Eric W.

El video es breve, 43 segundos, pero estridente. 

Un conductor de camión que conducía por una carretera, el grupo White Zombies melodía “More Human Than Human ” llenando ruidosamente la cabina de su vehículo de 18 ruedas y cinco ejes mientras se balancea al ritmo. Y él está cantando, aunque las letras han sido ligeramente alteradas. 

“Deja de comprar cosas”, canta. “Durante la noche a Smart y Final. Ahora, durante la noche a Wal-Mart. Demasiada carga. Deja de comprar cosas. Termina con él diciendo: “Todo lo que quiero en este momento es una oportunidad de dormir un poco decente”. 

No es que el conductor, que pidió que solo se le llame Eric W., vaya a publicar el video en YouTube o en cualquier otro medio. Después de todo, tiene un trabajo que proteger. 

“Sí, eso fue tarde en la noche”, dijo. “Estaba en mi camioneta, creo que tal vez en Nevada. Por eso me ves mirando hacia adelante. Estaba mirando el camino. Estaba completamente oscuro”. 

Eric, de 53 años, que creció en el Valle de San Fernando pero ahora vive en Washington, conduce para una empresa de tamaño mediano que entrega carga en todo el país. Dijo que ha estado obteniendo más trabajos de lo habitual, gracias en parte al brote pandémico del coronavirus COVID-19. En este momento, él está en Olympia, Washington, recogiendo una orden de envío de papel. “Hay siete rollos gigantes, cada uno pesa alrededor de 5,000 libras”, dijo. 

Está transportando la carga a Camarillo, California, y tiene un horario apretado. 

“Están tratando de reducir el tiempo de entrega, hacernos mover más carga”, dijo. “Les dije que no voy a estar a 1,100 millas de aquí mañana, entregando esto a las 2 p.m. [el martes]. Voy a parar en una parada de descanso a cinco millas de aquí. Ahora que se llama la carga, les contaré el jueves a las 10 a.m. Esta carga es bastante pesada; cuando subo a las montañas será a unas 20 mph “.

Mientras se cierran otros negocios y las personas se encuentran sin trabajo debido al brote de coronavirus, el transporte por camión es vital. 

Por un lado, dijo que hay una escasez nacional de camioneros: 600,000 según el entendimiento de Eric. Pero incluso sin escasez, los conductores de larga distancia como él, que pueden transportar casi cualquier cosa que no requiera refrigeración, están encontrando una mayor demanda de empresas como las tiendas de comestibles que constantemente tienen que reabastecer sus estantes y necesitan transportar y entregar productos. 

Es la otra cara de la buena fortuna. Debido al funcionamiento en las tiendas de comestibles: “mucho de lo que transportamos son productos secos para tiendas de comestibles, comida enlatada, ese tipo de cosas”, dijo, hablando por teléfono mientras estaba en una estación de pesaje, su compañía está recibiendo más pedidos de carga de lo que pueden manejar, lo que significa que pueden cobrar precios más altos. Pero, señala secamente: “Quieren que duermamos menos y manejemos más”. 

“La forma en que intentan hacer eso es subir las veces que quieren que entreguemos, desde un área que era bastante razonable a una que se está volviendo irrazonable”, dijo. “Su esperanza es que conduzca más, pare menos, duerma menos y llegue allí. Y tan pronto como entregas, tienen otra carga para que recojas. Su punto de vista es, “no solo nos estamos ayudando a nosotros mismos, te estamos ayudando”.

“Me pagan 56 centavos por cada milla que manejo. Tengo un promedio de 2.800 millas por semana. Está subiendo porque intentan que conduzca más. La creencia es que, si no es razonable, retrocederá. (Pero el motor de) mi camión se rige a 65 mph. El camión no va tan rápido y voy a ir muy despacio por las montañas. Y trabajamos en algo llamado ‘horas de servicio’, que dicta cuándo podemos conducir. El máximo que puedo estar de servicio es de 10 horas. Luego tengo que parar y tomar un descanso de 10 horas “. 

Otro camionero que trabaja recientemente descargó sus sentimientos de frustración en términos más fuertes en un video que se ha vuelto viral. Estaba esperando en línea con otros camiones para descargar su carga en un almacén de abarrotes en Battleboro, Carolina del Norte. Tenía un 4 p.m. hora de la cita para descargar su carga. Pero con varios otros camiones aun esperando, dijo que no podría irse hasta las 9 p.m. tuvo otras dos paradas que tal vez no pueda hacer porque él también tendría que dejar de trabajar de acuerdo con las regulaciones de su industria. 

Lo que el conductor denominó regulaciones “draconianas” sobre los camioneros, así como las dificultades para encontrar lugares para comer e instalaciones de baños disponibles debido a tantos cierres de negocios debido al brote, desencadenaron una queja de 10 minutos que se ha visto casi 10 millones de veces en medios de comunicación social. 

“¿Sabes que hay camioneros que no pueden usar comodidades humanas básicas como un baño?” dijo el conductor. “Hay conductores que ni siquiera pueden tomar una taza de café o una comida caliente porque los gobernadores de los estados en los que están en pánico y cerraron todos los bares y restaurantes”. 

“Bueno, adivina qué hay en las paradas de camiones: restaurantes. Algunos de ellos tienen acceso directo, por lo que simplemente cierran los restaurantes en el interior y lo único que puede usar es el acceso directo. Somos camioneros. ¿Honestamente crees que podemos obtener [plataformas grandes] en un auto servicio? Podemos, pero vamos a estropear muchas cosas. Pero como no tenemos un automóvil, no nos van a servir “.

Eso puede reducir una “comida” a bocadillos como papas fritas, carne seca y barras de caramelo, dijo el conductor. O “una hamburguesa de dos semanas que ha estado en un refrigerador en la estación de servicio”.

“Mientras estás sentado en tu cómoda casa, cenando esta noche, viendo tu cómoda televisión, déjame preguntarte algo: ¿quieres comer una hamburguesa con microondas que haya estado en una nevera durante una o dos semanas? … Si diga que sí, bien por usted, vaya a su estación de servicio local y hágalo. Después de haber trabajado un día de 14 horas, me gustaría sentarme y al menos tener una comida caliente, incluso si esa comida caliente es tan simple como una hamburguesa con queso “.

El conductor también se tomó un momento para castigar a aquellos que cree que están trivializando la situación con lindos memes y publicaciones.

“Crees que todo está aquí, pero no lo es”, dijo el conductor. “Veo sus pequeñas notas de” gracias “por ahí -” gracias, señor conductor de camiones, apreciamos lo que hace “. Perdóneme si no estoy haciendo un tap dance, pero realmente no lo creo. Para mí son solo palabras. La semana pasada fuimos “ceros” para ti; A la gente no le importa nada. Esta semana, ahora que los estantes de tu tienda están vacíos, ¿somos tus héroes? “

“Esto terminará pronto. ¿Y luego cómo no será después? No seremos nada más que un montón de bolsas de basura en tu camino “.

Eric dijo que está agradecido de estar trabajando, porque tiene amigos conductores que se han visto obligados a abandonar el camino debido al brote.

“El transporte especializado es lo que duele en este momento”, dijo. “Hay personas que lo único que hacen es transportar piezas a plantas de automóviles en Michigan. Esas plantas automotrices se han detenido, y esos son todos sus contratos: se detienen. No están configurados como nosotros para simplemente tomar la carga de un área de carga. Cuando tiene un remolque especializado para que le coloquen automóviles o partes de automóviles, no puede tomar sopa enlatada en esa cosa.

“Entonces hay segmentos que reciben golpes; Simplemente no estoy en esos segmentos. Pero [todavía] tengo miedo de una desaceleración económica general “. 

Pero transportar carga puede ser una vida exigente en una profesión muy regulada. “Soy un conductor de camión en la carretera, esa es mi clasificación en términos de la industria”, dijo Eric. “¿Has oído hablar de chicos de” largo recorrido “? Tienden a estar en el camino 2-3 semanas. Los conductores que pasan por la carretera pueden estar fuera 2-3 meses “. 

El brote de COVID-19 está creando otras demandas. Está pensando en viajar de un lado a otro del país, donde cada día aumenta el número de personas que se enferman gravemente. Eric dijo que está teniendo cuidado de lavarse las manos continuamente y “usar una gran cantidad de desinfectantes para manos” mientras está en la carretera. El público sigue siendo cordial, pero mantiene la distancia cuando hace su trabajo. 

Un beneficio adicional: el tráfico en todas partes ha disminuido significativamente, dijo, ya que las órdenes de “quedarse en casa” se emitieron tanto en el estado como a nivel nacional.

Mientras tanto, Eric está haciendo todo lo posible para mantenerse al día con su horario de transporte y entrega. Es consciente de que su segmento de la industria de camiones podría verse afectado, dependiendo de cuánto tiempo el coronavirus continúe interrumpiendo la vida diaria y las rutinas comerciales habituales.

“En este momento nuestra área de transporte está muy bien porque hay mucha carga para transportar”, dijo. “Pero si hay una recesión, el transporte se verá afectado. Transportamos bienes. Si hay menos actividad económica, hay menos trabajo para nosotros “.

Confirma que las quejas de sus compañeros camioneros en el baño son legítimas y que los depósitos están llenos y tienen problemas con el espacio, pero no los ha encontrado completamente cerrados.

Eric escribe su vida en el camino todos los días en Facebook y, a menudo, cierra la sesión escribiendo:

“El conductor, la mente

  El camión, el cuerpo

  El camino, la vida.

“Siento el amor y aprecio el apoyo del público en general. Este no es un trabajo para los débiles de corazón”, dijo.

Diana Martinez contribuyó a este artículo.

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