Playoffs de Football 2017— Primera Ronda

El fin de semana pasado tuvo que ser el mejor para el football de San Fernando desde que ganaron su segundo campeonato consecutivo de la División II en 20013.

El viernes 3 de Noviembre, los Tigers de la División I derrotaron a Sylmar en su partido anual con el  acérrimo rival.  El triunfo le dio a San Fernando (8-2) un segundo título consecutivo de la Liga Valley Mission, una racha de seis partidos ganados y confianza antes de entrar a los playoffs de la City Section.

El sábado 4 de Noviembre, los Tigers recibieron la mejor posición – para ellos – en la postemporada.

Hay dos niveles en la categoría élite de los playoffs este año: la División Open y la División I. Los ocho mejores equipos fueron colocados en la División Open. Los otros 16 equipos de la División I se quedaron ahí. Y San Fernando recibió la casilla número 1.

Lo que pone a los Tigers, que empiezan su camino por los playoffs este jueves 9 de Noviembre, con un partido en casa contra la secundaria Hawkins de Los Angeles (0-11).

“Recibimos la bendición de quedar en esa posición”, dijo Robert García, entrenador de los Tigers. “Ese fue el objetivo desde el principio, jugar en casa”.

García añadió que la derrota en la primera ronda del año pasado contra la secundaria Garfield de Los Angeles continúa siendo un gran motivador para su equipo.

“Esa derrota ante Garfield se ha mantenido en nuestras mentes”, dijo el entrenador. “Mostró que la una temporada regular perfecta no significa nada. Estos chicos ahora saben que no importa cuál sea tu récord. Cuando llegas a los playoffs, debes ganar y seguir adelante”.

“La derrota nos dio perspectiva. Sabíamos que debíamos ganar la liga. Ahora, como entrenador, quiero ganar mi primero partido de playoff de la División I”.

Eso no significa que San Fernando tenga el camino fácil hacia el partido de campeonato de la División I, que se jugará el 1 de Diciembre en El Camino College de Torrance. Pero San Fernando no tendrá que ir tan lejos si sigue ganando partidos.

Los Tigers tendrá bastante compañía en la búsqueda del título.

Hay 16 equipos del Valle en los playoffs de la División I, II y III. Y hay siete equipos desparramados en los playoffs de las 13 divisiones de la Southern Section.

He aquí un vistazo a la postemporada.

City Section

Birmingham (6-4) fue el único equipo del área colocado en la División Open. Los Patriots estaban en la quinta posición y jugarán contra la secundaria Fairfax de Los Angeles (8-2), colocado en la casilla 4, en el campo de la secundaria Fairfax. De ganar, los Pats probablemente se enfrentarían al campeón defensor Narbonne de Harbor City (7-3) en las semifinales.

 El resto de la División Open: Narbonne recibe a la secundaria San Pedro (5-5), octava posición; la secundaria Carson (7-3), en la tercera casilla, recibe a Venice (6-4), colocado sexto; y la secundaria Banning de Wilmington (6-4), en la séptima posición, visita a la secundaria Crenshaw de Los Angeles (8-2), en el segundo escaño.

“Fairfax es el mejor encuentro para nosotros”, dijo el entrenador de Birmingham, Jim Rose. “Nos enfrentamos en Agosto. Son muy atléticos, especialmente su linebacker (Scott Harris). Debe ser un buen partido”.

Tener dos partidos para prepararse para el juego ayudará a Birmingham a tener de vuelta a su linebacker Samajhae Rogers, quien se lesionó en el partido contra El Camino Real. El tiempo extra también ayudará a los Patriots a limpiar su juego.

“Nunca hemos estado en esta posición. Para nosotros la primera semana tendrá que ver con regresar a lo básico y limpiar las cosas que hemos venido haciendo (mal). Después nos preparamos para Fairfax”, dijo Rose.

Los partidos de la División Open empiezan el 17 de Noviembre.

En la División I hay tres equipos del Valle.

La secundaria Arleta (7-3) ocupa el octavo escaño y se enfrentará a la secundaria Jefferson de Los Angeles (7-3), que ocupa el noveno lugar. La secundaria El Camino Real (5-5) tiene la quinta posición y recibirá a la secundaria Hamilton de Los Angeles, colocado en la posición 12. La secundaria Taft (2-8), que ocupa la casilla 13, viajará a Garfield (5-5), colocados cuartos.

También en la División I, la secundaria Grant (8-2), en la casilla 10, visitará a la secundaria Westchester de Los Angeles, colocados en la séptima casilla. Sylmar (5-5) tiene un partido a domicilio en la secundaria Dorsey de Los Angeles (4-6), colocados sextos. La secundaria Canoga Park (6-4) ocupa la casilla 14 y se enfrentará a la secundaria Palisades de Pacific (7-3), que ocupa la tercer casilla.

En la División II, la secundaria Reseda (9-1) tiene la casilla 3 y jugará contra Franklin de Los Angeles (5-5). Los Regents, que llegaron al partido de título por la División III la temporada pasada, quizá hayan mejorado este año, pero la competencia será más dura.

 Otros equipos del Valle en los playoffs de la División II incluyen a la secundaria Cleveland (5-5), en la cuarta casilla, que recibe a West Adams Prep de Los Angeles (4-6), que ocupa la posición 13; Granada Hills Chárter (3-7) se enfrenta a Chavez Learning Academy (6-4).

En la División III, la secundaria Van Nuys High (2-8) debe enfrentarse a la secundaria Santee (9-1). Verdugo Hills (5-5) recibirá a la secundaria Fremont de Los Angeles (3-7), la secundaria Kennedy (2-8), visita a North Hollywood (5-5); y la secundaria Poly (3-7) viaja a la secundaria Wilson de Los Angeles (5-5).

Todos los partidos de primera ronda de la City Section se juegan este jueves 9 de Noviembre, ya que las escuelas estarán cerradas el viernes 10 de Noviembre por el Día de los Veteranos. 

Southern Section

La recompensa para Chaminade (9-1) por ganar la Liga Mission fue colocarse entre los primeros cuatro de los playoffs de la División I y enfrentar a Orange Lutheran (5-5) cuyas únicas derrotas fue en la super competitiva Liga Trinity del Condado de Orange.

Pero el entrenador Ed Croson cree que está llevando a los playoffs el mejor equipo que ha tenido desde que los Eagles se cambiaron a la División I.

“Me siento bien con ellos”, dijo Croson. “Y no solo los estudiantes de último año. Cada semana mejoramos. Tuvimos un problema en contra de Notre Dame, pero estamos mejorando en el momento correcto”.

Sin embargo, Croson dijo que los playoffs de la División I pone a prueba a los mejores equipos.

“En nuestra división están los mejores equipos del Sur de California, así que cada partido es de nivel de campeonato. Estamos en el nivel más fuerte en el país. Y espero que el partido que jugamos la semana pasada (en contra de Bishop Amat de La Puente) nos haya preparado”.

Todos los partidos de la primera ronda de Southern Section se juegan este viernes 10 de Noviembre a las 7:30 p.m. 

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