(izquierda) Hombre acosa a vendedor de frutas en Santa Clarita. (derecha) Los voluntarios de la iglesia acosan a una mujer por sentar el pasto de la iglesia.

Las imágenes siempre han sido un gran aliado en la narración de cuentos. Mientras que las palabras pueden agitar, inflamar e inspirar movimientos por sí mismas, la reacción visceral de ver o visualizar lo que se describe puede ser aún más dominante, especialmente si se puede mostrar una y otra vez. 

Las últimas erupciones de enojo y protestas por la muerte de hombres y mujeres afroamericanos desarmados que fueron asesinados por la policía han ayudado a grupos activistas como Black Lives Matter (BLM) a mantener los esfuerzos generalizados para lograr el cambio y tratar de eliminar el racismo en la sociedad estadounidense. Pero el racismo no siempre se trata de asesinato; Los actos de falta de respeto e intimidación ocurren a diario. Sin embargo, hay dos palabras que tienen su propio impacto en la batalla contra la opresión, y en el buen sentido. 

“Volviéndose Viral.” 

Con la accesibilidad visual que ahora brindan los teléfonos celulares y el alcance mundial de las redes sociales, las opiniones sobre los actos racistas ya no son pocas y distantes. Un ataque, ya sea verbal o físico, puede captarse con la cámara, publicarse de inmediato en varios sitios web y circular a perpetuidad. Puede recibir un par de cientos de miles de visitas en una hora; Puede obtener millones de visitas repetidas. 

No importa cómo lo defina, sabe por qué se volvió viral cuando lo ve.

En enfrentamientos recientes que involucraron a una actriz / doble en escena peligrosa afroamericana en una iglesia de North Hollywood, y a un vendedor mexicano de frutas al aire libre en Santa Clarita, ambos fueron víctimas de acoso racial, tanto sutil como obvio, por aquellos que parecían ignorar que lo que estaban haciendo estaba mal o perjudicial.

Afortunadamente para ambos, las posibles reacciones y resultados fueron positivos en lugar de trágicos. Los videos tomados de esas confrontaciones tuvieron mucho que ver con esos resultados positivos. También reforzó el poder de “volverse viral”.

La actriz Alex Marshall-Brown estaba sentada en el pasto y debajo de un árbol frente a la Primera Iglesia Luterana de San Pablo(St. Paul) en North Hollywood, cuando dos voluntarios varones blancos se acercaron y le pusieron un letrero de “Prohibido el paso” en el árbol. Cuando Marshall-Brown grabó un video de los hombres desde su teléfono celular, los hombres le dijeron que pusieron el cartel porque estaba sentada allí. Uno de los hombres finalmente se volvió hacia ella y le dijo: “Todas las vidas importan”, aunque, como señala Marshall-Brown, ella nunca dijo las palabras “la vida importa”, Black o de otra manera.

Marshall-Brown publicó el video en su página de Facebook. La reacción fue rápida. Si bien la iglesia tiene una escuela adjunta y tiene una política contra el merodeo dentro de un cierto radio de la escuela por la seguridad de los niños, y en respuesta a incidentes de vandalismo, el director interino de la escuela, Santiago Botero, dijo más tarde a los periodistas que Marshall- Brown claramente no estaba dañando a ninguna persona o propiedad, y que el personal había actuado de una manera “sesgada racialmente”.

Los funcionarios de la iglesia se disculparon con Marshall-Brown por las acciones de los voluntarios y también sacaron a los hombres de esos puestos. Marshall-Brown también asistió a un servicio en St. Paul el domingo 12 de julio y habló con la congregación. Los manifestantes de Black Lives Matter también estaban allí, protestando por el tratamiento de la actriz desde fuera de la iglesia.

El vendedor, que trabaja para La Palma Fresh Fruit y deseaba permanecer en el anonimato, vendía afuera cerca del restaurante Bergie’s Bar and Grill en Santa Clarita el domingo 12 de julio, cuando Renee McAlonis y Mike Foster, más tarde identificados como los propietarios, le dijeron su puesto era “ilegal” y le dijo que se fuera. Pero Foster no se detuvo allí. “Este no es Pacoima”, dijo. “Parece que [improperio]. No somos el gueto [improperio]. Tiene que irse [improperio] “. El vendedor se fue después de que un ayudante del alguacil del condado de Los Ángeles le dijo que obtuviera un permiso y se moviera a otro lugar.

Aparentemente, Foster no se dio cuenta de que el incidente estaba siendo grabado en video o que sus insultos profanados volverían a Pacoima, y ​​en todas partes, rápidamente. El domingo por la tarde, el video, publicado inicialmente en Instagram, había sido visto casi 300,000 veces.

Un público iracundo lanzó al restaurante con malas críticas en Yelp y fotobombado su página comercial ahora deshabilitada con imágenes burlonas de los propietarios. Y el lunes, cientos de personas se alinearon en la nueva ubicación del vendedor en la acera de Sand Canyon Plaza para comprar fruta en una muestra de apoyo.

Estos dos incidentes, las reacciones a ellos, no son los únicos con finales felices. Si bien todavía hay muchas personas por ahí que se sienten capacitadas para tratar a aquellos que no los miran con odio, miedo y odio, las repetidas demostraciones de su comportamiento malicioso en las redes sociales están volviendo cada vez más público en contra de ellos. 

Entonces, dile a alguien que “regrese de donde vino”. Grita obscenidades e insultos a las personas de color. Amenazar con daño físico y destrucción a aquellos que no están en posición de defenderse. 

Solo recuerda: alguien te está filmando. Y antes de que te des cuenta, todo el mundo te está mirando.

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