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Dolor de garganta Un dolor de cabeza. Dolor de cuerpo. Una tos persistente. Todos hemos tenido esos síntomas y es fácil atribuirlo inmediatamente a un resfriado común.

Pero ¿y si es un virus más grave, como la gripe?

La temporada de influenza generalizada del año pasado fue la más larga en 10 años, duró 21 semanas e infectó a más de 37 millones de estadounidenses. Los resultados preliminares estiman que la gripe mató a entre 36,400 y 61,200 personas, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). También resultó en casi 650,000 hospitalizaciones.

A medida que se acerca el invierno, considere estos consejos sobre cómo ayudarse a sí mismo y a quienes lo rodean a manejar la temporada de gripe.

1. No espere. Vacúnese. La temporada de gripe continúa durante el invierno y hasta bien entrada la primavera. Vacunarse contra la gripe de inmediato es un buen paso para ayudar a protegerse, proteger a su familia y a quienes lo rodean. Para encontrar una lista de proveedores de vacunas contra la gripe cerca de usted, visite el Buscador de vacunas contra la gripe de los (CDC). Tenga en cuenta que le tomará a su cuerpo unas dos semanas después de la vacunación para desarrollar protección contra la gripe.

2. Evite la propagación de gérmenes. Para ayudar a evitar la propagación de gérmenes, lávese las manos regularmente y cubra la boca (con la parte interior del codo, no las manos) cuando tosa o estornude. Un estornudo expulsa 100,000 partículas virales en el aire que pueden viajar 200 pies.

3. ¿Sintiendo síntomas? Revísalo. Si cree que podría tener gripe, incluso si recibió una vacuna contra la gripe, llame a su médico de atención primaria, visite una clínica minorista de atención de conveniencia o una clínica de atención de urgencia, o programe una visita virtual. El tratamiento para cualquier enfermedad viral comienza con mucho descanso, líquidos y acetaminofén o aspirina (aunque no se debe administrar aspirina a los niños). Las personas que están muy enfermas o que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves de la gripe pueden recibir tratamiento con medicamentos antivirales como el oseltamivir, comúnmente conocido con el nombre de marca Tamiflu. Su médico de atención primaria puede evaluar si un medicamento antiviral es adecuado para usted.

4. Si estás enfermo, quédese en casa. Si sospecha que tiene gripe, quédese en casa para evitar contagiar a otros. La mayoría de los adultos sanos pueden infectar a otros un día antes de que aparezcan los síntomas y hasta siete días después de enfermarse.

5. Conozca su nivel de riesgo. La gripe es una gran preocupación para los muy jóvenes, los muy viejos o aquellos con afecciones médicas coexistentes.

Estos son algunos ejemplos de grupos en riesgo y los pasos que deben considerar tomar cuando comienzan los síntomas:

· Las mujeres embarazadas deben comunicarse con sus obstetras para informar sus síntomas.

· Las personas con diabetes, particularmente aquellas que usan insulina y desarrollan niveles de glucosa difíciles de controlar, deben comunicarse con su médico ante los primeros síntomas de la gripe.

· Las personas con sistemas inmunes debilitados deben alertar a su médico sobre sus síntomas de gripe.

· Aquellos que experimentan una dificultad respiratoria creciente, especialmente las personas con asma crónica o insuficiencia cardíaca deben ir a una sala de emergencias para recibir tratamiento.

Los síntomas de un resfriado a menudo son similares a la gripe. Asegúrese de saber qué buscar y cuándo es el momento de ver a un médico o ir a una clínica de atención urgente antes de que se vuelva grave.

El Dr. John Chang es director médico senior de UnitedHealthcare.

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