M. Terry / El Sol

La comunidad que se reunió dentro del estacionamiento del Centro Cívico en la esquina de la Avenida Maclay y la Calle First, mantuvo un flujo constante de celebración el martes, 7 de Agosto. Los funcionarios del evento dijeron que la asistencia “sobrepasó los 1,400”, superando ligeramente las cifras de asistencia de 2017 y marcando el cuarto año consecutivo de incremento de asistencia.

“Seguimos estableciendo el listón más alto”, señaló el sargento Irwin Rosenberg, oficial de la  Policía de San Fernando y Coordinador de eventos.

La ola de calor actual no disuadió a la gente de caminar y ver varias mesas con información local y del Condado, reunirse y charlar con oficiales de la Policía de San Fernando y la Policía Escolar comer perros calientes gratis, papas fritas, bebidas y conos de nieve, y bailar al ritmo de la música de bandas que incluían el Mariachi Tesoro de San Fernando. Los niños ansiosamente gastaban sus energías dentro de brincolines, se pintaban las caras y los brazos, y acariciaban tentativamente a los perros K-9 de la policía.

El residente de San Fernando Michael Corona iba acompañado por su novia Cecilia y su hijo Nikolas, y dijo que no pudo asistir al evento el año pasado y que estaba feliz de hacerlo esta vez.

“Es genial ver a la comunidad reunirse y mostrar apoyo para la aplicación de la ley local”, dijo Corona. “Eso es una buena cosa”.

Ciara Cavanaugh, una maestra del área del Valle de San Fernando que vive en Valencia, dijo que también estaba asistiendo al evento de nuevo.

“Es un evento muy divertido y ha crecido, lo cual es asombroso de ver”, dijo. “Vine hace dos años, y es mucho más grande. Me encanta el crecimiento. Es bueno ver el apoyo”. 

El co-anfitrión de ceremonias del evento fue  el actor y comediante Emilio Rivera, un nativo de San Antonio, Texas que creció en Los Angeles y es mejor conocido por sus papeles en series de televisión como “Renegade”, “Sons of Anarchy”, “On My Block” y el próximo “Mayans M.C.” , así como películas incluyendo “High Crimes”, “Traffic”, “Spiderman 3”.

Al igual que su buen amigo y residente del noreste del Valle, Danny Trejo — “nos hicimos cargo de los roles de ‘chico malo’ porque éramos verdaderos chicos malos en el pasado” — dijo Rivera, quien ahora estaba ansioso por promover una mejor relación entre la policía y las comunidades a las que sirven.  

“La mayor parte de mi vida huía de la policía. Y aquí les estoy apoyando”, dijo Rivera, quien habló de superar una vida dura que incluía el uso de drogas, en particular la heroína, el crack y el PCP. Felizmente reporta haber estado “limpio y sobrio” los últimos 28 años.

“A medida que envejeces, empiezas a ver las cosas de otra manera. [La policía] puede obtener una mala reputación por diferentes cosas que todos vemos en Internet. Pero el Internet puede volar las cosas fuera de proporción”, dijo. “Si escuchas lo que tienen que decir…todo puede ir bien. Yo era ‘ese tipo’ que no escuchaba, el ‘bocón’  y me dieron una paliza en los viejos tiempos. Y no había cámaras en esos días, ¿sabes lo que digo?

“Pero cuando pienso en ello ahora, yo era un [improperio]. Cuanto más cooperaba, más cosas mejoraban para mí. Y es real, porque lo viví”.

Trabajar con un elenco Latino y un equipo para el proyecto “Mayan M.C.” también le da a Rivera la esperanza de que se avecinan oportunidades más genuinas para las minorías frente y detrás de las cámaras en Hollywood.

“Cuando [la película animada] ‘Coco’ gana un Oscar, ‘Black Panther’ es la película de Marvel más vista jamás, y (el Director) Guillermo del Toro (“The Shape of Water”) gana un Oscar, te muestra que el color vende”, dijo. “Estamos contando nuestras historias ahora. Y si son buenos o malos, estamos trabajando. Llevo 25 años en este negocio y nunca lo he visto tan bien. Estamos aquí, y no se puede negar”.

Junto a Rivera en el escenario estaba la personalidad de la radio, David Bugenske, de GoCountry 105 FM del show “Graham in the Mornings”. Bugenske estaba haciendo su tercera aparición consecutiva como co-anfitrión en San Fernando. 

El martes fue el trigésimo quinto evento de “Night Out” para residentes, familias y grupos de vigilancia vecinal en comunidades de todo el Valle de San Fernando, el sur de California, el estado y la nación para mezclarse y conectarse con el personal de la policía del área.

Comenzó en 1984 como una idea para promover la prevención de la delincuencia y de drogas. Se ha convertido en fiestas de cuadra, festivales, parrilladas y otros intercambios comunales.

La 1984 National Night Out involucró a 2.5 millones de vecinos a través de 400 comunidades en 23 estados. Creció rápido hasta hoy, y 38 millones de vecinos en 1,6000 comunidades de todo el país participan, de acuerdo con el sitio web de National Night Out.

“siempre es impresionante ver a tanta gente salir y ser parte de este evento”, dijo Rosenberg. “El que la gente salga y nos apoye de la manera que esperamos demuestra que estamos haciendo el tipo de trabajo que deberíamos estar haciendo para apoyar a la comunidad. Siempre están de pie con nosotros…este evento no es de nosotros, es de toda la comunidad”.

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