M. Terry / El  Sol

Para muchos estadounidenses, dar es algo que se les hace fácil.

Bueno, sí y no.

La gente tiende 

La gente tiende a donar generosamente a las organizaciones benéficas locales y nacionales a finales del año, particularmente durante los períodos de Acción de Gracias y Navidad. Pero menos en los meses de primavera y verano.

Es por eso que programas como  “Stamp Out Hunger” (Erradicar el hambre), apoyados por la Asociación Nacional de Carteros y el Servicio Postal de los Estados Unidos, continúan aprovechando la conciencia pública para ayudar a los necesitados. 

El sábado, 12 de Mayo, se pedirá a las familias de todo el país que dejen una bolsa de productos no perecederos y/o enlatados en sus buzones para ayudar a reabastecer los bancos de alimentos en sus comunidades.

Recordatorios de la oficina de correos se dejarán en las cajas de correo esta semana, antes de la recolección del sábado. Las cadenas alimenticias como los supermercados Ralph también proporcionarán bolsas de papel especialmente diseñadas para dejar los productos. 

Éste es el vigésimo sexto año que se hace esta recolección, que los funcionarios del correo dicen es el “día más grande de recolección de comida en el mundo”. Desde que empezó el programa se han donado más de 1,600 millones de libras de comida.

Pero la necesidad de donaciones continúa.

“Hay 49 millones personas en este país que no tienen suficiente comida para comer”, dijo la portavoz del Servicio Postal de los Estados Unidos el martes 8 de Mayo, durante una conferencia de prensa en la organización MEND de Pacoima. “12 millones son niños, 7 millones son ancianos.” Esta es una pequeña cosa que hacemos para devolver a nuestros clientes. Esperamos hacer recoleccionoes en 10,000 ciudades, pueblos y ciudades”.

Calvin Brookins, portavoz de la Asociación Nacional de Carteros, dijo: “invitamos a todas las personas a dejar artículos no perecederos el sábado, y serán llevados a los bancos locales de alimentos. También pueden dejar los alimentos en la oficina de correos. Hemos estado haciendo esto 26 años, sabemos cómo manejarlo”.

MEND (Meet Each Need with Dignity) es una entidad sin fines de lucro que se ha beneficiado de la campaña anual de alimentos. El año pasado, de Junio a Agosto, distribuyeron alimentos de la recolección annual a 1,600 personas, según la Presidenta y CEO Janet Marinaccio.

Pero las organizaciones como MEND quieren recordar al público que la ayuda y los donativos no son sólo una cosa temporal.

“Las vacaciones son un momento natural cuando la gente quiere dar”, dijo Marinaccio. “Durante el verano, creo que la gente realmente se ocupa de sus vidas. Están tomando vacaciones, y realmente no piensan en donar durante esos tiempos. Por eso hacemos el empujón ahora. Porque no sólo vemos una reducción en las donaciones de alimentos, sino también las donaciones financieras durante el verano. Eso es común en todo el mundo sin fines de lucro”.

“Es por eso que cada Mayo nosotros le pedimos a la gente que abra sus corazones y abra sus despensas, y contribuya alimentos no perecederos a la campaña de erradicación del hambre. No sólo nos permite responder a esta necedidad, ayuda a asegurar que podemos proporcionar opciones de alimentos nutritivos a las familias necesitadas. El año pasado recibimos más de 150,000 libras de comida de Stamp Out Hunger. Eso es más de 75 toneladas de comida”.

El actor y productor James Edwards Olmos es un portavoz nacional de la “Stamp Out Hunger” y aparece anualmente en la semana de la campaña de alimentos para difundir el mensaje. Pero este año, debido a un conflicto de programación, Olmos no pudo estar allí el martes.

En su lugar estuvo la actriz y comediante Alison Arngrim (“Little House on the Prairie”), la portavoz local de este año.

“Me pidieron 2-3 veces antes, y yo estaba siempre fuera de la ciudad; hago stand-up cada fin de semana del Día de las Madres”, dijo Arngrim. “Este año hemos tenido suerte. Volé desde Sacramento anoche, y estoy volando mañana y funcionó. Me dijeron que Edward James Olmos está editando una película y no puede llegar aquí. ¿Puedes? Y le dije que podía hacerlo”.

Arngrim — quien observó que su esposo Bob Schoonover y su suegro eran antiguos carteros en Akron, Ohio — a menudo dona tiempo y recursos a varias organizaciones sociales.

“Trabajé muchos años con un grupo llamado ‘Tuesday’s Child’ en los años ochenta y noventa que ayudan a las familias con niños con VIH y SIDA”, dijo. “He sido voluntario en los bancos de alimentos… y he visto quién va allí. Es en su mayoría mujeres y niños. Estas son personas con uno y a veces dos trabajos, pero al final no les alcanza. Y se les acaba la comida y necesitan venir a un banco de comida.

“Simplemente no tienen suficiente. Está mal. Somos un país rico. California tiene la quinta economía más grande del mundo, es decir, países, no Estados. Tenemos el país más rico, los Estados más ricos, las ciudades más ricas, y sin embargo hay gente que no está recibiendo suficiente comida. Es un crimen. Personas que trabajan 2-3 empleos y simplemente no la hacen. Estoy tan contenta de que estén haciendo esto [recolección de comida] en la primavera y el verano”.

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