M. Terry / SFVS

Los Principales Guerrerors -- (izq.-der.) Brandon Davis, D.J. McDonald y Ernie Sears son la columna vertebral del equipo de baloncesto de Alemany.

A pesar de que Alemany ganó un campeonato estatal de baloncesto masculino tan recientemente como 2012 y han seguido siendo un programa consistentemente respetado, puede que haya la impresión de que a los Warriors no les importa pasar desapercibidos.

Tal vez sea porque ese campeonato era un título de la División III, y ahora Alemany es un equipo de la Sección Sur de la División I-AA que ha sido colocado en los playoffs de la División Abierta de la sección en los últimos dos años.

O puede tener algo que ver con la Liga Mission, donde juega Alemany. Avanzar en la liga – que incluye la secundaria Chaminade, St. Francis de La Canada, Notre Dame y Harvard-Westlake entre otros – es como tratar de nadar con pirañas mientras estás cubierto de ketchup.

Pero hay una notable adición en el equipo de los Warriors esta temporada – altura y anchura.

El centro Fred Odhiambo mide 6-11. David Barrett, otro centro que también está en el tercer año, mide 6-10. Y de 6-5 de alto, K.J. Warren, que pesa 245 libras, se volvió elegible para jugar el lunes, 2 de enero, a tiempo para el partido inaugural contra Notre Dame.

Alemany ahora podría estar acaparando atención, en parte porque los Warriors tienen que cambiar su forma de jugar.

“Esta es la primera vez que hemos tenido jugadores de gran tamaño en los tres años que he estado aquí”, dijo el guardia D.J. McDonald, de 18 años. “Es una posición diferente. Todavía estamos tratando de acostumbrarnos a esto, para incorporar a nuestros “chicos grandes” como KJ y Fred. Son una adición vital para nuestro equipo y nos gusta jugar con ellos “.

El delantero Ernie Sears, de 18 años, está de acuerdo. “El año pasado fuimos más un equipo de ‘drive-and-kick’, tratando de expandir a otros equipos. Ahora somos más un equipo de adentro que de fuera. Pero nos ha abierto nuestro juego y muestra una nueva dimensión sobre nosotros “.

Sears tiene el tipo de rapidez y capacidad de salto que puede conducir a jugadas espectaculares. Pero sus corridas de conducción son cada vez más obstruidas por los “grandes”.

No le importa. “Es un buen problema para enfrentar”, dijo Sears, sonriendo.

El entrenador Tray Meeks se siente alentado por lo que ha visto hasta ahora en los Warriors, que tienen marca de 12-3, 1-0.

“Somos un equipo atlético con cierta habilidad y talento”, dijo Meeks, antes de que Alemany tomara la cancha para el partido del lunes en Notre Dame. “Solo necesitamos confiar en el sistema. Y a la larga, realmente confiar uno en el otro, y en el sistema. Y llegar y jugar desde el principio. Eso es algo que todavía estamos aprendiendo”.

Meeks puso al equipo a través de un crudo calendario de partidos fuera de liga, disputando 14 encuentros en el torneo Tipoff Classic del Norte de California, el campeonato Sierra Canyon Invitational, Lahainaluna (Hawái) y el torneo The Classics at Damien High.

Los torneos tempraneros hacen más que simplemente preparar a tu equipo para jugar en la liga. Como un entrenador me dijo una vez, “tienes que decidir si juegas un montón de torneos duros donde cada partido está cerrado, o vas a jugar torneos más suaves donde cada juego podría significar una paliza. Tienes que decidir qué es mejor: tener al equipo súper confiado o muy duro”.

Alemany todavía está tratando de descifrar qué es mejor. Las derrotas ante la secundaria Capital Christian de Sacramento, Sierra Canyon y Centennial de Corona revelaron lo que puede suceder si hay lagunas en la concentración y unión del equipo.

“En esos partidos nos faltó una cierta cosa – sobre todo la defensa, porque podemos anotar”, dijo Davis. “Nuestra defensa tiene que permanecer unida durante cuatro cuartos”.

Eso era evidente en el juego de Notre Dame. Los Warriors comenzaron lentamente, generando un par de tiempos fuera por parte de Meeks, pero habían acumulada una ventaja de 27-17 para la mitad. Notre Dame, sin embargo, superó a los Warriors 21-13 en el tercer cuarto para ponerse a una canasta de diferencia.

Pero el juego también mostró lo que puede hacer la diferencia de tamaño. Notre Dame (con marca de 7-5, 0-1) no tenía jugadores que pudieran igualar en longitud o circunferencia a Odhiambo o Warren. Los dos provocaron una acumulación de puntos de 17-2 a favor de los Warriors para abrir el cuarto, y Alemany ganó la partida, 62-41.

“Tenemos que permanecer juntos, especialmente al final”, dijo McDonald después. “No podemos empezar a hacer lo nuestro; Es cuando tenemos que unirnos, lo que significa que normalmente salimos con victorias “.

La ardua Liga Mission continúa el viernes, 6 de enero, con un partido en casa ante la secundaria Loyola de Los Ángeles. Hay 11 encuentros de liga más después de eso antes de los playoffs.

Una razón perfecta por la que Meeks le dice a los Warriors que sólo se concentren en el juego frente a ellos.

“Nuestra liga es siempre una bestia”, dijo el entrenador. “Hemos tenido cinco campeones del estado en los últimos cinco años. Es agotador. Hay grandes, grandes entrenadores. Sabes que los equipos siempre van a estar preparados. Ellos conocen tus debilidades y fortalezas. Y los triunfos de visita son difícil de conseguir. “

Así que él nunca quiere que los Warriors se sientan “cómodos” con su desarrollo y esfuerzo.

“Nunca estoy en una ‘zona de confort'”, dijo Meeks. “Siempre los empujo porque nunca quiero que se sientan cómodos. Siempre decimos que la comodidad es el enemigo del éxito. Es como vivo, y la forma en que entreno.

“No vamos a llegar lejos si nos ponemos cómodos”.

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