Los hermanos Lolo y Chino Vega se encuentran ante su galardonado automóvil lowrider "Orgullo Mexicano".

El auto Lowrider, nacido y concebido en los barrios latinos de Los Angeles a mediados de la década de 1940, es un símbolo de California tanto como las palmeras. Pero además de las ruedas cableadas, el chasis bajo y los sistemas hidráulicos, la pintura personalizada y los diseños los convierten en obras de arte.

El arte, y su inspiración, pueden extenderse más allá de los coches y camiones.

Chino Vega, de 45 años y residente de Sylmar, construyó y personalizó un auto Monte Carlo modelo 1979 con su hermano Lolo Vega en 2001. Es uno de los vehículos Lowrider más reconocidos en su clase. El coche, conocido como “orgullo mexicano” ha aparecido en espectáculos en todo el país y también ha sido exhibido en lugares artísticos como el legendario museo Louvre en París, y el Museo Automotriz Petersen en Los Angeles.

Vega regresa al Museo Petersen esta noche, 29 de Junio. Pero esta vez la obra no es su coche. En su lugar, Vega, Lolo y Yeli Dias – otro residente del Valle de San Fernando – serán acompañados por otros artistas de Lowrider como Alberto Herrera, Hernan D’aloia, Danny D, Bugs, El Sid, Stefanie, Gerald Méndez, Adrian Felix, Brian Ferre, Alberto de Alba, y Marvin Shivnarain para una recepción de gala celebrando una exposición de su trabajo en todo, desde las cubiertas de teléfonos celulares hasta patinetas.

La exposición, titulada “The High Art of Riding Low: Ranflas, Corazón e Inspiración” busca mostrar cómo el arte Lowrider puede aparecer en los artículos de cada día y ser apreciado como una forma de arte. El arte grupal se encuentra en una estética de bajo nivel.

La exposición estará abierta al público el 1 de julio.

“Querían arte Lowrider en diferentes artículos”, dijo Vega sobre la invitación del Museo Petersen. “A veces, cuando estás pintando, sólo quieres hacer algo diferente y disponible para otras personas. Y nos gusta tener [las ilustraciones] disponibles para todos”.

Vega, que opera una tienda de artículos para personalizar autos en Sylmar, está encantado con la atención y el respeto que se muestra hacia el arte Lowrider, que cuenta con diseños increíblemente detallados a menudo contra colores vibrantes.

“Es la primera vez que nos han permitido poner este [tipo de] arte aquí. Si sólo fueran autos, podrías permitir que una familia pusiera un coche. Me han permitido poner 13 pintores. Nos juntamos y pusimos diferentes piezas de arte. La última vez que estuvimos allí, fue alrededor de siete coches. Pero ahora son más elementos, y una oportunidad para que más personas sean parte de ella”.

La maestría de Lowrider era algo en lo que Vega no pensaba cuando llegó a Pacoima desde México como adolescente en la década de 1980. Pero un día vio un Cadillac rojo manzana yendo por la calle. “Lo manejaba un hombre llamado Tito, que todavía está por aquí”, dijo Vega. “Sobresalía y yo quería saber lo que era. No sabía que era un lowrider”.

Vega no se dio cuenta inmediatamente, pero la dirección de su vida acababa de cambiar.

Eventualmente compró un Impala modelo 1964 para arreglarlo. Fue el primer coche que pintó a la medida – color verde con un techo color blanco. Un amigo sugirió que pusiera ruedas de 13 pulgadas en él, un tamaño favorecido por los propietarios de automóviles lowrider. Vega no hizo la conexión al principio, pero luego descubrió cómo instalar equipo que podría subir y bajar el coche. Pronto se sumergió en la cultura lowrider.

Él y Lolo abrieron su tienda. Al principio hicieron “hoppers”, instalando sistemas hidráulicos y de suspensión que permitían a un auto “saltar” casi un pie del suelo. Llevaban modelos personalizados a los espectáculos de coches Lowrider dentro y fuera de California, y sus nombres se difundieron rápidamente.

“En California, los lowriders, todos nos conocemos”, dijo Vega. “Te vas fuera del estado, y si han visto tu foto en una revista una vez, eres famoso. La gente siempre quiere tomar una foto”.

La construcción y la personalización de “Orgullo Mexicano” fue otro parte aguas para Vega. El auto ha ganado innumerables premios y ha sido parte de la revista Lowrider como “coche del año”. Y también ha ayudado a Vega a desarrollar un fuerte negocio localmente para trabajos personalizados de pintura y trabajo de diseño para automóviles y camiones.

Es un trabajo laborioso que exige una atención increíble al detalle. Un trabajo, dependiendo del color de la pintura, la cantidad de personalización y la complejidad del detalle, o la plata y el oro que lleve, puede tomar meses.

“Hacer una pintura sólida sin diseños es más difícil que una pintura personalizada”, dijo Vega, “porque con la pintura personalizada tienes diseños. Si algo le pasa a uno de los diseños puedes poner otro en – puedes cometer errores. Si estás pintando un color sólido, no puede haber errores. Incluso si un poco de suciedad va debajo de él, tienes que repintar todo”.

Hacer trabajos de arte Lowrider en artículos cotidianos puede expandir aún más su negocio. Al menos, saca más de su lado creativo. También le ayuda a hacer frente a una tragedia reciente.

La exhibición en el Museo Petersen debería traer una renovada atención y mayor respeto al arte Lowrider.

Para alguien que no sabe nada de autos o de la cultura antes de llegar al Valle, Vega dijo que se considera muy afortunado.

“Ha habido tantas cosas que han pasado desde que empezamos”, dijo. “Nunca imaginé tener artículos en un museo. Fui bendecido de estar en el Museo Louvre. Y estar en el Museo Petersen, el mayor museo automotriz en el mundo, es algo grande”.

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