El gobernador Jerry Brown dio a conocer que el 3 de Abril de 2018 tendrá lugar la elección primaria especial para el Distrito 39 de la Asamblea, que quedó vacante tras la renuncia de Raúl Bocanegra.

Si ningún candidato obtiene más del 50% de los sufragios, habrá una segunda vuelta el 5 de Junio, el mismo día que las primarias estatales.

Bocanegra, asambleísta demócrata que representaba un distrito que abarca gran parte del noreste del Valle de San Fernando – cubriendo Pacoima, Sunland, Tujunga y Sylmar – renunció el 27 de Noviembre tras acusaciones de acoso sexual contra él presentadas por varias mujeres. Cuando las acusaciones aparecieron por primera vez, Bocanegra dijo que no buscaría la reelección, pero que terminaría su mandato. 

Pero ante el incremento de acusaciones y presión de los medios y la ciudadanía, anunció que renunciaba inmediatamente.

“Tras una mayor reflexión durante el reciente fin de semana festivo, y conversaciones con familiares, amigos, partidarios, he decidido renunciar de la asamblea estatal de inmediato, lo que era mi intención original”, dijo Bocanegra al anunciar su renuncia.

“Al hacerlo, espero que la comunidad tenga un nuevo representante más pronto que tarde”, añadió. “Además, espero que al tomar esta acción, podamos ayudar a despejar el camino para que las mujeres y hombres que han sido realmente víctimas de agresión sexual y el acoso en el lugar de trabajo puedan dar un paso adelante y obtener justicia por cualquier crimen cometido contra ellos. Si bien no soy culpable de ninguno de estos crímenes, estoy admitiendo que no soy perfecto”.

El anuncio de Bocanegra en Noviembre llegó justo antes de que Los Angeles Times publicara acusaciones de acoso sexual por parte de seis mujeres más.

Y ya hay una candidata para el cargo. Se trata de la persona que por dos años ocupó ese cargo. Patty López, quien derrotó sorpresivamente a Bocanegra en la elección de 2014, anunció que se postula para el cargo que ocupó hasta Noviembre de 2016, cuando Bocanegra la venció con la ayuda del partido demócrata y miles de dólares en apoyos de sindicatos y otros grupos.

Distrito 45 se queda sin representante

Al igual que Bocanegra, el asambleísta Matt Dababneh – quien representa el Distrito 45 que cubre el oeste del Valle de San Fernando – decidió renunciar al cargo en medio de acusaciones de asalto sexual por parte de una cabildera.

Todavía no se establece una fecha para reemplazar a Dababneh, quien planea renunciar el 1 de enero.

El representante del distrito que incluye Calabasas, Hidden Hills, Winnetka y Woodland Hills, niega la acusación de Pamela López, que trabaja en una oficina de cabildeo y quien asegura que, en 2016, el asambleísta demócrata la siguió a un baño, se masturbó frente a ella y la instó a tocarlo.

López sacudió el mundo político de California hace siete semanas cuando compartió su relato de un encuentro en Las Vegas, uniéndose a más de 140 mujeres que denunciaron en una carta abierta una cultura “generalizada” de acoso sexual y mala conducta en el Capitolio estatal.

López presentó formalmente una queja ante la Asamblea la semana pasada y lo nombró en una conferencia de prensa. 

Dababneh negó enfáticamente estos alegatos.

“Afirmativamente niego que este evento haya ocurrido – alguna vez”, indicó en un comunicado. “Me entristecen los esfuerzos de esta cabildera para crear falsedad y hacer declaraciones inflamatorias, aparentemente para su propia promoción y sin importarle la reputación de otros. Ansío limpiar mi nombre.” 

Dababneh, que no está casado y con 36 años, es uno de los legisladores más jóvenes de Sacramento, ha tenido un aumento ascenso rápido en la política estatal. El nativo del Valle de San Fernando y graduado de UCLA comenzó a trabajar para el Representante de EE.UU. Brad Sherman (D-Porter Ranch) en 2005, y en 2009 se convirtió en el Jefe de Gabinete del congresista en su oficina de distrito.

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