Foto de © Hannah Benet

Los manifestantes bloquean la entrada a la instalación de almacenamiento de gas natural de Aliso Canyon el 23 de octubre, continuando con sus demandas para su cierre permanente.

LOS ANGELES (CNS) – Al menos una docena de personas fueron arrestadas durante una protesta frente al almacen de gas natural Aliso Canyon cerca de Porter Ranch el lunes 24 de Octubre.

Los manifestantes pedían el cierre permanente del lugar, donde hace dos años hubo la fuga de gas metano más grande en la historia de los Estados Unidos.

Lanzando consignas como “que lo cierren” y portando carteles en forma de ataudes, decenas de residentes y miembros del grupo Save Porter Ranch dijeron que Muchas personas siguen experimentando problemas de salud a raíz de la fuga de gas ocurrida entre Octubre de 2015 y Febrero de 2016 y debido a que el lugar sigue operando.

Southern California Gas Co. y otras agencias estatales “juraron, certificaron apenas hace algunas semanas … que el lugar es seguro”, dijo Matt Pakucko de Save Porter Ranch. “Mentirosos. ¿Mentirosos o incompetentes, cuál es?”

La protesta se realizó en la fecha en que se cumplía el segundo aniversario de la masiva fuga de gas de Aliso Canyon, que se descubrió en Octubre de 2015 y continuó emitiendo gas metano hasta el 11 de Febrero de 2016, cuando se anunció que la fuga había sido controlada. El derrame lanzó un estimado de 109,000 toneladas de metano al aire.

En su punto máximo, la fuga provocó que cerca de 15,000 residentes de Porter Ranch tuvieran que abandonar sus casas temporalmente.

En Julio reiniciaron operaciones de forma limitada en el lugar, cosa que fue aprobada por los reguladores estatales. Los esfuerzos en los tribunales por parte de las autoridades del Condado de Los Angeles para bloquear estas operaciones han sido infructuosos.

Los organizadores de la protesta dijeron que quieren que el Gobernador Jerry Brown ordene el cierre inmediato del lugar. La oficina del Gobernador ha dicho que Brown le ha indicado a las agencias estatales que se preparen para la clausura final del lugar, aunque esto podría no darse por una década. 

“La gente esta haciendo sacrificios. Este es un día laboral. Día de escuela”, dijo el residente Craig Galanti al apuntar al gentío reunido en la protesta. “La gente esta aquí, Es tiempo que otros tomen un paso al frente porque esto podría pasarle a ellos”. 

Los manifestantes permanecieron en el lugar por varias horas y algunos hasta se sentaron en la calle que conduce a Aliso Canyon. Agentes del orden eventualmente declararon que era una asamblea ilegal, y cerca de una docena de personas fueron esposados y detenidos. 

Autoridades de Southern California Gas Co. han insistido de manera repetida que es seguro operar Aliso Canyon, aduciendo que han superado los requisitos de seguridad. También dicen que la planta “ha pasado por más escrutinio regulario y de seguridad” que cualquier otra en el país, incluyendo exámenes continuos de pozos, monitoreo de presión en todos los pozos, inspecciones visuales cuatro veces al día y operaciones de un sistema de monitoreo de las líneas de gas metano. 

En una reunión comunitaria anterior, el Dr. Jeffrey Nordella, médico primario para Porter Ranch, anunció los resultados de una investigación que incluía 106 pacientes a quienes se examinó en cuanto a toxinas y metales. La fuga de gas de 2015 expuso a familias a 100 toneladas de gas metano por cuatro meses – una exposición sin precedentes en términos de cantidad, duración y combinación de toxinas. El Dr. Nordella concluye que sus pacientes estaban, y continúan estando enfermos.

Reportes toxicológicos de muestras sometidas por el Dr. Nordella de residentes de Porter Ranch encontraron que hay una diferencia estadísticamente significativa sobre la población general en cuanto a los niveles de carcinógenos. Muestras de orina mostraron niveles elevados de estireno y etilbenzeno (BTEX) y uranio y litio en el cabello. Estos niveles eran comparativamente más elevados que la población en general.  

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