M. Terry / El Sol

La camisa azul "All-Stars" luchó contra la camisa gris "Pros" en el juego anual "Breaking Barriers" entre los residentes de Valley y los oficiales de policía de Los Ángeles.

Es un sábado por la mañana y está a punto de comenzar un juego de baloncesto dentro del San Fernando Valley Boys & Girls Club, ubicado en Pacoima.

Lo sorprendente no es encontrar un grupo de niños y niñas ocupando espacio en el piso de madera, sino adultos. Y esta no es una colección conjunta de “camisas versus pieles”, algunos tipos que solo buscan sudar antes de hacer recados los fines de semana o estacionarse en el sofá para un partido de fútbol americano universitario.

Esta es una actividad planificada. Los jugadores son oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), muchos de la Estación de la División Foothill ubicada en Pacoima, o residentes de las comunidades vecinas. Los equipos están vestidos con camisas azules, lo que significa “All-Stars”, o camisas grises, lo que significa “Pros”. Aún más interesante, los jugadores de ambos equipos no siempre saben quién es quién.

El juego se conoce como “Breaking Barriers Basketball Bash”(Rompiendo Barreras Baloncesto Bash).

Ahora está en su quinto año, copatrocinado por el NAACP de San Fernando Valley y la estación de la división Foothill.

Es un evento nacido de una situación trágica.

En 2013, Christian Eaddy, un hombre afroamericano, recibió un disparo de oficiales de la División Foothill que, en ese momento, respondían a la llamada de un hombre con dos cuchillos y jeringas que amenazaba con suicidarse. Eaddy, de 26 años, que vivía en Pacoima y fue descrita por el presidente de Valley NAACP Rosalind Scarbrough como “6-3, 210 libras, con la mente de un niño de 10 años”, murió más tarde en un hospital.

(En 2016, un jurado ordenó a la ciudad de Los Ángeles que pagara $ 2.2 millones al demandante Greg Eaddy, el padre de Christian, luego de descubrir que tanto el oficial como la víctima fueron negligentes. En su decisión, el jurado determinó que el oficial Christopher Carr era 65 por ciento negligente y el resto fue atribuido a Christian. El panel también encontró que los derechos civiles de Christian Eaddy fueron violados).

Scarbrough dijo que, en lugar de que la organización hiciera su ira colectiva sobre el tiroteo público, “trabajé con la policía, permitiéndoles hacer toda su investigación, el joven era un miembro de nuestra iglesia, así que lo conocíamos”, para asegurarnos de que no éramos No actúo sobre la emoción sino cuáles fueron los hechos. Simplemente no iba a suponer automáticamente que [Christian] no hizo nada que hubiera escalado esa situación.

“No estábamos satisfechos con los hechos que [su investigación] nos dieron. En la demanda civil, todos los detalles salieron que no estaban en el informe que nos dieron “.

Scarbrough y luego el capitán de estación Ernest Eskridge (ahora en la estación LAPD West Valley) exploraron ideas sobre formas de mejorar la comunicación y las relaciones entre la División Foothill y las comunidades a las que sirve. Entre las sugerencias del presidente de NAACP se encontraba un juego de baloncesto.

El oficial Fernando Dávila fue uno de los oficiales en la escena ese día en 2013. También ha trabajado incansablemente para ayudar a poner el juego en los últimos cinco años.

“Rosalind Scarbrough se reunió con [Eskridge] e intentaban encontrar formas de romper barreras y reunirnos, comunicarnos. No necesariamente está de acuerdo, pero está de acuerdo en estar en desacuerdo, en comunicarse”, dijo Ávila. “Una de las formas era tener un juego de baloncesto donde los oficiales de policía jugarían contra miembros de la comunidad. Nosotros [ahora] jugamos en equipos mixtos en lugar de solo jugar uno contra el otro. Y luego, compartimos una hamburguesa y una bolsa de papas fritas. Nada muy elegante, pero solo une a las personas y rompe las barreras. Todo es gratis. Si vienes a mirar, te daremos algo de comer. La gente puede divertirse y disfrutar de un juego “.

Scarbrough quería una advertencia incluida en el evento.

“Cualquier evento que tengamos con ellos es una” zona de no detención “”, dijo. “Si tiene órdenes de arresto, boletos pendientes, etiquetas o licencias vencidas, nada de eso importa siempre y cuando no haga nada para violar la ley en el evento. Es una de las cosas en las que insistí; Muchos de los miembros de nuestra comunidad tienen registros y temen que la policía descubra cosas. Mientras no tengan un APB contra ellos, no puedo protegerlos de eso, insisto [la policía] no mire nada de eso cuando vengan aquí “.

El juego en sí el 23 de noviembre, ganado por los “profesionales”, 60-50, fue casi secundario. Hacer conexiones era más importante que un pase sin mirar o un triple.

“No solo es bueno para la policía, es bueno que la gente común entre y juegue a la policía”, dijo Day Quann Williams, un participante que jugó en el juego. “También es una forma de retribuir. Hice algunos amigos hoy.

Otros también se propusieron crear las vías de comunicación y mantenerlas abiertas.

 

“Solo llevo aquí un año y medio”, dijo el capitán David T. Grimes, comandante de la estación Foothill. “[Pero] escuché historias de oficiales que iban a las llamadas por radio y se reunían y ayudaban a las personas que habían conocido en la cancha … cada vez que aumentan las relaciones con la comunidad y las oportunidades de participación como esta, es una gran cosa”.

“Obviamente, el compromiso de la comunidad [es importante], en cuanto a la participación y los miembros de la comunidad que vienen aquí y participan en el evento”, dijo el oficial Santos González, quien ha trabajado en la División Foothill durante ocho años y ha jugado en cuatro de los juegos. “Se trata de construir esa asociación, esa colaboración con la comunidad”.

El locutor agregado del juego Ken I. Hicks, quien también es un trabajador social clínico, “todos provienen de familias que tienen cosas que hacer. El hecho de que seas policía tampoco significa que todo en tu vida vaya a la perfección. Todos necesitamos llevarnos bien y entender eso. Para ser compatibles y decir que estamos todos juntos en esto, y hacer lo correcto, de eso se trata “.

Y, a juicio de Scarbrough, ha habido resultados tangibles y creíbles desde que comenzó el juego hace cinco años.

Ella dijo que la División Foothill ha realizado varios cambios en sus políticas y prácticas sobre cómo reacciona ante sus comunidades en posibles confrontaciones. Y Scarbrough también elogia el aumento del nivel de sensibilidad en general por parte de los departamentos de LAPD en el Valle.

“Estoy muy orgulloso de los departamentos de policía del Valle. No he tenido otro tiroteo de un hombre negro en el Valle por parte de un oficial que conozco desde entonces (con la excepción de un sospechoso de homicidio asesinado por la policía en Sherman Oaks en octubre). Hemos recorrido un largo camino desde lo que solíamos tener Foothill era conocido por la brutalidad tipo “Rodney King” contra nuestra comunidad “.

La única decepción del día fue la pequeña multitud que vino a ver el partido a pesar de que no había ningún cargo de admisión. “No hemos podido lograr que nuestra comunidad salga”, reconoció Scarbrough. “El departamento de policía sale en números récord. Tenemos una gran relación lo que les pedimos, lo hacen. Todavía estamos tratando de hacer que nuestra comunidad confíe y venga “.

Pero algunos de los asistentes sintieron que el juego y sus ideales siguen siendo necesarios.

“Es mi primera vez y lo disfruto porque me gusta la interacción con los oficiales y la comunidad”, dijo Robert Long, quien vive en Winnetka. “Se trata más del amor que del odio. No había oído hablar de eso antes … Lo importante es su parte humanista. Veo esto como una aventura conjunta positiva. Y me gustaría ver a más personas en la comunidad entrar y observar.

“No conozco a nadie jugando, acabo de llegar”.