M. Terry / El Sol

Juego de los Patriots - El entrenador de Birmingham Matt Mowry emocionadamente sostiene la placa de campeonato de la División I después de que su equipo derrotó a Chatsworth por el título.

Los sueños se hacen realidad.

Tenemos pruebas.

 Los lanzadores Eduardo Rosales y Armando Yanez de la secundaria comunitaria chárter Birmingham tuvieron sueños la noche anterior al juego por el título 2017 de la División I de la City Section Sección acerca de los lanzadores que trajeron el campeonato de regreso a su escuela.

El sábado 3 de junio, en el Estadio de los Dodgers, los dos lanzadores izquierdos de los Patriots se mantuvieron firmes e inquebrantables en el montículo contra Chatsworth, ayudando al cuarto sembrado Birmingham a derribar al número uno Chancellors, 4-3, dando a Birmingham su segundo título en los últimos cuatro años – ambos llegando a expensas de Chatsworth – y quinto en la historia de la escuela.

Yanez comenzó el juego y mantuvo a Chatsworth a una carrera y tres hits durante los tres primeros innings. Cuando se encontró con problemas en el cuarto, Rosales, que estaba en el equipo de 2014 como estudiante de primer año, y fue utilizado como un corredor designado en el juego del título, anotando una vez – entró en alivio.

Rosales estaba totalmente exhausto para la séptima entrada, y permitió dos carreras al final, pero logró sacar la ventaja.

“Honestamente estaba soñando con esto”, dijo Yanez. “Mi sueño se acercaba y me veía jugando en el Dodger Stadium, porque mi papá jugó aquí. No recuerdo en qué año, pero jugó para San Fernando. Pero [en su sueño] estaba en el montículo y todo. Estoy feliz de que haya llegado a la realidad. Es asombroso.”

Rosales dijo que su sueño era simple y directo. “Estaba ganando el título de Ciudad de nuevo.”

Para Chatsworth (29-6) significó no poder ganar el 10mo campeonato de la ciudad. Desde que ganaron su último título en 2009, los Chancellors tienen marca de 0-5 en la final, un resultado que se hace cada vez más difícil para el entrenador Tome Meusborn, y uno que probablemente está cansado de tener que explicar.

“Estamos en una situación en la que tenemos que ganar, o es un fracaso de una temporada”, dijo Meusborn después. “Por desgracia, ahí es donde nosotros nos ponemos la barra. Así que es una situación un poco diferente para nosotros. Tenemos que ser capaces de manejar eso, estando en esa situación. Hicimos lo que necesitábamos hacer con una semana y media de descanso. Pensé que estábamos listos para salir adelante”.

El entrenador de los Patriots, Matt Mowry, podía entender esto mientras se deleitaba con la victoria de su equipo.

“Hemos estado en semifinales tres de los últimos cuatro años … algunos equipos no llegan a hacer eso”, dijo Mowry. “Y con ese campeonato [2014] nos dimos cuenta de lo difícil que es llegar al Dodger Stadium y ganarlo”.

Teniendo en cuenta cómo Chatsworth había golpeado a Birmingham en sus dos encuentros de la Liga West Valley con marcadores de 16-0 y 7-1, era comprensible que los Chancellors esperaran más de lo mismo el sábado.

Pero los Patriots (26-9-1) anotaron la primera carrera del juego en dos sencillos y un batazo de sacrificio de Kevin Olmos en la parte superior de la primera entrada, que envió una oleada de credibilidad a través del dugout de Birmingham.

“La clave para nosotros fue anotar temprano”, dijo Mowry. “Eso nos dio un impulso de confianza, conseguir la primera carrera del juego. Mis chicos saben que en una situación de un solo partido, podemos vencer a cualquiera “.

Chatsworth empató el marcador en el fondo de la tercera entrada con un doble de dos outs por Brandon Bohning, seguido por un sencillo producido por Daniel Zakosek. Pero fue la siguiente entrada, la cuarta, la que vendría a costarle a los Chancellors este día.

Alex Milone, para abrir, le sacó una base por bolas a Yanez. Fue a la segunda base en una bola pasada, y luego a la tercera en un hit de Gabriel González. Rosales, que comenzó el juego en el jardín central, entró a relevar a Yanez y rápidamente caminó a Zach Kaminkow para cargar las bases sin outs.

Los Chancellors estaban listos para abrir el partido. Pero Rosales indujo a Miguel Marín a rebotar en una doble jugada (lanzador-a receptor-a primera), y Randy Mata terminó la amenaza bateando al campo hacia fuera shortstop.

“Traté de asegurarme de ejecutar mis lanzamientos, asegurarme de adelantarme en la cuenta, y dejar que pongan la pelota en juego”, dijo Rosales. “Si ponen la pelota en juego, mis chicos consiguen outs”.

“Eso fue increíble”, dijo Mowry de salir de la entrada sin permitir carreras. “Es tan enorme y muestra el carácter de nuestro equipo. Ese es un lugar justo donde podríamos habernos dado por vencidos fácilmente, y ese juego podría haberse salido de control muy rápido con Chatsworth – que son un buen equipo. Les da una oportunidad como esa y a menudo te dejan atrás”.

Meusborn no estaba desanimado.

“Todavía era temprano”, dijo. “Eso sucede en el béisbol. Todavía vamos a pelear. Luchamos justo allí. Nuestros chicos no se dieron por vencidos. Sólo tuvimos la oportunidad de conseguir la ventaja y no conseguimos la ventaja “.

Birmingham, sin embargo, retomó el liderato en el quinto con un triple de Rosales, y un doble de Matt García. Ellos tomarían ventaja de 4-1 con dos carreras más en la sexta entrada. Las tres carreras se dieron contra Josh Medina, que se había cambiado del jardín derecho a lanzador en reemplazo del abridor Thomas Gutiérrez en la cuarta entrada.

Chatsworth parecía estar sin esperanza hasta el final del séptimo, cuando Medina pegó un doble de dos carreras al centro izquierdo con dos outs, poniendo el marcador a 4-3. Pero Rosales, casi sin gas, retiró a Milone en un vuelo corto al centro para terminarlo.

Cuando se le preguntó si pensaba que los Patriots tenían suficiente en el fondo de la séptima, Mowry negó con la cabeza. “Nunca piensas eso en contra de Chatsworth. Son tan buenos que pueden regresar de cualquier déficit. Pero nunca estuvimos detrás en los playoffs. Nunca estuvimos detrás en ningún partido”.

Y sin importar lo que hiciera, Chatsworth no podía salir adelante en este juego.

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