M. Terry /El Sol

Un fanático le muestra a Yasiel Puig exactamente dónde quiere que le autografíe su camiseta de béisbol.

Cuando la estrella de las Ligas Mayores del Béisbol, Yasiel Puig, y su Fundación de Niños Wild Horse anunciaron la intención de remodelar el Parque Pioneer en la Ciudad de San Fernando en Abril del 2018, Puig pensó que no tomaría mucho tiempo antes de que regresara al Valle para ver la obra terminada.

“Pensé que tendríamos esto terminado hace 6-7 meses”, dijo con una leve sonrisa.

Sin embargo, los proyectos de remodelación como el que propuso Puig no siempre ocurren de manera rápida. Así que cuando Puig regresó a la Ciudad de San Fernando para una ceremonia el lunes 24 de Junio, hubo palas y sombreros duros en vez de globos y confeti.

Era una ceremonia de inicio de obras.

Ya eso es progreso.

“Hemos estado trabajando para empezar esto cuando antes posible. Pero hay mucho papeleo y muchas cosas que necesitamos hacer legalmente en este país. Pero debemos respetar las leyes”, dijo.

“Poco a poco, estamos llegando al punto donde queremos estar. Queríamos abrir rápido, pero también queremos hacer un buen trabajo. Para que todo el mundo esté contento – todas las familias y los niños en el Valle de San Fernando. Todos los chicos pueden venir aquí y disfrutar lo que vamos a construir aquí. Quiero traer más gente a la ciudad de San Fernando. Espero que más [atletas] como yo que tienen buenos ingresos o buenos trabajos, ayuden a mejorar la ciudad”.

El Parque Pioneer es uno de siete parques en la Ciudad de San Fernando. Está registrado con dos canchas de béisbol, una cancha de basquetbol al aire libre y dos canchas de tennis, junto con juegos infantiles, zona de picnic y para cocinar al aire libre y tienda de golosinas.

Pero el parque necesita una remodelación. Un estudio publicado por Los Angeles Countywide Comprehensive Park & Recreation Needs Assessment en 2016 había estimado el costo de las reparaciones a las canchas de béisbol en $94,000, el reemplazo de los juegos infantiles en $500,000, y había categorizado las canchas de tennis, las áreas de picnic y baños en condición “pobre”.

Dentro del parque también se ubica una casa dilapidada que una vez se utilizó para ofrecer clases de cerámica y reuniones de Boy Scouts, pero que fue abandonada hace 10 años.

El plan es también renovar por completo esa casa abandonada en el lugar y crear un nuevo centro comunitario – que se convertirá en “Puig’s House” (la Casa de Puig) – que tendrá una cocina y una bar de aperitivos para talleres de cocina y nutrición, comidas gratuitas para niños de la zona y sus familias, y comidas y bebidas saludables. Y la zona de juegos juveniles serán mejoradas para cumplir con estándares de seguridad y accesibilidad para asegurarse que el equipo sea accesible y usable para niños con discapacidades. 

La fundación inicialmente anunció que destinaría entre $750,000 y $1 millón para apoyar el proyecto.

Mucho ha cambiado con Puig a nivel profesional desde el año pasado. El notable atleta de Cuba fue un miembro de los Dodgers, quienes lo firmaron para un contrato de siete años y $42 millones en 2013. Sin embargo, la escuadra angelina envió Puig a Cincinnati después de la temporada 2018 a pesar de que él ayudó a llevar a los Dodgers a una segunda Serie Mundial consecutiva.

Los Reds están de visita en el Sur de California esta semana para jugar una serie de dos partidos con Los Angeles Angles of Anaheim. El lunes 24 de Junio fue un día de descanso para el equipo, lo que le permitió a Puig venir a San Fernando para asistir a las ceremonias de inicio de obras del centro comunitario en el parque.

Antes de tomar una pala y posar con un poco de tierra durante la ceremonia, Puig hizo mucho de lo que hizo en Abril de 2018. Puig habló el lunes sobre querer ayudar a los niños e inspirar a otros y familias pobres, recorrió el parque, firmó autógrafos que le pidieron y tomó innumerable “selfies” con una enorme colección de padres y chicos ansiosos de verlo de cerca.

También se reunió con un equipo de béisbol juvenil que practica en San Fernando, un equipo que está financiando (a un costo de $1,200 por jugador) para que participen en el próximo torneo de una semana en Cooperstown, Nueva York, donde se ubica la Sala de la Fama del Béisbol. 

“Es grandioso que tengamos un héroe como Yasiel Puig uniéndose con nosotros en nuestra pequeña ciudad”, dijo el Alcalde Joel Fajardo. “Está aquí para celebrar la renovación de un edificio viejo en San Fernando. Pero los héroes verdaderos como Yasiel Puig no solo renuevan edificios viejos. Construyen y crean oportunidad. Yasiel está aquí para dar un poco de regreso a la comunidad con la que se relaciona de una manera muy especial. El es una inspiración, y su regalo tocará a mucha gente en San Fernando”.

Y aunque ha tomado más del tiempo previsto para completar el proyecto, Puig dijo que está comprometido a ver el proyecto terminado aunque ya no viva o juegue en el Sur de Calfiornia.

“Me prometí a mí mismo y a la comunidad de San Fernando que estaría aquí para todos ustedes”, dijo Puig, quien se dirigió a los medios tanto en inglés como español. “Me han dado mucho amor aquí. Amo esta ciudad, y esa es la razón por la que quiero dar algo”.

Lisette Carnet, directora ejecutiva de la fundación, también habló sobre terminar “Puig’s House” en un correo electrónico.

“Hay muchas piezas en este proyecto y no sabemos cuánto se gastará. Sabemos que este proyecto es a largo plazo, y esperamos que esta sea una inversión fuerte por parte de la Fundación Wild Horse”.

Es su deseo, dijo Puig, hacer el proyecto del Parque Pioneer un modelo para las futuras renovaciones en otras ciudades.

“Para poder abrir más necesito tener una”, dijo Puig. “Esta será la primera porque jugué [en Los Ángeles] los últimos siete años aquí. Pero estamos emocionados de seguir abriendo otras cosas alrededor de Estados Unidos…Mucha gente va al estadio de béisbol y me apoya a mi y a mis compañeros. Tenemos que regresar el amor que los fanáticos nos dan con su apoyo”.