez y seguidos por el Centro de Quiropráctica Maya, PM Insurance Services, junto con contribuciones individuales del Centro de Fe, Joe Lozano, la Fundación Dr. Joseph Shainsky, el autor Mark Quann y Veteranos Charity Ride para asegurar que se realice el desfile.

“Les debemos una enorme deuda de agradecimiento”, dijo Flores.

El Gran Mariscal de 2016 es el Juez Harry Pregerson, quien juzgó casos estatales y federales por más de 50 años antes de abandonar el cargo en el Tribunal de Apelaciones del 9º Circuito en Diciembre de 2015.

Pregerson, de 93 años y quien reside en Woodland Hills, fue Teniente en los Marines de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la Batalla de Okinawa en 1945, sufrió severas heridas de bala en ambos muslos. Él más adelante recibió la estrella de plata y el corazón púrpura, dos de las más altas condecoraciones militares.

Pregerson creció en Boyle Heights. Se graduó de la UCLA y de la escuela de derecho de UC Berkeley. Él estaba en la práctica privada en Van Nuys hasta ser nombrado a la corte municipal de Los Ángeles por el Gobernador Pat Brown en 1965, y luego la Corte Superior en 1966.

“Yo era un juez municipal en San Fernando en 1966. Phil Jones era el alcalde entonces”, recordó Pregerson.

El Presidente Lyndon Johnson nombró a Pregerson al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Central de California en 1967. Y en 1979, el Presidente Jimmy Carter nombró a Pregerson al 9º Tribunal de Apelaciones del Circuito, donde presidió hasta que se jubiló.

Actualmente se encuentra en “status senior”, lo que significa que puede escuchar casos, pero ya no presidir las audiencias o sentarse en los paneles que revisan otros casos del Noveno Circuito.

Ha sido un defensor de los intereses de los veteranos y ha ayudado a las personas sin hogar, incluidos los veteranos, a alojarse en refugios del Ejército de Salvación, en particular el Refugio Bell, una Base Aérea del Ejército de los EE.UU. situada en la ciudad de Bell que puede albergar hasta 350 hombres y mujeres.

Pero Pregerson dijo que hay que hacer más por las personas sin hogar – y por los veteranos.

“Durante la Guerra Civil, fue Lincoln quien dijo ‘tenemos que cuidar a los que han nacido la batalla'”, expresó el juez. “Pero el problema con los veteranos es complicado … nada es blanco y negro. Desde la década de 1990, el VA (Administración de Veteranos) y los grupos de veteranos han estado trabajando en esta cuestión. Pero he visto muchos planes surgir. Y siempre se trata de quién estará a cargo, cómo van a gastar el dinero.

“Hay muchas organizaciones de veteranos trabajando en esto. Pero no hay nada en esta vida que sea fácil. Poco a poco, las cosas van mejorando. Hay gente que quiere hacer algo. La gente está pensando en ello. Pero se necesita mucha gente trabajando duro. Y la sociedad puede hacer mucho más.”

Otras personas que serán reconocidas en el Desfile son:

 – El Camillero Frank García, Naval 1944-1945, es el mariscal honorario de la era de la Segunda Guerra Mundial. El residente de Mission Hills de 92 años sirvió en la Segunda Guerra Mundial (1944-1945) y en la Guerra de Corea (1950-1951) como un médico de combate que salvó vidas en el Pacífico Sur. En Corea del Sur, asistió a muchas bajas durante el conflicto de la Guerra de Corea. García recibió la Medalla de la Defensa Nacional, la Citación de la Unidad Presidencial y la Citación de la Unidad del Ejército.

– John Escobar, Ejército de los EE.UU. 1951-1953, Gran Mariscal Honorario de la Era de la Guerra de Corea. El residente de Sun Valley sirvió durante la Guerra de Corea con el Ejército de los Estados Unidos de 1951 a 1953.

– Luis Rivera, Marines de los EE.UU. 1968-1974, Gran Mariscal Honorario de la Era de la Guerra de Vietnam. Rivera es el actual Comandante de la Orden Militar del Corazón Púrpura Capítulo 83, establecido en 1939 para servir a veteranos heridos del Valle de San Fernando. En 1968, Rivera se enlistó en los Marines de Estados Unidos, completó su entrenamiento en Camp Pendleton y MCRD San ​​Diego, California. Rivera fue enviado a la República de Vietnam asignado a la 1ª División Marina, Marine Recon Echo Company. El 4 de marzo de 1969, Luis fue galardonado con la Medalla del Corazón Púrpura por heridas sufridas en combate contra los insurgentes del Norte de Vietnam Comunista.

– Suboficial de 2da Clase Albert J. Alcalá, Naval de los Estados Unidos 1989-1999, Gran Mariscal Honorario por la Era de Desert Storm. El residente de San Fernando participó en la operación Desert Shield / Storm, operación Kuwait y durante el despliegue de evacuación de Somalia. Mientras estaba en la Naval, el Suboficial Alcalá sirvió a bordo de los U.S.S. Kitty Hawk, U.S.S. Enterprise, U.S.S. Boxer y U.S.S. Independence. Alcalá sirve actualmente como un comandante de guardabosques y es consejero del alcohol, de la droga y del trastorno conductual.

– Sgto. Manuel F. González, Ejército de los EE. UU. 1976 – 2015, Operación Iraqi Freedom, Gran Mariscal Honorario, Operation Enduring Freedom. González se unió al Ejército de los Estados Unidos el 17 de julio de 1976 y recibió una licencia honorable de servicio activo con el rango de Especialista en julio de 1979. Se reincorporó a las Reservas del Ejército en 1981. En 2001 González fue enviado a Jordania en apoyo de Operation Iraqi Freedom. Él fue enviado otra vez en 2007 con el 311 ESC a Kuwait y por tercera vez en 2012 con el 311 ESC a Afganistán en apoyo a Operation Enduring Freedom. Sus numerosos premios incluyen la Medalla de la Estrella de Bronce, la Medalla al Servicio Meritorio y la Medalla de Alabanza del Ejército.

Este año las bandas de paz que participarán del desfile son las de Bravo Magnet, y de las secundarias San Fernando, Taft y Van Nuys.

El desfile del viernes comenzará a las 11:11 a.m. La ruta del desfile de 1.1 millas viaja hacia el este por Laurel Canyon Boulevard, entre San Fernando Mission Boulevard y Paxton Street, culminando en el Ritchie Valens Recreation Center. Además, habrá un carnaval este fin de semana en ese mismo parque, que inicia el viernes y concluye el domingo, 13 de noviembre.

Las autopistas y las calles cercanas a lo largo de la ruta del desfile serán cerradas al tráfico de las 6:00 a.m. a las 2:00 p.m.

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