AP Photo/Ariana Cubillos

El presidente de Venezuela Nicolás Maduro alza el boletín del Consejo Nacional Electoral que lo declara ganador de las elecciones en una ceremonia en la sede del CNE en Caracas el 22 de mayo. 

CARACAS (AP) — El secretario de Estado Mike Pompeo dijo el miércoles que Estados Unidos responderá de manera recíproca a la expulsión de su principal diplomático en Venezuela por orden del presidente Nicolás Maduro.

El vicepresidente Mike Pence y el presidente Donald Trump se hicieron eco de la declaración en sendos tuits, mientras crece la tensión entre los dos países tras la reelección de Maduro.

Pompeo dijo a la comisión de asuntos exteriores de la cámara baja que su departamento recibió el miércoles la notificación formal de que el encargado de negocios Todd Robinson fue declarado persona no grata por Caracas. Advirtió que Estados Unidos tomará medidas proporcionales, al parecer indicando que el máximo diplomático venezolano en Washington será expulsado también.

Maduro declaró el martes que expulsaría a Robinson y a su asistente Brian Naranjo, acusándolos de conspirar contra el gobierno al animar a la oposición a boicotear las elecciones presidenciales del domingo. Los dos diplomáticos estadounidenses tienen 48 horas para abandonar el país, dijo Maduro el martes.

Estados Unidos ha encabezado la carga contra las tácticas presuntamente empleadas por Maduro para ganar la elección. Washington dice que la elección fue ilegítima porque dos importantes partidos opositores fueron proscritos y el gobierno de Maduro ofreció alimentos a los pobres a cambio de su voto.

Trump firmó el lunes una orden cuyo objetivo, según fuentes oficiales, es impedir que altos funcionarios venezolano se beneficien con negocios corruptos a expensas del hambre de los ciudadanos.

Venezuela y Estados Unidos no han intercambiado embajadores desde 2010.

Pence dijo por Twitter que Maduro ganó la elección “fraudulenta” y criticó al presidente venezolano por expulsar a los diplomáticos. Trump retuiteó el comentario.

“Esta provocación tendrá una rápida respuesta”, dijo Pence. “Seguiremos presionando el régimen ilegítimo de Venezuela hasta que se restaure la democracia”.

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