M. Terry / El Sol

Se ponen en ritmo — Las jugadoras de las Chancellors (izq.-der.) Amanda Clark, Jasmine Wehn  y Ava Justman, dicen que Chatsworth podrá defender su título de la Ciudad.

La secundaria chárter Chatsworth está pasando por muchos desafíos. El año 2019 ha estado lleno de interrupciones: lluvia, construcción en el campus, la graduación del año pasado de la jugadora del año de la División Open de la Ciudad, la transferencia de una jugadora llena de talento, y un número reducido con pocas jugadoras de limitada experiencia a nivel de varsity.

Sí, las pobrecitas Chancellors apenas tenían una marca de 9-3-1 al iniciar esta temporada. Sin embargo, habían perdido dos y empatado uno en sus últimos tres partidos.

Chatsworth, de hecho, ha pasado por muchos desafíos y ajustes. Y también puede ser duro –si no imposible – competir con el título del equipo del año pasado, escuadra que ganó sus últimos 18 partidos, culminando con el juego de campeonato donde derrotaron a la secundaria San Pedro 4-1.

“Hemos estado separados de nuestro equipo por hasta cuatro meses. En dos ocasiones han cortado el agua al campo por dos meses [debido a construcción]”, dijo el entrenador John Forgerson. “Estamos tratando todo para recuperarnos, pero perdimos tiempo en el otoño. Apenas estamos volviendo a un sentido de normalidad.”.

Pero es un testamento al talento que hay aquí que el equipo actualmente ocupa el primer lugar en la City Section, y se espera que avance lejos en pos de un campeonato de la División Open en Mayo.

“Conozco al grupo. En lo que estamos trabajando ahora es que el grupo se conozca a sí mismo”, dijo Forgerson. “Y de hecho estamos teniendo buen progreso”.

Se esperaba la pérdida de la jardinera Ruby Salzman, la jugadora del año en la temporada 2018 quien ahora está en la Universidad West Texas A & M (y que ya bateado 12 jonrones en 28 partidos). “Espero poder entrenar a otra jugadora como ella y no sé si lo hare. Ella era así de especial”, dijo Forgerson. “Reemplazarla es muy difícil, especialmente su liderazgo”.

La pérdida de la shortstop sensacional del año pasado, Amber Toven, quien se transfirió a Sierra Canyon, inicialmente dejó a Chatsworth sin preparación. “[Toven] era la llave sobre cómo queríamos establecer nuestro calendario”, dijo Forgerson. “Realmente tuvimos que modificar nuestras metas y objetivos cuando ella se transfirió”.

Pero a pesar de esto, las Chancellor siguen adelante, y tienen a una de las lanzadoras más dominantes de la Ciudad en Ava Justman, quien tuvo marca de 13-0 el año pasado en su segundo año de secundaria, y ya tiene marca de 7-1 esta temporada.

“Confío en cada una de las jugadoras en mi equipo’, dijo Justman, de 16 años. “Perder a Ruby y Amber fue muy malo. Pero sabía que teníamos a chicas que llenaran esos puestos e hicieran las cosas bien. Y estamos haciendo cosas grandes”.

La tercera base Jasmine Wehn concuerda.

“Sí perdimos algunas de nuestras jugadoras titulares”, dijo Wehn, de 16 años. “Pero las jugadoras que tenemos ahora, todas podemos jugar varias posiciones. Fue más fácil reemplazar las piezas faltantes”.

Amanda Clack, de 17 años,  y una de ocho estudiantes de último año en el equipo, ve a las Chancellors emergiendo del caos inicial para integrar nuevas jugadoras en el equipo y no siempre tener una cancha de práctica, y convertirse en una unidad reconocible y consistente.

“Siento que al principio del semestre [de otoño] fue un poco duro. Pero nos hemos ajustado más a eso”, dijo Clack. “Ya están terminando alrededor de nuestra área, finalmente. Así que es más fácil tener entrenamientos, y hacer lo que tenemos que hacer”.

Jugar contra los rivales de la Liga West Valley como la secundaria chárter El Camino Real y Taft esta semana mantendrá a las Chancellors enfocadas. Como también lo harán los partidos del fin de semana en contra de la secundaria Simi Valley, y el encuentro del 26 de Marzo en contra de la secundaria South de Torrance. Y vendrán muchos otros desafíos después de eso.

“La forma en que lo veo, juegas un partido a la vez”, dijo Clack. “No pienses en las estadísticas o algotra cosa. Sólo piensa en jugar por tu equipo y poner tu corazón en eso”.

Chatsworth confía que, cuando todo haya pasado, estará listo y en posición de defender su campeonato de la División Open cuando lleguen los playoffs en Mayo

“Toma un cierto tiempo encontrar la química en el softball”, dijo Wehn. “Me gusta lo que veo hasta la fecha. Tenemos una buena oportunidad”.

Justman es aún más directa.

“Sé que somos capaces de llegar a la final. Se trata de esfuerzo y ganas Claro que hay otros grandes talentos allá afuera y otros grandes equipos. Tenemos que tener suficiente corazón, y dejarlo todo en la cancha en cada partido”.

Es ese tipo de actitud de equipo que permitirá a Chatsworth sobrellevar estos obstáculos iniciales, dijo Forgerson.

“Estoy tratando de darles algo de auto-expresión y auto-gobernación”, dijo el entrenador. “Estoy tratando de permitirles convertirse en las jugadoras que pueden ser sin forzarlo.

“Son bastante relajadas pero competitivas. Y definitivamente no están contentas cuando pierden. Son determinadas, y no se dan por vencidas”.

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