SFVS Staff

Moisés Rogel recibiendo una vacuna contra la gripe en Sylmar Urgent Care.

La enormidad de la temporada de gripe 2017-18 ha llegado al punto en que hospitales y centros médicos en varios estados, incluyendo California, han tenido que establecer tiendas de campaña separadas en estacionamientos para tratar a los miles de pacientes que han llegado buscando tratamiento.

Las instalaciones de atención de urgencia y las salas de emergencias han sido abarrotadas por miles de pacientes que buscan medicamentos y alivio de las cepas de influenza de este año, en particular la cepa conocida como H3N2 que había demostrado ser obstinadamente resistente a las vacunas inicialmente desarrolladas para combatirlo.

En el Condado de Los Angeles, 36 muertes relacionadas con la influenza habían sido confirmadas hasta el 10 de Enero. El año pasado, hasta ese momento, se habían registrado 13 muertes asociadas a la influenza. Esta temporada de gripe, las visitas a la sala de emergencias por los síntomas de la enfermedad como la gripe han subido el 130 por ciento.

“Hasta ahora en esta temporada, la gripe A, H3N2, ha sido la forma más común de influenza”, dijo la doctora Brenda Fitzgerald, Directora de los Centros Nacionales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) durante una conferencia de prensa.

“Estos virus a menudo están relacionados con una enfermedad más grave, especialmente entre los niños y las personas de 65 y más años de edad. Cuando los virus H3 son predominantes, tendemos a tener una peor temporada de gripe con más hospitalizaciones y más muertes”.

El Dr. Dan Jernigan, Director de la División de Influenza en el Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias del CDC, reiteró que la epidemia actual va más allá de un estado o una región del país.

“Creo que la forma más sencilla de describirlo es que la gripe está en todos los Estados Unidos en este momento”, dijo Jernigan. “Nuestro equipo que hace este tipo de estudios de vigilancia ha estado haciendo esta cosa en particular durante 13 años y este es el primer año que tuvimos toda los Estados Unidos en el mismo color en el gráfico, lo que significa que hay una actividad generalizada en todos los Estados Unidos en este momento”.

Las temporadas de gripe típicamente pueden durar de Octubre a Abril, llegando a menudo a su pico más alto en Febrero.

Es por eso que los doctores, junto con los funcionarios de salud del Condado y del estado, continúan instando al público a que todavía se pongan una vacuna contra la gripe si aún no lo han hecho.

“Continuamos recomendando la vacuna contra la gripe”, dijo Fitzgerald. “Mientras que nuestras vacunas contra la gripe están lejos de ser perfectas, son la mejor manera de evitar enfermarse de la gripe y no es demasiado tarde para conseguir una. A partir de este último mes, los fabricantes informaron que han despachado más de 151 millones dosis de vacunas contra la gripe, por lo que debe estar disponible  fácilmente.

“Si bien nuestros sistemas de vigilancia demuestran que, a nivel nacional, la temporada de gripe puede estar en auge ahora, sabemos por experiencia pasada que tomará muchas más semanas para que la actividad de la gripe realmente disminuya”.

Jernigan concord.

“Si nos fijamos en las temporadas como esta que estamos teniendo, hay por lo menos 11 a 13 semanas más de influenza por venir”, dijo. “Además, hay otras cepas de la gripe que todavía deben aparecer para ser una causa importante de la enfermedad. Siempre sabemos que los virus B, que la vacuna también cubre, se mostrarán más tarde en la temporada.

“Otra razón por la que es bueno vacunarse ahora si no ha sido vacunado”.

Los síntomas de la gripe pueden incluir, pero no son exclusivos de, fiebre, tos, dolor de garganta, nariz mocosa o congestionada, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza y fatiga. La neumonía es la complicación más común de la gripe. La gripe también puede agravar las condiciones de salud subyacentes como cardiopatía o asma.

Todas las personas de 6 meses de edad o mayores deben vacunarse contra la gripe cada año. La vacunación contra la gripe es especialmente importante para las personas que están en mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe y aquellos que viven con o cuidan a estos individuos. Los grupos de personas que están en alto riesgo de complicaciones de la gripe incluyen niños menores de 5 años, adultos de 65 años o más, y mujeres embarazadas. Las afecciones médicas como el asma, las enfermedades pulmonares o cardíacas crónicas, la diabetes y el sobrepeso también pueden aumentar el riesgo de complicaciones de la gripe.

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