Los artistas de Exceptional Minds Studio asisten al elenco y al equipo de proyección de "Black Panther" el lunes en el Regency Village Theatre. Mostrado de izquierda a derecha, Xavier Romo, Tiana Fazio, Lloyd Hackl, Annie Leffe, Nicolas Arredondo y Tony Saturno.

La última película de Disney Marvel Studios, “Black Panther”, resultó ser la destructora de la taquilla como todo el mundo predijo, abriendo con un récord de $241.9 millones a nivel nacional durante el fin de semana de vacaciones de cuatro días, entre 16-19 de Febrero. Eso incluye $40,160,000 en el Día de los Presidentes, el 19 de Febrero, eclipsando lo hecho por la cinta “Star Wars: The Force Awakens” en 2016 para el lunes más grande en la historia de la taquilla.

La película también generó $426.6 millones a nivel mundial desde su apertura en los mercados internacionales el 13 de Febrero. Ese total no incluye a China, el segundo mercado de cine más grande del mundo, donde la película se estrena el 9 de Marzo. “Black Panther” todavía no había abierto en Japón y Rusia.

Entre los que pueden disfrutar de la reacción y el éxito de la “Black Panther” se encuentran los artistas de efectos visuales de Excepcional Minds Studio, ubicado en Sherman Oaks. Es el único estudio de efectos visuales y de animación donde todos sus empleados son enteramente profesionales en el espectro del autismo.

El estudio forma parte de una academia de artes digitales que enseña y desarrolla adultos jóvenes con autismo para carreras en post-producción cinematográfica, efectos visuales y animación. Es apoyado por, recibe instrucción, y dirigido por los profesionales que han trabajado en la animación y la post-producción para las compañías de entretenimiento como Disney, Nickelodeon, ABC, Warner Bros. y Cartoon Network.

“Nuestros estudiantes, graduados y artistas están en diferentes niveles del espectro autista”, dijo Dee McVicker, portavoz de Exceptional Minds. “Yo diría que más de ellos están en el extremo superior. Pero hay un artista que ha estado en el estudio aquí (en la escuela) durante cuatro años que no es de alto funcionamiento”.

Los artistas del estudio y los profesionales no trabajan en la película en sí. En cambio, proporcionan lo que se conoce como “limpieza visual” para largometrajes. Esto incluye eliminación del marcador de tiempo, pantalla dividida, incrustación de pantalla verde y rotoscopia para composición, así como trabajo de crédito de título final y animación.

La escuela, una agencia 501C sin fines de lucro, fue abierta en 2011 por padres que trabajan en la industria cinematográfica y profesionales para ayudar a los adultos jóvenes con autismo en la transición de la escuela secundaria a carreras significativas en las artes digitales. La escuela es atendida por los adultos jóvenes en sus tempranos a mediados años 20s. 

“Pasamos por un riguroso proceso de selección”, dijo McVicker. Tenemos 10-12 estudiantes en cada clase y tres clases — primer año, segundo año y tercer año. Si se gradúan, pueden ir a trabajar en el estudio co-ubicado en el campus o podrían ser contratados por estudios fuera del programa. Un graduado está trabajando en los estudios de Marvel”.

Desde que el estudio abrió sus puertas hace casi cuatro años, los artistas de Exceptional Minds han hecho efectos visuales y/o tipografía de título final para más de 50 grandes películas y/o series de televisión. “Star Wars: The Last Jedi” y “The Good Doctor” son adiciones recientes. Su trabajo para películas de Marvel Studios incluye “Thor: Ragnarok,” “Guardians of the Galaxy  Vol. 2,” “Doctor Strange,” “Captain America: Civil War”, “Ant-Man,” y “Avengers: Age of Ultron”.

“Black Panther” es la última asignación de películas de Marvel Studios. Los artistas Nicolas Arredondo, Andrew Dugan, Tiana Fazio, Lloyd Hackl, Eli Katz, Annie Leffe, Madeleine Petti, Tony Saturno y Mason Taylor de Exceptional Minds realizaron limpieza VFX en 40 escenas (marcador y eliminación de objetos, pintura y pantalla dividida) y el artista de Exceptional Minds Xavier Romo organizó rastreo del título final.

Además, la productora ejecutiva Susan Zwerman y la Coordinadora del estudio Jennifer Giandalone, junto con los Supervisores de Efectos Visuales Immanuel Morris, Kenneth Au, Megan Flood y Josh Dagg, supervisaron tanto los efectos visuales como los créditos del título final para la película.

McVicker dice que hay miles de personas diagnosticadas con trastornos del neurodesarrollo o “espectro autista” que se gradúan de las escuelas cada año y pueden entrar en la fuerza laboral. 

Mientras que los artistas de Exceptional Minds podrían ser personas que marcan la pauta, esto no es un proveedor solitario de talento que se canaliza a Disney Marvel, aunque el estudio ha sido un gran partidario de la escuela.

“No sólo los estamos preparando para carreras en Marvel”, dijo McVicker. “Trabajamos con los estudios, así como con los estudiantes. Somos un modelo de cómo esto puede funcionar.

“No todo el mundo puede hacer efectos visuales. Algunos pueden ser talentosos musicalmente o de otras maneras. Muchos de nuestros estudiantes y graduados se inclinan hacia un interés en la animación y los efectos visuales. Pero si quieres que estos jóvenes adultos tengan éxito tienes que ponerlos en los puestos de trabajo adecuados, prepararlos, y luego aceptarlos. Y los resultados pueden ser maravillosos. Son dotados y trabajan duro”.

Los artistas reciben un pago por su trabajo, ya sea para el proyecto de cine específico, o como empleado de estudio asalariado. “Para algunos es su primer cheque de pago”, McVicker. “Para algunos es la oportunidad de conseguir un apartamento”.

Lo que también es divertido es ver sus nombres en los créditos al final de una película, dijo McVicker.

Especialmente en una película que parece ser un éxito tan grande como está resultando ser “Black Panther”.

Localizado en Sherman Oaks, Exceptional Minds ofrece entrenamiento técnico y laboral que prepara a estudiantes para carreras en las artes gráficas, animación, diseño de Internet, efectos visuales y rotoscopía. La escuela también ofrece dos semanas de talleres de introducción durante el verano para adolescentes en temas de animación, efectos especiales y gráficos. Para más información, llame al (818) 387-8811 o visite www.exceptionalmindsstudio.org.

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