M. Terry / El Sol

Líderes de su clase- Tommy Palomera, Brandon Bohning y Joshua Medina son parte de los jugadores veteranos del equipo Chatsworth, que ocupa el lugar número 1 entre los equipos de béisbol de la ciudad.

Para los de afuera, el entrenador de béisbol de Chatsworth, Tom Meusborn, puede parecer más tenso que un corsé del siglo XIX, alguien que debe micromanejar cada movimiento que sus jugadores hacen.

Eso no es justo. Meusborn no es un androide sin humor ni sentimientos. Él es un conversador excelente, y tiene intereses extensos. Pero él sabe lo que funciona para el programa de béisbol de Chatsworth, y se enfoca en los detalles.

“Lo que siempre buscamos es consistencia”, dijo Meusborn. “La ofensiva viene y va, pero si lanzas y te defiendes tienes una buena oportunidad de ganar. También nos esforzamos por permanecer en el momento, y no ir adelante de nosotros mismos.

“Tu objetivo como entrenador es que tus jugadores sigan mejorando. El juego en sí ha cambiado un poco, con la formación y la dieta, y los programas fuera de temporada. Los jugadores están constantemente buscando maneras de mejorar. Así que permanece dentro de tu marco, en lo que crees, y lo que puedes hacer para mejorarlos, no sólo algo que haces un año y lo dejas ir al siguiente, y estas por todos lados”.

Ese enfoque ha llevado a Chatsworth a 16 finales de la Sección de la Ciudad en los 26 años de Meusborn como entrenador en jefe aquí. Los Chancellors han ganado ocho de sus nueve títulos de la Ciudad bajo su dirección. El otro título, en 1983, fue antes del tiempo de Meusborn.

Parece que Chatsworth tiene otra, excelente oportunidad de agregar un campeonato más. El equipo de 2017 comenzó la semana con un récord general de 23-5. Los Chancellors ocupan el puesto 16 en el estado y el 65 a nivel nacional, de acuerdo con maxpreps.com, fueron invictos en la liga (8-0) y se adjudicaron el título de West Valley con dos partidos restantes esta semana contra Birmingham. Indudablemente ocuparán la primera casilla de la división de la División I de la Ciudad cuando se anuncien los emparejamientos de playoffs el lunes 8 de Mayo.

Es el tipo de equipo que la mayoría de los entrenadores anhelan: una alineación de veteranos con siete estudiantes de último año y dos de tercer año, una alineación con potencia y velocidad. Y su grupo principal de jugadores se mueven en su búsqueda de otro banderín de campeonato para colocar en la pared del campo.

“Es una presión a la que nos gusta estar a la altura”, dijo Joshua Medina, de 18 años, lanzador y jardinero, que bateó .420 con un 32 carreras impulsadas, el mayor número en el equipo. “Queremos mantener la tradición en Chatsworth. Una vez que estás aquí como un estudiante de primer año te lo martillan; lentamente [crece] en ti el querer ser el mejor en el país”.

El paracortos Brandon Bohning, que ha estado en el programa durante cuatro años, se utiliza como un ejemplo de cómo los jugadores se moldean en todas las cosas de Chatsworth.

“Lo más importante que aprendí fue ir duro todos los días en la práctica, porque se transporta en el juego”, dijo Bohning, de 18 años, que batea .313 con cuatro jonrones y 23 carreras remolcadas. “Mi primer año tuve un poco de problemas, hacía lo que tenía que hacer porque realmente no sabía qué hacer. Pero los chicos más viejos me demostraron que trabajar duro vale la pena”.

El lanzador principal Tommy Palomera, de 18 años, añade que esta colección de Chancellors es inusualmente cercana porque muchos han crecido jugando juntos en las Ligas Menores de la zona y equipos de viaje. “La mayoría de nosotros jugamos para Valley Sports Academy, que se basa en Chatsworth. Todos hemos estado jugando [unos con otros] durante bastante tiempo “, dijo.

La familiaridad le da a Chatsworth un nivel de comodidad y la creencia de que ningún juego está más allá de su alcance si juegan como equipo.

“Tratamos de no jugar al marcador”, dijo Palomera, con un récord de 5-3 y una efectividad de 1.85 en el montículo, mientras que también bateó .407 con cuatro jonrones y 25 carreras remolcadas. “Jugamos en cada lanzamiento. Salimos y jugamos duro sin importar cuál sea el marcador”.

Los Chancellors no tienen que decirte que son buenos – es obvio cuando los ves jugar. Quieren ser recordados como campeones. El último título de la ciudad ganado aquí fue en 2009. Y Chatsworth ha tenido algunas llamadas angustiosas desde entonces, ninguna más que la derrota 2-1 ante el rival de la liga El Camino Real en la final del año pasado en el estadio de los Dodgers.

“Creo que el hecho de que fue El Camino Real nos golpeó un poco más”, dijo Bohning. “Pero [perder] sigue siendo un sentimiento terrible en general. Nos ha dado una carga sobre nuestro hombro este año. Creo que tenemos algo de fuego en nosotros”.

Agrega Medina, “Fue una gran experiencia; Aprendí mucho. Sólo quiero volver allí y ganar. Esa es la única meta en mi mente, durante todo el otoño y el verano. Es todo lo que he estado pensando; volver allí y ganar “.

Para aquellos que esperan que Meusborn se consuma totalmente acerca de ganar un título con este grupo, tomen un respiro.

Él sabe que tiene un grupo estupendo de jugadores, y quiere que ganen un título. Pero hay tantas variables en el béisbol; puedes tener el mejor equipo y no tener garantizado el campeonato.

El ha estado allí.

“Obviamente quieres ganar y te molesta cuando no lo haces, claro”, dijo Meusborn. “Pero he tenido la suerte de llegar 16 veces. Es una bendición tener la oportunidad de ir y competir. No es así de fácil. ¿Dimos nuestro mejor esfuerzo? Eso es todo lo que puedes pedir. ¿Y les enseñamos más que el béisbol? Eso es lo que buscamos. No siempre se puede controlar el resultado de los juegos. Por supuesto, si tuviera marca de 0-16, podría sentirme diferente.

“[Los jugadores] entienden lo que se necesita para competir y están dispuestos a hacer este esfuerzo. Vienen duro cada juego y se dan una oportunidad. Eso es todo lo que puedes pedir”.

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