Calendario De Preparación De Los Playoffs 

A medida que avanzan los campeonatos de la Sección de la Ciudad de Los Ángeles, las finales de voleibol de niñas que se jugaron el sábado 9 de noviembre en Birmingham Community Charter High School tuvieron un poco de todo: drama, pasión, euforia, desamor, bellas manifestaciones, momentos de atletismo impresionantes. , y varios momentos brillantes.

Dos equipos del área del Valle obtuvieron títulos: Grant High derrotó a Sherman Oaks CES en cuatro sets para ganar la División III, y Chatsworth High sobrevivió a Venice High en cinco sets para ganar la División I, antes de que muchos fanáticos gritando hicieran todo lo posible para instar a sus favoritos en a la victoria.

Para Chatsworth, fue su título de quinta sección y el primero desde 2017. Para Grant, fue su primer campeonato de niñas.

Aquí hay una mirada a ambos logros.

Antes del partido por el campeonato el sábado, no había nada sobre la temporada de voleibol femenino de 2019 que Chatsworth podía soportar además de la frustración y la decepción.

Los Chancellors (22-22-1) perdieron tantas veces como ganaron. El equipo tenía su propia confusión interna; un capitán renunció y fue transferido a otra escuela, otro starter fue declarado inelegible, y también lo fue su reemplazo planeado. La alineación rotativa que jugó en la final contra Venice tuvo dos semanas en lugar de unos pocos meses de jugar juntos.

Sin embargo, al final, Los Chancellors se abrazaron, tomaron fotos y abrazaron otro trofeo del campeonato de la ciudad después de finalmente vencer a un valiente escuadrón de gondoleros, 25-15, 25-21, 18-25, 23-25, 15-10 .

Por lo menos, este trofeo servirá como un recordatorio permanente para el equipo y la entrenadora Sina Aghassy de lo que es posible si sigues intentando y esforzándote.

“Siento que gran parte de nuestra temporada se orientó a hacer la Open Division, ser el mejor equipo que pudiéramos ser, y estar orientados a los resultados en lugar de disfrutar el proceso de cada paso del camino,” dijo Aghassy. “El gran dicho que tuve para las chicas esta temporada fue” las cosas deben empeorar antes de mejorar.”

Que la final se llevara los cinco sets no debería haber sorprendido a nadie que haya visto jugar a Los Chancellors esta temporada.

Chatsworth parecía sólido al tomar los primeros dos sets, con la presencia de los bloqueadores intermedios Imani Taylor, estudiante de segundo año, y Rylee Gonzales, un estudiante de último año, que constantemente frustraba los ataques y los disparos de los Gondoliers; el libero junior Sydney Lee sirviendo una serie de ases; y Taylor un outside hitter y Geraldine Martinez, una estudiante de primer año, matan golpes tras otro.

Entonces, de repente, las cosas cambiaron. La bateadora central de Venice Makena Cioni, una estudiante de último año, comenzó a encontrar agujeros en la defensa de Los Chancellors. Kyryll Delos Santos, una estudiante de último año, tuvo una mano caliente con su serve. Venice (32-18) rugió para tomar los sets tres y cuatro, superando un déficit de 21-15 en el último set para cuadrar el partido en 2-2.

“Es la naturaleza humana cuando lo haces tan bien para relajarte un poco,” dijo Aghassy. “Tengo mucho respeto por (los entrenadores de Venice) Raúl (Avilés) y (Alan Hunt) y el trabajo que hacen, así que esperaba algo así como el tercer set donde su equipo lucharía duro con su temporada en la línea. Estaba un poco decepcionada con el cuarto set; Pensé que teníamos el control, pero comenzamos a jugar un poco tímidas. Y eso podría tener algo que ver con interpretar a un grupo de estudiantes de primer año y segundo año que todavía necesitan desarrollar en qué confían y cuáles son sus puntos fuertes.”

Los Chancellors, sin embargo, cavaron profundamente una vez más, tomaron una ventaja temprana de 7-2 en el quinto set y lucharon contra la última de las manifestaciones de los Gondoliers para ganar.

“Este equipo luchó contra la adversidad durante toda la temporada,” dijo la entrenadora Sina Aghassy. “Y qué es un campeonato sin un poco de adversidad.”

La lucha no pudo amortiguar el entusiasmo tímido pero burbujeante de Taylor después.

“Queríamos ganarlo en tres, pero regresaron,” dijo Taylor. “Es un honor ganarlo. Cuando lo piensas, lo hicimos juntas como un equipo. Trabajamos muy duro para esto. Y lo hicimos. Es impresionante.”

La victoria tuvo un significado diferente para jugadores mayores como la bateadora opuesta Josephina Palomera. “Los niños la llaman‘ Team Mom’”, dijo Aghassy con cariño. “Ella es una de las líderes sin hablar. Ella siempre está pendiente de todas, siempre está ahí para recogerlas. Ella es el pegamento que mantiene todo junto, y es una parte vital de la temporada y nuestro éxito. Sabía que Jo apreciaría mucho el momento y la magnitud de lo que pudo lograr.”

Ella estaba.

“Creo que, sinceramente, esos cinco sets nos definieron,” dijo Palomera, una estudiante de tercer año. “Hemos jugado cinco sets varias veces este año y cada vez nos hemos quedado cortas.” Pero esta vez supe que era nuestro. Esta vez supe que lo teníamos en nosotras.

“Todo lo que sucedió [esta temporada] a Chatsworth fue una bendición y una maldición … [Pero] sin importar por lo que habíamos pasado, lo superamos”. Y si pudieras superar eso, podrías superar cualquier cosa .”

Fue un poco más de 24 horas después del último punto que le dio a Grant el título de la División III sobre Sherman Oaks CES por puntajes de 25-12, 15-25, 25-23 y 25-20, y el entrenador de Grant, Art Yang, todavía estaba envolviendo su dirígete al primer título de voleibol del equipo.

“Para ser honesto … no creo que todavía lo haya captado completamente,” dijo Yang por teléfono el domingo 10 de noviembre.

Los primeros títulos son así: atrapar un rayo en una botella o culminar con varios intentos de un buen equipo que finalmente descubre cómo ganar.

Los Lancers (19-13 después de la final) son un poco de ambos escenarios. Básicamente son un grupo joven, solo cinco adultos mayores, pero tienen algunos talentos florecientes como la atacante Kayla Fray, estudiante de segundo año, y la bloqueadora central Kyla Alvarez, una estudiante de tercer año. Colectivamente, han aceptado las filosofías de voleibol de Yang, de pasar limpio, servir fuerte y dejar que la defensa conduzca a la ofensiva.

Hubo otro ingrediente importante para el equipo de 2019.

“Lo decimos todo el tiempo, a terminar la práctica – ‘familia’. Y realmente se siente como una familia,” dijo Yang. “Los niñas se juntan y realmente se quieren. No tengo luchas internas ni divisiones en mi grupo. Realmente se cuidan el uno al otro y han aprendido a jugar juntas.”

A pesar de las dificultades en la primera parte de la temporada, el entrenador tuvo la idea de que su equipo podría convertirse en un contendiente, una sensación que se fortaleció después de un torneo de finales de septiembre en Maywood CES High.

“Sentí que comenzaron a creer en sí mismas cuando jugamos en (el Torneo Atlántico Clásico),” dijo Yang. “Jugamos contra algunos buenos equipos D-I y II y llegamos a la final.”

Aún así, no sabes si puedes ganar un campeonato hasta que entres en un partido de campeonatos, como lo hizo Grant cuando se enfrentó a Sherman Oaks CES High (18-4-1) en la final el sábado.

Los equipos dividieron los dos primeros sets, haciendo que el tercer set sea crucial porque el perdedor tendría que ganar los últimos dos sets para convertirse en el campeón. Ambos equipos gastaron una energía tremenda, y hubo varios rallies extendidos. El set no terminó hasta que la acomodadora de Lancers, Ashley Castro, tocó hábilmente el punto decisivo sobre la net.

SOCES continuó luchando en el cuarto set, pero Grant había llegado demasiado lejos para dejar escapar la victoria. Fray terminó el partido con la última de sus 20 muertes.

“En el tercer set, todos dijimos colectivamente ‘hey, estamos en esto, queremos ganar esto,” dijo Fray. “Se siente increíble ser parte del primer equipo de campeonato. Me deja boquiabierto. Estoy muy feliz y no puedo esperar para celebrar.”

Libero Kayla Marasigan, una estudiante de último año, derramó lágrimas de felicidad por poder terminar su carrera en la escuela secundaria como campeona de la ciudad.

“Trabajamos muy duro para esto,” dijo Marasigan. “Le dije al equipo al comienzo de la liga que nos esforzaríamos para conseguir un campeonato, y eso fue lo que hicimos. Es por eso que estoy llorando en este momento, porque me alegra el corazón que hicimos eso … empezamos a perder el equilibrio, pero nos recompusimos. Fueron un desafío, pero nosotros estuvimos a la altura.”

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