¿Qué y si cada vez que viera la sonrisa de su hijo le rompiera el corazón?

Para aquellos que caen en la categoría financiera conocida como el “trabajador pobre”, puede ser devastador darse cuenta de que los dientes de un niño están saliendo torcidos, su mordida no está alineada, o tienen otras necesidades orales significativas que requieren un ortodoncista que probablemente no pueden pagar.  

Incluso si los padres juntan suficiente dinero, imagine tener que conducir durante una hora o más para llegar a un ortodoncista porque ninguno sirve a su comunidad.   

Esa es la realidad para muchos padres de clase trabajadora en todo el país. De hecho, la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) informa que casi 63 millones de  estadounidenses viven en áreas que tienen una escasez de profesionales de la salud dental.

La Dr. Bobbi Peterson (www.allthingsdrbobbi.com), sin embargo, es una de las dentistas que eligieron establecer su clínica en un barrio de clase trabajadora.  Eligió proveer atención en Brooklyn, Nueva York.  

“Sentí que me necesitaban más aquí”, dice la Dra. Peterson, que es una ortodoncista que creció en un vecindario similar. “Quería ser capaz de hacer un impacto en la vida de las personas que realmente lo necesitaban y también hacer un impacto en la comunidad”.

La Dra. Peterson habla ante una variedad de organizaciones y en las escuelas sobre la importancia de la salud bucal.  Su oficina ofrece evaluaciones gratuitas a los estudiantes de secundaria una vez por semana y participa en otros proyectos comunitarios.  Ese es el tipo de impacto que las comunidades sin profesionales de la salud dental no reciben.

Ella dice que una de las partes más gratificantes de su trabajo ha sido llegar a convertirse en un modelo a seguir para las mujeres jóvenes negras en la comunidad.  Muchas de las chicas que conoce nunca han visto a un doctor negro, especialmente a una doctora negra.

La falta de atención médica oral para niños significa más que ir sin una sonrisa ganadora. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos algunas consecuencias serias incluyen:

• Problemas sociales y de autoestima. Los problemas dentales pueden tener una influencia negativa en el habla, el crecimiento, la función y el desarrollo social de los niños. A medida que el niño crece hasta la edad adulta, la mala apariencia resultante de los problemas dentales también puede contribuir al aislamiento social, los salarios más bajos y la pérdida de autoestima.

• Problemas nutricionales y de rendimiento. Los dientes faltantes, el dolor y la infección por enfermedades orales pueden limitar las opciones alimenticias y empeorar la nutrición. El dolor causado por las caries dentales también puede resultar en días perdidos en la escuela y el trabajo y disminución del rendimiento.

• Otros problemas de salud. La mala salud bucal se asocia con un aumento de la exposición sistémica bacteriana y un aumento de los factores inflamatorios que pueden provocar problemas como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades respiratorias.

El objetivo de servir a las familias en áreas desatendidas es ayudar a los pacientes, pero también tiene ventajas para el dentista u ortodoncista, dice la Dra. Peterson. Los pacientes tienen más probabilidades de quedarse con ella durante un período de tiempo más largo porque sienten que es parte de su comunidad, y es más probable que la promuevan con sus amigos y parientes porque desarrollan una relación más personal con alguien que está en su vecindario.

“Creo que es importante que más profesionales se establezcan en vecindarios desafiantes”, dice la Dra. Peterson, “porque ahí es donde la gente realmente los necesita”.

La Dr. Bobbi Peterson (www.allthingsdrbobbi.com) es una ortodoncista cuya oficina, Aces Braces, se encuentra en la zona de East Flatbush de Brooklyn, NY, donde ofrece servicios de ortodoncia para niños, adolescentes y adultos. Además de instruir a nuevos residentes dentales en Kings County Hospital, ella se ofrece como voluntaria en las escuelas comunitarias para educar a los estudiantes y el personal sobre salud dental y para proporcionar exámenes gratuitos a los estudiantes de secundaria.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *