Mitch Englander, Ex Concejal de Los Ángeles, se Declara Culpable en la Investigación de Soborno del Ayuntamiento

LOS ANGELES (CNS) El ex concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mitch Englander, se declaró culpable el martes 7 de julio de un cargo penal federal por obstruir una investigación sobre si tomó dinero en efectivo, servicios de escolta y otros obsequios de un empresario involucrado en importantes proyectos de desarrollo inmobiliario en la ciudad.

Englander se encuentra entre los cuatro acusados ​​que aceptaron declararse culpables en la investigación federal continua del Ayuntamiento de Los Ángeles que atrapó al concejal José Huizar, y fue el tercero en presentar formalmente su declaración ante un juez.

Se espera que Huizar sea procesado el 20 de julio.

Englander enfrenta hasta cinco años de prisión por el solo cargo de intrigar para falsificar hechos materiales, aunque los fiscales recomiendan no más de tres años como parte de su acuerdo de declaración de culpabilidad, según la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

La sentencia se estableció para el 28 de septiembre.

Englander emitió una breve declaración a través de su abogado después de la audiencia.

“Acepto toda la responsabilidad por mi conducta y estoy realmente agradecido con mi familia y amigos por su apoyo”, dijo. “Espero continuar contribuyendo a mi comunidad y ayudando a otros”.

El ex miembro del consejo representó al Distrito del Consejo 12 en el Valle de San Fernando desde julio de 2011 hasta que renunció hace dos años después de que los investigadores comenzaron a hacer preguntas sobre sus actividades.

Entre sus otros deberes, Englander, de 49 años, se desempeñó como presidente temporal del consejo y fue miembro del poderoso Comité de Planificación y Gestión del Uso del Suelo, que supervisa muchos de los proyectos de desarrollo comercial y residencial más grandes de la ciudad.

Según su acuerdo de culpabilidad, Englander, de Santa Mónica, planeaba encubrir pagos en efectivo, comidas costosas y otros regalos que le ofrecían un hombre de negocios que operaba empresas en Los Angeles en relación con grandes proyectos de desarrollo y buscaba aumentar sus oportunidades de negocio en la ciudad.

Dos meses después de un viaje a Las Vegas con Englander y otros en 2017, el empresario comenzó a cooperar con el FBI en una investigación centrada en presuntos esquemas de pago que involucran a funcionarios públicos de Los Ángeles, e hizo grabaciones secretas de las interacciones de Englander con él, federal los fiscales dijeron.

Huizar, la figura central en la investigación de cinco años del Ayuntamiento, está acusado de aceptar $ 1.5 millones en sobornos de desarrolladores a cambio de su apoyo a proyectos de construcción en el centro. Huizar, quien fue suspendido del consejo luego de su arresto el mes pasado, “tiene la intención de responder a las acusaciones del gobierno en la corte”, no en los medios, según sus abogados.

Huizar representó al centro de Los Ángeles y fue presidente del Comité de Planificación y Gestión del Uso del Suelo. Después de que agentes del FBI allanaron su casa y oficinas en noviembre de 2018, Huizar fue removido de sus tareas en el comité, incluido su papel en PLUM. 

El consultor de desarrollo inmobiliario George Chiang se declaró culpable el 26 de junio de un cargo federal de crimen organizado por su rollo en un plan presuntamente dirigido por Huizar en el que una compañía de bienes raíces china sobornó a funcionarios de la ciudad a cambio de la aprobación para construir un rascacielos de 77 pisos en el distrito del concejal. Se espera que el juez lo condene el 22 de febrero. 

También el mes pasado, el ex recaudador de fondos del Ayuntamiento Justin Kim se declaró culpable de un cargo de soborno federal por ayudar a un desarrollador de bienes raíces a pagar a un miembro del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, que se cree que era Huizar, por la ayuda con un importante proyecto de desarrollo. La audiencia de sentencia de Kim también está programada para el 22 de febrero. El ex asistente de Huizar, George Esparza, acordó declararse culpable el 22 de julio del cargo de conspiración de crimen organizado y ha estado cooperando en la investigación.

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