Ex gerente de la ciudad de San Fernando acusado de aprobar a sabiendas documentación falsa de una lesión relacionada con el trabajo

Primera parte

En febrero, el Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de California (CalPERS), una organización construida sobre el fondo de pensiones más grande de los Estados Unidos, que distribuye pagos y beneficios de jubilación a más de dos millones de miembros, ganó un juicio contra la ex policía de la Ciudad de San Fernando el oficial William Bailey, quien CalPERS afirmó que había recibido de manera fraudulenta más de $ 200,000 en lo que se conoce como pagos por jubilación por discapacidad industrial (IDR). 

CalPERS también alegó que el entonces administrador de la ciudad de San Fernando, Brian Saeki, con la aprobación tácita del Concejo Municipal, en ese momento estaba formado por Jesse Ávila, Sylvia Ballin (alcalde), Joel Fajardo, Robert González (alcalde provisionalmente) y Antonio López, a sabiendas aprobó un reclamo fraudulento de Bailey. 

Bailey afirmó haber resultado herido mientras trabajaba como oficial de policía. Pero los funcionarios de CalPERS dijeron que más tarde se enteraron de que, en lugar de retirarse debido a una herida, Bailey estaba siendo despedido por la Ciudad de San Fernando por haber mentido en una solicitud de promoción, alegando que tenía un título universitario de la Universidad Estatal de Cal, Long Beach. Había sido ascendido al rango de sargento cuando solicitó la jubilación por discapacidad. 

Bailey se había movido cerca de la parte superior de la lista de promoción en parte porque era un graduado universitario. Pero Bailey no solo no tenía un título de Cal State Long Beach, sino que tampoco tenía un título de ningún otro colegio o universidad. 

Bailey apeló el despido y finalmente llegó a un acuerdo con la ciudad. En lugar de pelear con Bailey por el despido, Saeki presentó al consejo una resolución que le permitiría a Bailey presentar un reclamo IDR; a cambio, abandonaría su apelación y renunciaría a llenar cualquier reclamo adicional contra la Ciudad. La resolución fue pasada, aprobada y adoptada por el consejo el 4 de agosto de 2014. 

(Saeki dejó San Fernando en 2016 para convertirse en el Administrador de la Ciudad de Covina. En noviembre pasado, aceptó el mismo puesto para la ciudad de Whittier).

Después de ganar el juicio, Jacobs dijo que su organización había remitido el caso a las oficinas del Fiscal General del Estado Xavier Becerra y al Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles, Jackie Lacey, “porque nos pareció un caso de conspiración tan claro, realmente, entre oficial de policía y la ciudad en un reclamo de falsa discapacidad, lo cual es muy perjudicial para todo lo que estamos tratando de hacer aquí; toda la idea de por qué se estableció este beneficio de jubilación por discapacidad “.

“No sé si lo caracterizaría como un” gran logro “; es inusual en el descaro, si pudiera, con el que se emprendió “, continuó Jacobs. “Es solo un trato rotundo. Está documentado en el acuerdo de conciliación entre la Ciudad y el Sr. Bailey que este [acuerdo] es lo que sucederá. Es bastante loco “.

La Ciudad de San Fernando, como agencia pública, tiene un contrato con CalPERS para beneficios por discapacidad y jubilación para empleados elegibles. Aquellos que se lesionan en el trabajo y no pueden volver a trabajar hacen un reclamo de jubilación por discapacidad industrial. Estos pagos están libres de impuestos, lo que significa que el destinatario recibe más dinero que un reclamo estándar por discapacidad. 

Jacobs retrocedió ante la noción de que se trata de un “crimen sin víctimas”. 

“Hay muchas cosas en juego aquí”, dijo. “Se obtiene un beneficio que se supone que debe destinarse a trabajadores legítimamente discapacitados, trabajadores estatales y municipales, en compensación por los sacrificios que han hecho. Y cada vez que obtienes uno falso, socava la legitimidad de todo el beneficio, diría.

“Plantea preguntas en la mente del público sobre” ¿están todos haciendo esto? “Porque no es una discapacidad real. En un nivel diferente, no diré más alto o bajo, pero en un nivel diferente en mi mente, socava la confianza pública en el gobierno y, en este caso, en la policía, lo cual es terrible. Y tienes un funcionario de la ciudad aquí “. 

CalPERS está haciendo que Bailey reembolse un total de $ 230,938.66. Hasta ahora, según CalPERS, Bailey ha devuelto $ 86,442.68. Actualmente, todos sus cheques mensuales brutos de jubilación de $ 2,951.23 se destinan al reembolso. 

El fallo se publicó en la reunión de la junta pública del sitio web de CalPERS. Cuando fue contactado por San Fernando Valley Sun / El Sol, Jacobs confirmó el caso de la organización y el resultado del juicio, así como sus esfuerzos para que se devuelva el sobrepago.  

Según los funcionarios de CalPERS, para ser elegible para una jubilación por discapacidad, una persona también debe tener la capacidad de ser reincorporada a su posición anterior si se recupera de su lesión. Cuando son despedidos por causa, la opción de regresar al trabajo no es una opción, lo que los hace no elegibles para una jubilación por discapacidad.

Cuando San Fernando Valley Sun / El Sol preguntó si la ciudad podría ser considerada responsable de su papel en este falso reclamo, Jacobs dijo que ahora correspondería a la oficina del Fiscal General del Estado o al Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles. oficina para continuar con la acción. 

“No tenemos una gran idea de cuán raro o no es. Esperemos que sea raro “, dijo Jacobs. “Pero es más fácil despedir a alguien en una jubilación por discapacidad. El pago termina libre de impuestos, por lo que la ciudad sufre menos financieramente”.

No se ha revelado ningún otro papel que el Ayuntamiento haya tenido al aprobar el “acuerdo” con Bailey, más allá de firmar la resolución. Tampoco se ha revelado por qué la Ciudad estaría de acuerdo en otorgar un reclamo por discapacidad industrial cuando ya tenía motivos para despedirlo legalmente por mentir en su currículum.

A los funcionarios de CalPERS también se les preguntó si la Ciudad de San Fernando había proporcionado documentación que respaldara la afirmación de que la discapacidad de Bailey se había producido por un accidente o simplemente lesionado mientras estaba en el trabajo. Los funcionarios de CalPERS indicaron que no es obligatorio, y las ciudades simplemente pueden verificar los reclamos sin presentar pruebas.

Continuaron diciendo que CalPERS no podía confirmar si San Fernando tenía “algún otro miembro que fue retirado falsamente por una Discapacidad por Retiro Industrial, como Bailey”.

La segunda parte de esta historia aparecerá la próxima semana en San Fernando Valley Sun / El Sol.

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