A. Garcia / El Sol

Los candidatos

Cuatro mujeres y dos hombres compiten por el escaño que quedó vacante en Noviembre pasado después de que el exasambleísta Raúl Bocanegra dimitió en medio de un escándalo de acoso sexual.

Quien sea elegido en la elección especial este 3 de Abril representará el distrito de la Asamblea 39 que se extiende desde Agua Dulce hasta Sylmar y de Pacoima a Sunland Tujunga. Pero como sólo están llenando el resto del término de Bocanegra, sólo lo harán hasta fin de año, antes de que los votantes del distrito vuelvan a ir a las urnas el próximo Noviembre.

Si ninguno de los candidatos recibe más del 50 por ciento de los sufragios el 3 de Abril, los dos con más votos avanzarán a una segunda ronda el 5 de Junio.

Elección especial

La elección especial – que se dice que cuesta más de $1 millón – viene después que siete mujeres acusaran al ex asambleísta Bocanegra de acoso sexual, incluyendo a la empleada por largo tiempo del Capitolio Elise Flynn Gyore, quien dijo que había sido tocada de manera inapropiada por él en un evento público en 2009 cuando era jefe de oficina del entonces Asambleísta Felipe fuentes.

Ese incidente presuntamente ocurrió en un evento después de horas de oficina al que asistieron legisladores, personal y cabildeo. Gyore dijo que mientras se dirigía al baño, Bocanegra se acercó a ella, puso sus manos dentro de su blusa y tocó sus pechos, algo completamente no provocado y chocante.

Mientras que las revelaciones fueron sorprendentes para muchos, no tanto para Patty López, quien ocupó el escaño de Bocanegra después de venir de la nada para vencerlo en las elecciones de 2014. Bocanegra ganaría el asiento de nuevo en 2016 ayudado por los sindicatos y el Partido Democráta.

En una entrevista con el San Fernando Valley Sun/El Sol cuando surgieron los alegatos contra Bocanegra, López criticó a otras mujeres políticas por apoyarlo y relató que los rumores sobre su comportamiento eran conocidos desde hace tiempo.

Esos rumores, dijo ella, la hicieron sacar a sus hijas de la oficina de Bocanegra, donde eran pasantes después de que fuera elegido en 2012.

Cuando muchos de los colegas de Bocanegra se negaron a trabajar con él, y a medida que aumentaba la presión y las acusaciones contra él, el político decidió renunciar durante el fin de semana de Acción de Gracias.

Debate de candidatos

El pasado miércoles 21 de Marzo, López – quien se postula nuevamente para el asiento – y los otros candidatos se reunieron para un foro organizado por la Liga de Mujeres Votantes de Los Angeles en la escuela primaria Saticoy de North Hollywood, donde respondieron a una serie de preguntas que van desde la salud a la inmigración.

López sigue postulándose como un demócrata “independiente” y criticó la “máquina política”.

“Soy el único candidato que ha vivido en el distrito durante los últimos 38 años. No me mude al distrito sólo para postularme a esta posición “, dijo López, observando que ella no es “para los sindicatos o intereses especiales”.

Pero un candidato todavía más extraño en la elección es Ricardo Benitez, que trabajó para López cuando ella estaba en la Asamblea y es un republicano en un estado y un distrito mayoritariamente demócrata.

Él aboga por “empleos, educación y mejores negocios”.

“Quiero representar a los jóvenes y traerles oportunidades durante mucho tiempo”, dijo Benítez, repitiendo una y otra vez durante el foro que quiere traer “la representación que siempre se ha necesitado”.

Yolie Anguiano es una residente de la Ciudad de San Fernando, que desarrolló y dirigió un programa de capacitación laboral en la organización caritativa M.E.N.D. en Pacoima.

“Soy el único candidato que ha trabajado en nuestro distrito, en nuestra comunidad durante los últimos 10 años”, dijo Anguiano. “Se necesita a alguien que ha trabajado para nuestro distrito para representar a nuestro distrito.”

Patrea Patrick, una productora de documentales y autora, también se ha postulado para el cargo y dijo que su tema principal en esta campaña es la educación.

“Nuestras escuelas se están atrasando. Tenemos el dinero que se asigna a nuestras escuelas, pero ¿a dónde va ese dinero? Nuestros hijos se merecen lo mejor. No podemos ser una economía de clase mundial sin educación de clase mundial “, señaló.

Los candidatos con más apoyo y mayor recaudación de fondos son Luz Rivas y Antonio Sánchez, dos ex graduados de la secundaria San Fernando que han trabajado en el gobierno de la ciudad; Rivas es Comisionada de obras públicas para la ciudad de Los Angeles y Sánchez trabajó para el ex alcalde Antonio Villaraigosa.

Rivas ha recaudado $172,586 de donantes, es una ingeniero que se graduó de la universidad MIT y comenzó una organización sin fines de lucro en el Valle de San Fernando que enseña habilidades de ingeniería a las niñas. Sánchez ha recaudado $274,909 sobre todo de los sindicatos y tiene como prioridades lidiar con la falta de vivienda asequible y crear puestos de trabajo.

Ambos han expuestos sus mensajes a través de volantes distribuidos a los residentes del distrito regularmente en el último mes. 

Indigentes

Para Rivas, la “prioridad número uno en este distrito es acabar con la falta de vivienda”.

“No queremos caminar a nuestros hijos a la escuela en las aceras llenas de personas sin hogar, pero también queremos ayudar a esta gente”, dijo, añadiendo que hay suficientes fondos para ayudarlos. “Quiero asegurarme de que la financiación se esté utilizando adecuadamente y con prontitud”.

Benítez dijo que la solución al problema de las personas sin hogar es “revocar la Proposición 47 y 51, todos los proyectos de ley que Jerry Brown firmó para que todas esas personas en la cárcel puedan salir y es por eso que tenemos tantos desamparados”.

 Para reducir la falta de vivienda, López apoya “tener control de renta para el distrito 39 y el estado de California,” para evitar que las personas sean desalojadas por no poder pagar cuando su alquiler se incrementa sin límites.

Patrick advirtió repetidamente de un “tsunami gris (de personas mayores) que ejercerá una enorme presión sobre nuestro presupuesto, ya que se necesitan recursos para que las personas mayores lleguen a jubilarse”. 

“Una gran cantidad de personas de más de 60 años pueden ser los próximos sin un hogar”, dijo, prometiendo poner fin a la “paralización entre la ciudad y el Condado” y “proporcionar incentivos fiscales a las ciudades por buen comportamiento para construir viviendas para las personas sin hogar”.

Anguiano apoya la “vivienda de apoyo permanente” para los sin techo, pero “no lo quiero todo en Sylmar o Sun Valley”, dijo.

Trabajos

Sánchez también quiere centrarse en los trabajos. 

“Metro está invirtiendo y está construyendo. Esos trabajos deberían venir aquí”, dijo. “Echemos un vistazo a las inversiones que ya tenemos.”

Agregó que quiere asegurarse de que “cuando un estudiante se gradúa de la escuela secundaria, este listo para la universidad o para el trabajo”.

Anguiano señaló que había “desarrollado un programa de capacitación laboral en MEND” y propone “tener formación gratuita y educación gratuita en los colegios comunitarios. Necesitamos ocuparnos de esos parámetros para que nuestra fuerza de trabajo crezca fuerte”.

López dice que para crear puestos de trabajo, ella quiere “traer una exención a las pequeñas empresas por cinco años para contratar a personas en nuestra comunidad”.

Salud

A excepción de un candidatos, todos expresaron su apoyo a una atención de salud de un solo pagador (es decir, que el estado se encargue de proveer salud para todos) – una controvertida propuesta a la que se opuso incluso el Presidente de la Asamblea, Anthony Rendón el año pasado porque nadie ha dicho cómo el estado podría pagar por ello.

“Apoyo el modelo, pero las estimaciones de costos son todavía inciertas. Necesitamos cooperación del gobierno federal y sabemos que eso no es fácil en este momento”, dijo Sánchez.

Benítez fue el único que no estuvo de acuerdo con esta propuesta y dijo que “crear mejores puestos de trabajo para los individuos y dejarlos elegir su cobertura, es la solución para una mejor salud”.

Inmigración

Excepto por un candidato, el resto son todos inmigrantes o hijos de inmigrantes. Sin embargo, todos ellos expresaron su apoyo a un camino hacia la legalización y la protección de los inmigrantes indocumentados que siguen la ley y contribuyen a la economía, pero una línea dura y la deportación para los que cometen crímenes.

“Muchos inmigrantes que trabajan duro están aquí y tienen hijos y están teniendo un impacto en nuestras comunidades”, dijo Rivas.

“Mis padres trabajaron duro, pagaron impuestos y contribuyeron a la sociedad. Tenemos que luchar para proteger a los soñadores que están aquí trabajando. La diversidad es nuestra fuerza y también crean una gran cantidad de nuevos negocios”, dijo Sánchez.

Ambiente

En términos de medio ambiente, Rivas dijo “necesitamos aumentar el monitoreo de la calidad del aire” en el distrito y apoyar “más espacios abiertos como el plan del Pacoima Wash”. 

Sánchez señaló con orgullo que tiene el apoyo del Sierra Club y aboga por “más energía solar y creación de empleo, una transición de los combustibles fósiles”.

Patrick advirtió y observó la necesidad de limpiar el sitio nuclear Rocketdyne en Simi Valley, el laboratorio de campo de Santa Susana que desarrolló y probó motores de cohetes del propulsor líquido para el programa espacial de Estados Unidos a partir de 1949 a 2006 y reactores nucleares a partir de 1953 hasta 1980. 

Las casillas abren de 7 a.m. a 8 p.m. el 3 de Abril para la elección especial por el distrito 39 de la Asamblea.

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