Juan Gómez

El año escolar académico de 2019-20 finalmente, por suerte, llegó a su fin. 

Y al igual que otros graduados de la escuela secundaria en todo el país, los aproximadamente 30,000 graduados elegibles del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) que componen su Clase de 2020 no estaban gritando en togas y birretes en un estadio o anfiteatro al aire libre, caminando con confianza a través de un escenario para sus diplomas. En cambio, estaban restringidos a graduaciones de conducción o a un comienzo “virtual”. 

Poly High en Sun Valley y Panorama High en Panorama City, se encontraban entre las escuelas que ofrecían “desfiles de graduación” para sus estudiantes de último año. Los estudiantes y miembros de la familia condujeron a un lugar designado, bajaron por una ventana y recibieron su diploma de su respectivo director mientras los maestros esperaban y vitoreaban.

Algunas familias han celebrado sus propias celebraciones donde los amigos pasaron por sus residencias, saludando y animando a los graduados que estaban afuera. 

El “comienzo virtual” televisado por LAUSD de una hora de duración para todos sus graduados estuvo salpicado de notables, entre ellos el senador estadounidense Kamala Harris, el gobernador Gavin Newsom y su esposa Jennifer Siebel Newson, el gerente de los Dodgers de Los Ángeles Dave Roberts y artistas como Lil Jon y Ellen DeGeneres, todos ofreciendo sus saludos y buenos deseos. 

Pero el mundo en el que ahora entra la Clase 2020 ha sido radicalmente alterado, y quizás cambiado permanentemente, por dos eventos globalmente significativos: la pandemia de COVID-19 que estalló por primera vez en Wuhan, China en diciembre de 2019, y la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis en mayo.

La pandemia de salud ha golpeado prácticamente en todas partes del mundo, con 8,18 millones de casos reportados en 188 países, resultando en más de 443,000 muertes al 16 de junio. La ciencia busca frenéticamente una vacuna que funcione, pero hasta ahora no hay una cura disponible. 

La muerte de Floyd, filmada en un teléfono celular, ha provocado indignación mundial y continuas protestas contra la brutalidad policial. Más protestas en la región del sur tuvieron lugar el miércoles en la Galería Sherman Oaks y en el Salón de la Justicia en el centro de Los Ángeles.

No es de extrañar que los graduados, que vieron cerrar sus escuelas en marzo, los obligaron a terminar sus últimos semestres en línea; sus deportes de invierno y primavera se acortaron o cancelaron; y se eliminaron los principales eventos sociales como los bailes de graduación y las noches de graduación, sonaron como si hubieran crecido más rápido de lo planeado. 

“Sé que no es así como imaginamos que sería nuestra graduación”, dijo Juan Gómez, vicepresidente senior y estudiantil de San Fernando High. “Sin embargo, en la vida vamos a experimentar momentos que no serán los que imaginamos”. 

Taylor Briones, la primera de la generación de Valley Academy of Arts and Sciences en Granada Hills, señaló: “Me preguntaba cómo diría algo inspirador en tiempos tan difíciles como estos. [Pero] incluso cuando parece que COVID-19 nos ha quitado todo, no puede quitar nuestra decisión de decidir quién queremos ser y qué queremos hacer “. 

El superintendente del distrito Austin Beutner también ofreció una perspectiva. 

“Cada clase de graduados hereda un mundo de desafíos y oportunidades, el tuyo quizás más que la mayoría”, dijo Beutner. “Ahora se habla mucho de una” nueva normalidad “o tal vez anormal. Pero no se conforme con lo normal. Lucha por lo extraordinario. Tu arduo trabajo y creatividad te han llevado hasta aquí. Y estoy emocionado de ver a dónde nos llevará a todos a continuación “.

De hecho,  la Clase de 2020 se definirá para siempre por la forma y cómo se elevará por encima de la enorme refriega que, como clase, y la sociedad en su conjunto, aún se encuentran rodeados.

El número de casos de COVID-19 continúa aumentando en los EE. UU., Incluso cuando las empresas comienzan a reabrir lentamente y el público, ya sea por desafío o complacencia, comienza a congregarse en grandes cantidades. El impulso de las protestas no muestra signos de desaceleración, especialmente con las elecciones nacionales y regionales que se celebrarán en noviembre.

En una especie de universo deformado, es apropiado que la Clase de 2020 no tuviera algunos de los adornos habituales de un año senior como fiestas de graduación y noches de graduación. Han sido destinados a un destino diferente; En este comienzo de una nueva década, se les pide que hagan cosas más grandes.

Tal vez las verdaderas celebraciones de la Clase de 2020 lleguen en sus reuniones de aniversario dentro de 10 y 20 años.

Entonces, cómo se verá el mundo, aún no lo sabemos. Pero es la esperanza de que ayuden a hacer del mundo un lugar mejor.

Una retransmisión televisiva de “Los Angeles Unified Celebrate the Class of 2020” se llevará a cabo el domingo 21 de junio en KLCS-TV a las 7 a.m.

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