Lancers, Mustangs Batallan por la Liga y Posición en los Playoffs

No hay un método único para ganar. Algunos podrían funcionar mejor o más que otros. Pero “el más grande, el más rápido, el más fuerte” no es el que va invicto. Hay otros métodos, incluyendo “más inteligente”

Harvard-Westlake no es la escuela privada con mayor número de estudiantes en el Condado de Los Angeles, y probablemente no estaría a la par de los mejores equipos de la división de la Southern Section. Pero los Wolverines, que son parte de la División V de la sección, tienen marca de 5-0, después de una semana de descanso. Y pueden atribuir gran parte de su éxito a los cerebros, así como a la musculatura.

“Tal vez podamos hacer algunas cosas esquemáticas que otras escuelas no pueden”, dijo el entrenador Scot (CQ) Ruggles. “Otra escuela puede tener mejores atletas. Pero tenemos algunos niños inteligentes; así es como compensamos. Pueden manejar más de lo que el chico promedio puede”.

Esto incluye una renovación casi completa del programa por parte del entrenador en jefe.

Ruggles, ahora en su sexta temporada (y que un año antes fue coordinador ofensivo), hizo varios cambios de personal después de que su equipo se tambaleó en la temporada 2016 cuando tuvo marca de 3-8. Y fue un mal año, dijo Ruggles. Los Wolverines sólo ganaron uno de sus últimos nueve encuentros, y defensivamente renunciaron a 41 o más puntos en sus últimos seis partidos consecutivos.

En lo que va de esta temporada, al jugar contra cuatro escuelas de la City Section – incluyendo los equipos Birmingham y El Camino Real de la División I – y la secundaria Dominguez de Compton, los Wolverines han promediado 39 puntos por juego mientras que defensivamente han permitido 25.4 puntos por juego.

Los cambios de entrenadores, junto con la renovación de los esquemas ofensivos y defensivos, han funcionado para Harvard-Westlake, ya que ahora se preparan para abrir los partidos de liga en casa contra la secundaria Cathedral de Los Angeles este viernes, 6 de octubre a las 7:30 p.m.

“Mi segundo año empatamos para ser campeones de la liga”, dijo Cameron Jones, un wide receiver y defensive back que ha capturado 27 pases para 663 yardas y ocho touchdowns. “Y pensamos al iniciar el año pasado que íbamos a continuar esa racha. No sucedió, así que tuvimos que mirar hacia atrás y ver lo que hicimos bien mi segundo año, y no hacer lo que hicimos el año pasado. Somos más agresivos en la ofensiva y la defensa, y tenemos nuevos entrenadores por todas partes”.

“El año pasado también éramos jóvenes en todas las posiciones, así que la experiencia no estaba allí. Pero durante el verano se podía ver la diferencia en los estudiantes de primer año que son estudiantes de segundo grado ahora, lo mucho mejor que han estado, lo mucho que han crecido. Como equipo, hemos crecido mucho”.

Jones, estudiante de último año, no está bromeando sobre la parte joven. Los Wolverines tienen a siete estudiantes titulares de primer año, y tenía otros jugando a nivel varsity por primera vez. Esa es una fórmula para tener desafíos.

El quarterback Jason Chang sin duda consiguió su parte de ellos como un novato titulare la temporada pasada, cuando dio pases para 2,098 yardas y 18 touchdowns (contra 12 intercepciones). Pero junto con los moretones y el dolor vino la experiencia, y una mejor comprensión de su juego.

“El año pasado era muy joven jugando al football de nivel varsity”, dijo Chang, un estudiante de segundo año. “Y me sentí, al iniciar este año después de los 11 partidos que jugué el año pasado, que eso me ayudaría a hacer las lecturas correctas y a hacer las cosas correctas. Vi el juego el año pasado, y ahora el juego se está moviendo más despacio”.

También me ha beneficiado aprender football de nivel varsity mientras disputaba partidos el año pasado — y me inspiró a prepararme más intensamente antes del comienzo de la temporada — por el linebacker Will Goldberg.

“Me di cuenta de que no quería perder más”, dijo Goldberg, estudiante de tercer año que lidera el equipo en tackles con 41. “Así que poner más trabajo en eso se ha convertido en ganar más, y más felicidad para nuestro equipo”.

“No me siento muy sorprendido (por el inicio de 5-0). Siento que somos tan buenos como muestra nuestra marca. No creo que hayamos demostrado nuestro mejor football todavía. Aún tenemos espacio para crecer como un equipo, y conseguir desarrollarnos mejor”.

Los Wolverines también tienen el talento propio. El offensive lineman Liam Douglass, estudiante de último año, ha asistido a Harvard-Westlake desde el séptimo grado. No empezó a jugar al football hasta el año pasado. Pero su tamaño (6 pies 5 pulgadas y 270 libras) y rápido desarrollo le ha valido una beca para la USC.

“Mis padres estaban un poco nerviosos por el football”, dijo Douglass. “Yo era alto, pero tenía que crecer en mi cuerpo (de 6-5, 270) para jugar al football. USC era una escuela a la que siempre quise ir. Crecí viendo sus partidos de football. Así que la oferta fue realmente una bendición, y sabía que siempre quería ir allí, así que no tenía sentido esperar y ver qué más iba a pasar.

“Me siento atléticamente muy preparado. Tenemos excelentes instalaciones y un gran personal de entrenadores, gran personal de formación, y el entrenador de atletismo y acondicionamiento. Ha sido mucho trabajo duro en el cuarto de pesas, poniendo nuestras mentes y cuerpos bien. Pero me siento muy preparado para el resto de la temporada, y el siguiente nivel”.

Los partidos de liga son la siguiente fase de la temporada 2017. Los Wolverines siguen recordando que se fueron en blanco en la Liga Angelus el año pasado. Y no están interesados en compartir el título de liga, como en 2015.

“Hemos dedicado muchos trabajo para prepararnos para el calendario que tenemos (en la temporada)”, dijo Thomas Glover, un running back que tiene 401 yardas acumuladas y seis touchdowns. 

“Realmente creemos en nosotros mismos este año, al contrario del año pasado. La fe es algo poderoso. Cuando crees en tí mismo, sientes que puedes hacerlo todo”.

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