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Estos Guerreros - Elyjah Doyle y Tripp Mitchell, integrantes del equipo Warriors de Alemany esperan jugar mejor football en la temporada 2017.

Este es el segundo año de la reconstrucción del programa de football de la secundaria Alemany, y — al menos en la superficie — todavía hay trabajo por hacer.

Los Warriors tuvieron marca de 3-7 el año pasado en general bajo el entrenador James Washington en su primer año. Pero el problema estuvo en casa, donde su registro fue de 0-5. Y no entraron a los playoffs de la Southern Section por tercer año consecutivo. Tuvieron que enfrentar lesiones, problemas de elegibilidad (lo que les causó perder la victoria de apertura de la temporada contra la secundaria Garfield de Los Angeles), y las dificultades inherentes de aprender un nuevo sistema bajo nueva dirección.

Washington dijo que las cosas serían diferentes en 2017.

“Me encanta la dirección en que vamos”, dijo el entrenador, mientras examinaba una práctica reciente. “Me encanta lo que mis entrenadores están enseñando. Tengo un quarterback joven que es móvil. Tenemos chicos veteranos en el segundo equipo. El catalizador [para la defensa], el linebacker Jime DeYoung, fue elegido al primer equipo All-League como estudiante de primer año. Tenemos algunas transferencias para la línea defensiva -Alton Johnson y Kyle Finnick- que convierten a un grupo muy joven en un grupo de veteranos. Nos darán un poco de fuerza”.

No es el único reinicio para Alemany esta temporada.

También está el mismo Washington.

Un jugador universitario muy recordado en UCLA y un campeón del Super Bowl de la NFL con los Dallas Cowboys en la década de 1990, Washington empezó como un entrenador principal después de trabajar como analista de partidos de secundaria y universidades para Fox. Pensó que era el momento perfecto. Él pensó que estaba listo, teniendo una experiencia sólida y un nivel profundo de conocimientos en el deporte.

Encontró que todavía había cosas que aprender.

“Lo que aprendí el año pasado fue que no sabía nada sobre el football de secundaria”, dijo Washington, con candor inesperado. “Pensé que sí sabía. Pero es un mundo diferente”.

Y no fue simplemente aprender “X” y “O”. Ser el entrenador en jefe significa una multitud de responsabilidades y cosas para hacer y a las cuales hay que darles seguimiento. Washington no temía a las demandas y el trabajo. Simplemente no entendía completamente la profundidad de esas demandas y el trabajo.

“Es gracioso; yo tenía todos estos mentores en la Universidad y en la liga profesional que me hablaban de ser un entrenador principal.  Este año todo lo que hice fue hablar con un montón de entrenadores de escuelas secundarias, tratando de aprender tanto como fuera posible sobre el juego en la secundaria”, dijo Washington.

“He jugado este deporte en todos los niveles, pero cuando usted está tratando de desarrollar a los jóvenes es algo totalmente diferente. Y tratar de mantenerlos enfocados de una jugada a la siguiente … porque no sabes por lo que este chico de 14-, 15-o 16-años (pasó). Algo pudo haber pasado en el aula. Podría estar enojado con su novia. Y le causará problema el viernes por la noche. Esas son el tipo de cosas que hay que tener en cuenta”.

Se detiene y da una mirada.

“No estoy aquí para quejarme o usarlo como excusa. Creo que tuve la paciencia. Sólo creo que tenía que entender … el football de escuela secundaria. He sido analista en partidos durante siete años, algunos de los mejores juegos. Conozco a todos los entrenadores de secundaria. Pero es diferente estar parado al lado de la cancha, cuando necesitas llamar un tiempo fuera debes ir por [un cuarto Down o un touchdown]. Es diferente.

“Y creo que jugamos bien el año pasado. Pero los partidos cercanos [pueden definirse por] una o dos llamadas en un juego. Perdimos tres juegos el año pasado (ante JSerra Catholic de San Juan Capistrano, Oaks Christian de Westlake Village y Crespi) por un total de cuatro puntos. Eso cambia toda la temporada”.

Todavía muestra confianza en su personal de entrenamiento y su grupo principal de jugadores. Todos han tenido una temporada juntos. Los jugadores conocen mejor el sistema. Ahora tienen que actuar.

Finnick y Johnson no son las únicas transferencias con que cuentan los Warriors. Dos de ellos vinieron el año pasado — Tripp Mitchell y Elyjah Doyle.

Doyle, y su hermano Joshua, vinieron de la secundaria Valencia y son defensive backs titulares. Doyle, de 17 años, se ha comprometido a asistir a la Universidad Arizona State. Pero primero quiere devolver a Alemany al escalón superior de la Liga Mission.

Su nivel de comodidad ahora con el programa “es muy alto”, dijo Doyle, que tuvo 59 tackles – 34 por si solo – incluyendo uno donde perdieron yardas. “El año pasado fue muy difícil, llegando a una defensa diferente. El ajuste fue un poco difícil. Este año estoy más cómodo con él. Y el equipo tiene un mejor nivel de confort. Todos deberíamos juntarnos.”.

 Mitchell, de 17 años, había jugado en su mayoría como quarterback en segundo equipo de la secundaria Calabasas antes de venir a Alemany. Se suponía que iba a ser un reemplazo para el titular Miles Bryant la temporada pasada, pero todavía se metió en cinco partidos, dos como titular. Se espera que este año lance más de 45 pases (para 323 yardas) y produzca más de tres touchdowns de pases.

“Todos nuestros entrenadores nos están preparando muy bien. Y los jugadores que me rodean me ayudan una tonelada, estando en los lugares correctos y haciendo jugadas”, dijo Mitchell.

“El año pasado obtuve una buena experiencia, así que sé qué esperar. El juego ha bajado de velocidad para mí. Y han creado un montón de jugadas nuevas, abrieron el sistema más. Tenemos algunos receptores de Studs en el exterior para hacer jugadas para nosotros. Estoy emocionado por la temporada”.

A pesar de que los Warriors juegan en una de las ligas de football más duras del sur de California — la Liga Mission incluye a Crespi, Chaminade, Notre Dame, Bishop Amat de La Puente, Loyola de Los Angeles y Serra de Gardena — la base de fans de Alemany está clamando por el football de postemporada. Tal vez no llegara hasta el final en Diciembre, pero al menos uno o dos juegos más en Noviembre.

Así también lo pide Washington. Pero todavía no va a eliminar cosas como el desarrollo de carácter o la atención al trabajo en el aula de la agenda, como tampoco piensa eliminar ver las cintas de los partidos. 

Como él dice, estos todavía son chicos y todo lo que viene con eso, ya sea problemas de citas, un examen crucial-o simplemente tratar de crecer.

Es una lección que Washington no tendrá que aprender de nuevo.