Fot de Cortesia de Omar Ullah.

Omar Ullah, el 2020 Wolfson Scholar. 

De los más de 11,700 Matadores elegibles para graduarse de la Universidad Estatal de California, Northridge en mayo, seis individuos fueron seleccionados para un reconocimiento especial como estudiantes graduados sobresalientes. Y si todo va bien y es seguro hacerlo, CSUN festejará personalmente a estos homenajeados en las ceremonias de graduación de la universidad al final del año.

Entre los reconocidos en mayo se encontraba Omar Ullah, Wolfson Scholar de este año, el honor más alto otorgado a un graduado de último año. Se presenta cada año en memoria del primer vicepresidente de CSUN, Leo Wolfson. El estudiante no solo debe tener un historial académico excepcional, sino que también debe haber hecho contribuciones significativas a CSUN o la comunidad a través de actividades curriculares y extracurriculares.

Hay un mantra que Ullah se recita a sí mismo en momentos de presión o dudas: “Aprende por el bien de los demás”.

“Realmente siento que mi privilegio de seguir una educación superior me acusa de la responsabilidad de luchar por otros a quienes nunca se les dio la oportunidad de recibir una educación universitaria”, dijo. “Muchas personas en todo el mundo, especialmente en los países en desarrollo donde nacieron y crecieron mis padres, e incluso aquí en el mundo desarrollado, sueñan con seguir una educación básica, pero no tienen esa oportunidad.

“La educación es un empoderamiento transformador”, dijo Ullah, el primero en el lado de la familia de su madre en ir a la universidad, “porque le da a alguien la autonomía, la moneda intelectual y una plataforma poderosa para abogar por los demás”.

Ullah, de 24 años, de Palmdale, está decidido a usar ese poder para transformar su comunidad para mejor.

“Quiero convertirme en un médico de atención primaria que atiende a miembros de mi comunidad tradicionalmente desatendidos”, dijo Ullah, quien obtuvo una licenciatura en salud ambiental y ocupacional, con una concentración en estudios premédicas, justicia social y salud pública. “Mi objetivo es construir la primera clínica de atención primaria totalmente diseñada y dirigida por nuestra comunidad. Quiero asociarme con los miembros de mi comunidad y preguntarles qué imaginan en la clínica de sus sueños, y luego construirlo juntos ”. 

Durante su tiempo en CSUN, Ullah, quien tuvo un promedio acumulativo de calificaciones (GPA) durante su tiempo en CSUN de 3.94, trabajó con la Misión de los lunes por la noche para proporcionar alimentos a las personas sin hogar en Skid Row de Los Ángeles, pasó siete años como voluntario en Antelope Valley Hospital y sirvió como embajador de la comunidad para la Comisión de Planificación de Equidad de Salud del Departamento de Salud Pública del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, entre muchas otras funciones. Como parte del programa de capacitación de investigación BUILD PODER de CSUN, se desempeñó como asistente de investigación en dos proyectos: uno examinando los efectos de la discriminación étnico-racial en la salud mental y física, y el otro examinando los factores sociales y culturales que influyen en lo académico, psicológico y Bienestar físico de minorías étnicas y jóvenes inmigrantes. 

Actualmente, está trabajando con defensores locales de la justicia alimentaria para establecer una red de despensas de micro alimentos en mezquitas en todo el Valle de San Fernando. 

La pasión de Ullah por abordar las disparidades de salud y la falta de acceso a la atención médica entre las comunidades de color de bajos ingresos se ve impulsada por las experiencias de su propia familia de clase trabajadora. Sus padres inmigrantes, su madre es de Jalisco, México, y su padre es de Bihar, India, perdieron casi todo, incluida su casa y la mayoría de sus pertenencias, durante el colapso financiero de 2008. Poco después, sus padres fueron diagnosticados con enfermedades crónicas debilitantes.

“Debido a nuestra cobertura de salud insuficiente, [vi] a mis padres sufrir cuando su salud disminuyó”, dijo. “Debido a que mis padres no podían pagar el costo del tratamiento médico, evitaron ver al médico, para mantener un techo sobre nuestras cabezas y comida en la mesa. Sentí una profunda sensación de impotencia y frustración ante nuestro sistema de salud roto, que colorea las experiencias de innumerables estadounidenses de bajos ingresos al acceder a la atención médica todos los días. Sabía que tenía que ir a la universidad para convertirme en médico para poder regresar a mi comunidad, abrir una clínica y brindar atención médica de alta calidad, independientemente de la capacidad de pago. 

“La pobreza sistemática, la injusticia y el racismo resultan en resultados de salud más pobres para las comunidades marginadas y perpetúan [muchas] de las barreras que enfrentan estas comunidades para poder acceder a los servicios de salud”, dijo. “Como médico de familia, pretendo abordar esas necesidades de frente, y eventualmente trabajar en una política pública basada en evidencia que eleve y empodere a las comunidades desatendidas”. 

Incluso puede postularse para un cargo público, dijo Ullah, si eso es lo que se necesita para hacer un cambio.

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