First 5 LA Elimina Grupo Comunitario Local en Medio de Denuncias de Acoso e Intimidación

Activistas comunitarios exigen una disculpa y acusan a First 5 LA – una organización sin fines de lucro que financia programas saludables para niños de 0 a 5 años, y sus familias – de corrupción, después de que la agencia disolvió una Northeast Valley Best Start Partnership Guidance Body, una Junta de voluntarios que aboga y opina sobre estos programas por supuestas denuncias de acoso e intimidación por parte de miembros de ese grupo.

Las cosas aparentemente empezaron a agriarse el año pasado cuando María Aquino, empleada de First 5 LA a cargo de la junta local de voluntarios fue sustituida por Joaquín Macias.

“Ella ha estado aquí durante años. Ella es una amiga para la comunidad y un verdadero defensor de la comunidad “, dijo Gwendolyn Posey de Aquino.

Posey era miembro del Guidance Body, formado por 10 personas más: el Rev. Arthur Broadus, el Rev. Dennis Ware, Maria Jiménez, Eliza Venzor, el Dr. Sergio Vásquez, Odilia Jara, Alicia Martínez, Renato Lira, Ismael Maldonado y Rosa Berrelleza.

Todos ellos eran voluntarios y no recibían ningún pago por ser parte del grupo.

Posey dijo que Macias entró con una “actitud negativa” y pronto hubo enfrentamientos.

“Ha sido un infierno. Su intención era suprimir y sacar a los que levantan la voz, como yo”, dijo Posey sobre Macias, a quien ella acusó de ir tras individuos que discrepaban con él.

Esos desacuerdos, dijo, se debieron en parte a su cuestionamiento sobre fondos que First 5 LA debía entregar a las 14 Partnerships distribuidas en todo el Condado de Los Angeles, que en su lugar terminaron en el fondo general de la agencia.

El constante enfrentamiento los llevó a la mediación para tratar de resolver los problemas, pero incluso eso no tuvo éxito.

Hostigamiento e intimidación

El mes pasado, Kim Belshe, Directora Ejecutiva de First 5 LA convocó una reunión en el Ayuntamiento de Pacoima, donde pintó una imagen del Guidance Body de “creciente preocupación”.

Belshe indicó que había “numerosos informes de intimidación y acoso de los miembros de la Northeast Valley Best Start Partnership”, hacia empleados de First 5 LA, incluso algunos que fueron “atacados verbalmente con respecto a la comida elegida para una reunión, varios informes de obstrucción de las reuniones y ataques.

“Los miembros del Guidance Body han sido groseros y abusivos en el trato de los voluntarios que participaron en el Summer Fest (una feria de verano)”, dijo Belshe en esa reunión.

Agregó que algunos voluntarios habían sido amenazados con ser reportados a ICE (Oficina de Inmigración y Control de Aduanas), hubo casos de acoso sexual y otros problemas.

Belshe agregó que “los padres y miembros de la comunidad dijeron que dejaron de participar en reuniones de la Partnership por falta de respeto, hostilidad e intimidación”.

Un grupo independiente contratado por First 5LA aparentemente corroboró esto. Ese grupo concluyó que “los voluntarios se sienten intimidados, amenazados y marginados y son tratados abusivamente por el estrecho liderazgo de 4-6 individuos”, dijo Belshe, observando que su personal se sentía preocupado de que “se pudieran presentar altercados físicos”.

“No hay lugar para las amenazas, la hostilidad o el acoso en el trabajo que estamos haciendo”, dijo Belshe en esa reunión, añadiendo que “ya no podemos poner a nuestros empleados en una situación en la que se enfrentan a acoso, amenazas y comportamientos inapropiados”.

Debido a todos estos problemas, “los recursos de First 5 LA ya no se usarán para apoyar o convocar reuniones del Northeast Valley Best Start Parnership Guidance Body, reuniones de asociaciones u otros subcomités, ya que no podemos asegurarnos de que se realizarán de una manera que es coherente con las directrices del gobierno del noreste del valle y el acuerdo de reunión”.

Sin embargo, Belshe dijo que continuarían apoyando el trabajo de la organización LAUP que proporciona clases y formación a los padres locales en cuanto a abogacía y otros programas. También continuarían proporcionando fondos de patrocinio a eventos de la comunidad como el LAPD Fitness Run, los consejos de acción de vecindario y el Summer Fest

Desgracia y falta de respeto

Estas noticias no fueron bien recibidas por los miembros del Guidance Body, que han realizado protestas en el Parque David Gonzales en Pacoima, donde el grupo solía reunirse, acusando a First 5 LA de corrupción y falta de respeto a la comunidad.

Incluso han creado una página de Facebook titulada “STOP First5LA corrupción” donde publicaron varios videos de los últimos avances en esta saga.

En uno de estos videos, María Jiménez, otro miembro del Guidance Body dice que “la forma en que First5 LA hizo las cosas no era la forma apropiada de hacer las cosas”.

“Hemos pedido formación. ¿por qué no nos entrenan para corregir lo que estábamos haciendo mal?”, pregunta.

“¿Por qué no colaborar y trabajar juntos en beneficio de la comunidad?”, agrega Jiménez.

Posey niega cualquier mala conducta por parte de los miembros del Guidance Body.

“A la comunidad le encanta lo que hacemos. No hay problemas, no hay negatividad”, dijo.

Agrega que si hay acusaciones contra ellos, “Déjenos saber quiénes son los acusadores.”

Los acusadores pueden no estar hablando públicamente, pero varias personas contactadas por el San Fernando Valley Sun/El Sol apuntan a los mismos problemas de acoso y hostigamiento de los miembros del Guidance Body contra voluntarios que iban a participar en el Summer Fest, un gran evento celebrado en el parque El Cariso de Sylmar este verano pasado, hasta el punto de que muchos de esos voluntarios simplemente decidieron no ayudar.

Varias personas que estuvieron presentes durante un mitin organizado el año pasado por varias escuelas chárter en Pacoima también dicen que escucharon a Posey cuestionar por qué CCSA (Asociación de Escuelas Chárter de California, que organizó esa marcha y mitin) estaba confiando en personas que no podían votar, en referencia al estatus migratorio de los padres de niños que asisten a esas escuelas.

Las personas con conocimiento de la situación también dicen que Renato Lira, otro de los miembros del Guidance Body, estaba acosando a Kelly Gonez – actual miembro de la Junta Directiva del Distrito 6 del LAUSD – llamándola a todas horas en su teléfono y haciendo todo tipo de acusaciones en su contra cuando Posey estaba corriendo contra ella por el mismo cargo. Lira estaba ayudando a Posey en su candidatura.

Otros también denuncian que los fondos de Best Start proveídos por First 5 LA fueron a una iglesia local en lugar de programas locales para niños.

Sin embargo, estos son simplemente alegatos y el hecho es que por ahora el Guidance Body esta disuelto, algo que Posey llama “una desgracia y una falta de respeto.”

“Siete años de trabajo haciéndolos lucir bien y todo lo tiraron a la basura”, se lamenta antes de enumerar una serie de demandas hacia First 5 LA, entre ellos: que el grupo sea reintegrado, una clara contabilidad de los fondos, que se castigue a Joaquín Macias y su” hostilidad y enojo una disculpa hacia la comunidad.