F. Castro/SFVS

El 16o desfile anual del Día de los Veteranos del Valle de San Fernando recorrerá con orgullo el Bulevar Laurel Canyon, entre el Bulevar San Fernando Mission y la Calle Paxton, el lunes 11 de Noviembre.

El evento es considerado el Desfile del Día de los Veteranos más grande no sólo en el Valle, sino también en el Condado de Los Ángeles, con más de 100 grupos de veteranos, bandas de escuelas secundarias y unidades ROTC que se espera que participen. Desde el evento inaugural en 2004, sólo los veteranos, miembros del Ejército, la Fuerza Aérea, la Guardia Costera y el personal de la Marina toman parte en el desfile.

Jorge Rodríguez, Jefe Adjunto de la Oficina de Operaciones del Departamento de Policía de Los Ángeles, es el Gran Mariscal de este año.

Nacido en La Habana, Cuba, Rodríguez llegó a los Estados Unidos a la edad de 7 años con sus padres. La familia finalmente se estableció en Lennox, California. Rodríguez se graduó de la secundaria Lennox en 1982 como Salutatorian de la clase (el estudiante con mejores calificaciones).

Se alistó en el Cuerpo de Marines y fue asignado al 3er Batallón, 5o Regimiento de Infantería de Marina después de completar el entrenamiento básico. Participó en una serie de ejercicios conjuntos con los Marines de Corea del Sur y completó asignaciones de servicio en Okinawa, Japón, Corea del Sur y Filipinas antes de ser despedido honorablemente en 1986.

Rodríguez luego se postuló al Departamento de Policía de Los Ángeles, y ha trabajado allí durante más de tres décadas.

Los Grandes Mariscales Honorarios para el desfile de este año incluyen: Richard Guerrero, Sargento de la USAF (1968-72); D. Flores Gunners Mate 2a Clase, US Navy (1950-54); y el Especialista del Ejército de los Estados Unidos Ken Crabill y Karen Thompson, representando al difunto Joe Crabill, Cabo del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (1944-46) que recientemente falleció.

Desde 2009, el comité del Desfile ha dedicado cada Desfile del Día de los Veteranos en memoria de Alfred Anthony Flores, Jr., quien fue trágicamente asesinado el 3 de abril de 2009. Alfred, quien le dio a su padre Fred A. Flores, miembro de la Comisión Asesora de Veteranos del Condado de Los Ángeles, la idea de iniciar el Desfile del Día de los Veteranos del Valle de San Fernando para honrar a los veteranos y sus familias.

Funcionarios electos y otros dignatarios observarán desde un puesto especial de revisión donde habrá una ceremonia de apertura del desfile a las 10:35 a.m. que comenzará en la intersección de los Bulevares Brand y Laurel Canyon.

El congresista Tony Cárdenas, la ambleísta Luz Rivas, el Alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, el controlador de la ciudad de Los Ángeles, Ron Galperin, los Concejales de Los Ángeles Bob Blumenfield, Monica Rodríguez, la miembro de la Junta de LAUSD Kelly Gonez y Robert McKenrick de el Sistema de Salud de Los Ángeles se encuentran entre los dignatarios que se espera que asistan.

Hay estacionamiento gratuito para los espectadores del desfile en el estacionamiento del estadio de football de la Escuela Secundaria San Fernando. Los automovilistas deben entrar por la Avenida O’Melveny y la Calle Chamberlain.

Además del desfile, un carnaval de fin de semana se llevará a cabo del 8 al 10 de Noviembre en el Ritchie Valens Recreation Center, ubicado en el 10736 del Bulevar Canyon Laurel.

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