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Chica Poderosa -- Roxy Verduzco, quien estudia en la secundaria San Fernando, tratará de malabarear sus tareas escolares con un calendario de boxeo muy ocupado este 2018.

Iyana Roxonie “Roxy” Verduzco sigue demostrando ser una de las mejores boxeadoras adolescentes en el sur de California – y más allá.

La joven de 16 años de edad, que estudia en la secundaria San Fernando, recientemente se adjudicó otro cinturón nacional cuando ganó la 119 libras de la División Juvenil en el 2017 USA Boxing Elite and Youth National Championships & Junior and Prep Open de Salt Lake City, Utah, en Diciembre.

El triunfo pone a Verduzco en la parte superior de las posiciones femeninas del boxeo juvenil de Estados Unidos en las 119 libras para comenzar el año nuevo. Es un lugar en el que ella se siente bastante cómoda. Anteriormente estuvo clasificada como No. 1 a nivel nacional en el USA Junior Olympics en la clase de peso inferior (114 libras).

Ahora Verduzco planea embarcarse en un ambicioso calendario en el 2018 que espera que en última instancia le otorgue un lugar en el equipo femenino de boxeo olímpico competirá en Tokio, Japón en 2020.

Entre el 4-10 de Marzo, Verduzco estará en Albuquerque, Nuevo México para competir en el calificador de élite Western Elite Qualifier and Regional Open Championships. Del 25 de Marzo al 8 de Abril se entrenará en el Campamento Nacional Juvenil en Dillon, Colorado, y luego se someterá a más preparación en el Campamento Continental Juvenil en Colorado desde el 7-19 de Mayo antes de los combates del Campeonato Continental allí desde el 19-27 de Mayo.

Su calendario continúa con los campeonatos Junior Olympic National del 24-30 de Junio en West Virginia. En el otoño, están los campamentos de preparación de los Youth Olympic Games en Colorado del 16-26 de Septiembre. Luego, Verduzco, dependiendo de sus resultados, podría calificar para competir internacionalmente en los Youth Olympic Games en Argentina desde el 26 de Septiembre hasta el 12 de Octubre, y los campeonatos mundiales de niñas del 11-25 de Noviembre en India o Turquía.

El año terminaría con un torneo de campeonato nacional de nuevo en Salt Lake City en Diciembre.

“Soy capaz de viajar a otros países (para competir) porque soy lo suficientemente mayor ahora”, dijo Verduzco, “Y el próximo año o el año después puedo subir al nivel de élite, que es de 18 años y más. Pero ya estoy peleando con chicos de 18 años”.

Verduzco hará malabares con este calendario y tratará de mantener su estatus de estudiante de secundaria en San Fernando, donde también es parte de los equipos de atletismo y pista. Ella dijo que quiere graduarse de allí en lugar de ser educada en casa.

“He hablado con mis maestros y administradores, y ellos me entienden”, dijo Verduzco. “Ellos van a trabajar con mi calendario porque también quieren que me gradúe de la secundaria San Fernando”.

No se equivoquen, sin embargo, la clasificación para los juegos de Tokio en dos años es el objetivo final para Verduzco. Este año, a medida que continúa creciendo y mejorando, comienza a intensificar sus clases y su competencia.

El talento de Verduzco es bien conocido en todo el Valle. Ella orgullosamente se considera “una cuarta generación de boxeador en mi familia” que incluye a sus tíos Benny “The Jet” Urquidez, un ex campeón mundial de kickboxing y artes marciales, y William “Blinky” Rodríguez, un campeón de boxeo y kickboxing. “Ambos me ayudan mucho”, dijo Verduzco. También está la difunta tía de Roxy, Lilly Urquidez Rodríguez, una campeona mundial de peso pluma y kickboxing que se esta en el Salón de la Fama de Boxeo de California.

Verduzco continúa siendo entrenado por su padre, Rodrigo Mosquera, y su madre, Gloria Mosquera. Rodrigo ha tenido sus diferencias con la Comisión Atlética del Estado de California, pero también ha desarrollado campeones olímpicos y profesionales. “Tengo fe en él”, dijo Verduzco.

“Ella (principalmente) había tenido ‘entrenamiento base’ desde que tenía 4″, dijo Gloria, una ex kickboxer competitiva. “Primero la entrené, luego me casé con mi marido. Y él le enseñó lo suficiente donde ahora puede ir a cualquier otro entrenador.

“Ella sabe mucho sobre el boxeo, qué hacer, y aunque el estilo olímpico del boxeo es diferente, con las habilidades que tiene y al poner atención, es capaz de adaptarse a las peleas”.

Eso fue evidente en los campeonatos de Diciembre 2017 en Salt Lake City. Verduzco tuvo que esperar una semana para su primera pelea. También estaba peleando por primera vez en rounds de tres minutos, y contra combatientes de 18 años por primera vez. A menudo estaba “regalando” peso, llegando a las 116 libras, el límite más ligero para calificar para la división de 119 libras. “Eso fue mejor para mí, que tratar de bajar a 112 libras”, dijo. Pero todavía cómodamente derrotó a un par de oponentes de Texas — Emily Martínez de San Antonio y Lizbeth Reitz de Alamo — para reclamar el título de la división.

Una zurda, su apodo y manija de Instagram es “Right Hook Roxy.” Ese es uno de sus golpes principales, junto con un buen jab de derecha y golpe de izquierda. Ella se está haciendo más fuerte a medida que madura físicamente. También se está volviendo más inteligente sobre su desempeño en el ring. “Me siento un poco más sabia ahora acerca de cómo lanzar mis golpes, y mi conjunto de habilidades en el ring. Yo golpeo más fuerte “, dijo.

Gloria dijo que trata de asegurarse de que Verduzco “todavía tenga la oportunidad de ser una adolescente” y divertirse fuera de su deporte. Y Verduzco tiene otros objetivos, que incluyen la Universidad – “quiero parar y estudiar la justicia penal” – y el deseo de convertirse en un agente policial, tal vez con el FBI.

Pero ella es una apasionada del boxeo y se enfoca en su objetivo olímpico, aceptando que eso no le deja tiempo para muchas otras actividades externas.

“Cuando era más joven me frustraba porque no podía encontrar peleas”, dijo Verduzco. “Pero ahora estoy justo donde necesito estar en este deporte. Tengo que estar lista. No hay descansos, no muchas cosas de secundaria. Pista y campo puedo hacer porque es durante el sexto período.

“Me doy cuenta de que el (boxeo) podría llevarme más lejos que otras cosas”.

Junto con la habilidad y la pasión, hay un montón de valentía dentro de “Right Hook” Roxy.