Alive & Running 5K Walk/Run

Hay muchas caminatas y carreras organizadas por entidades caritativas en Los Angeles, pero el evento “Alive & Running” de Prevención del Suicidio, que tuvo lugar el fin de semana pasado desafía abiertamente los estigmas que se le ponen a aquellos que enfrentan problemas de salud mental.

A menudo se descarta a las personas que sufren de depresión y otros problemas mentales. Se trivializa esos males y simplemente se les dice que “se dejen de molestar” y “sigan adelante”.

Sin un cuidado de salud mental adecuado, la gente siente que no tiene un lugar donde buscar ayuda, lo que los lleva a atentar contra sus vidas.

Los que participaron en la caminata/carrera de este año son de todos los estratos sociales. El único propósito en común que tenían era honrar a seres queridos al crear consciencia y recaudar fondos para el Centro de Prevención del Suicidio de Didi Hirsch. Este año se rompieron todos los récords al recaudar $375,000 para el centro que provee entrenamiento, investigación y servicios para personas afectadas por el suicidio.

Entre los participantes del evento estaba la familia Alvarez de Pacoima, que compartieron su historia con la esperanza de ayudar a otros.

Blanca Alvarez se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos debido a su hermano, el Sgto. Del Ejército Juan “Meño” Alvarez Jr. 

“Siempre vi a mi hermano con admiración”, dijo Blanca. “No importaba si estábamos peleados o no. Siempre quería ser como él. El era nuestra roca. El primero de los hijos, el líder. Es parte de la razón por la que sirvo a mi país hoy en día”. 

Un artista y músico, Meño “sirvió a su país con el mismo orgullo, honor, integridad y amor que tenía para su familia”, dijo Blanca. Pero después de su misión en Irak, sufrió de desorden de estrés postraumático (PTSD) y puso fin a su vida en Septiembre en 2011. 

La familia tuvo problemas de hacer sentido de su pérdida por muchos años antes de saber sobre el evento Alive & Running 5K de Didi Hirsch, que recauda fondos y crea consciencia sobre la prevención del suicidio.

El año pasado, Blanca creó el Equipo Alvatrez – nombrado así por la banda que tenía Meño con uno de sus hermanos y su padre – con el objetivo de crear consciencia sobre el suicidio en la comunidad militar. Este año, cerca de 30 miembros de la familia participaron en la carrera, algo que Blanca espera se convierta en una tradición anual.

“Mi hermano sucumbió al PTSD y se quitó la vida”, escribió Blanca en la sección “Por qué corremos” del sitio web de Alive & Running. “Su muerte dejó un gran agujero negro en nuestro universo. Lo extrañamos todos los días. Para nuestros veteranos y familias militares: los amamos. No están solos con sus problemas”. 

Alive & Running recauda fondos y crea consciencia sobre el Centro de Prevención de Suicidios de Didi Hirsch – el primero y único de su tipo en la nación. A través de los años, ha recaudado casi $3 millones. El dinero ayuda a mantener operativa la línea de 24/7 de crisis y cubre el costo de entrenar, educar y grupos de apoyo para personas que han atentado contra su vida o sufrido la pérdida de un ser querido. El centro envía expertos al lugar de los suicidios, ayuda a educar y entrenar a estudiantes y rescatistas.

La línea Nacional de Prevención del Suicidio es el 1 (800) 273-8255.

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