Los Comerciantes del Centro Comercial San Fernando Esperan Que Comer al Aire Libre Puede Generar Más Negocio Para Todos

Con el brote de coronavirus arrastrándose durante el verano, los miembros de la Asociación de Comerciantes del Centro Comercial San Fernando se acercaron a la ciudad buscando formas de ayudar a impulsar sus negocios.

El fin de semana pasado comenzó un plan piloto que cierra una parte del centro comercial a los automóviles para dar lugar de manera segura a colocar mesas, sillas, sombrillas en el área de la calle para crear cenas al aire libre y permite un espacio adicional para que los negocios vendan sus mercancías.

Generar más tráfico peatonal y negocios en el centro comercial de San Fernando ha sido un desafío continuo que ha sido exasperado por esta pandemia. Ha sido especialmente difícil para los pequeños restaurantes que no tienen el espacio al aire libre para acomodar comidas al aire libre.

A partir del fin de semana pasado, los funcionarios cerrarán San Fernando Road, entre Brand Boulevard y Maclay Avenue, al tráfico motorizado a partir de las 4 p.m. el sábado, y no volver a abrir la calle a los vehículos hasta las 6 a.m. del lunes.

Aproximadamente 25-30 tiendas y restaurantes del centro comercial podrán establecer y mantener comidas al aire libre, exhibiciones de productos al aire libre y ofrecer diversos servicios de salón los sábados por la tarde y por la noche, y todo el día los domingos.

Christina Bernal, gerente de la tienda de ropa vintage Throwback Junction y presidenta de la Asociación Comercial de Comercios de la ciudad, dijo que el programa acordado por la asociación y los funcionarios de San Fernando es un intento de ayudar a disminuir el desastroso impacto económico que la pandemia ha tenido en pequeños negocios locales este año, especialmente para restaurantes que se han visto obligados a cerrar o restringidos únicamente a menús para llevar.

“Nuestros restaurantes son cruciales aquí”, dijo Bernal. “No tenemos muchos aquí en la ciudad de San Fernando, y necesitamos todo lo que podamos conseguir, no podemos permitirnos perder ninguno. Necesitamos trabajar con todas los negocios aquí ahora, es difícil para todos. Pero estamos haciendo esto específicamente para los restaurantes porque todavía puede caminar dentro de una tienda minorista para detenerse y comprar, pero no puede [cenar] en los restaurantes “.

La asistencia general el fin de semana pasado fue leve, en parte debido al calor del día y al hecho de que la aprobación final de la Ciudad para cerrar las calles no llegó hasta el miércoles 29 de julio, lo que dio a los comerciantes tiempo limitado para prepararse. Pero Bernal dijo que estaba contenta de ver a las compañías de alimentos Krazy Korner, Truman House, Buenazo y Tres Hermanos sirviendo a un flujo constante de clientes.

“(El primer fin de semana) fue un éxito porque vi todas sus mesas llenas”, dijo Bernal. “Todas las mesas que Truman House puso estaban llenas. Cada mesa que sacó Buenazo estaba llena. Cada mesa que Krazy Korner sacó estaba llena. Entonces, para mí, demostrar que fueron capaces de ganar dinero al menos esas dos noches, fue una gran sensación”.

Sandra Adame, propietaria de Krazy Korner, dijo que la respuesta de la gente a comer afuera ha sido buena.

“A muchos de ellos les gusta, especialmente cuando se pone el sol”, dijo.

Los empleados de su restaurante intentan irse antes de las 9 p.m. así que no hay muchos negocios cuando se pone el sol. Sin embargo, dijo, que otros restaurantes cercanos se han beneficiado en gran medida de esto.

“Vi La Taberna, y estaban muy ocupados y eso me gusta porque todos tenemos muchas facturas que pagar. Con la pandemia, es muy triste ver a muchas personas luchando por pagar altos alquileres y otros restaurantes que han cerrado “, dijo Adame.

El administrador de la ciudad, Nick Kimball, enfatizó que el programa no es solo para los restaurantes ubicados allí.

“No es solo para comer al aire libre, sino también para servicios al aire libre”, dijo Kimball. “Las nuevas órdenes de salud [del condado de Los Ángeles] permiten que varios propietarios diferentes ofrezcan servicios al aire libre; peluquerías, equipos de gimnasia, minoristas y restaurantes pueden brindar servicios en el exterior. Cualquiera de los minoristas a lo largo de ese corredor puede poner un par de sillas afuera y hacer algo … cualquier servicio al aire libre. Y la idea es que los minoristas todavía están abiertos “.

Kimball dijo que el programa de fin de semana está programado tentativamente para al menos seis semanas “y luego reevaluamos desde allí”. Al igual que Bernal, Kimball no quería leer mucho sobre la participación inicial del primer fin de semana.

“Este fin de semana fue bastante caluroso, por lo que no fue muy propicio para que alguien estuviera caminando afuera”, dijo. “Pero creo que hubo comentarios positivos. Para algunos comerciantes, esta era la primera vez; algunos se han cerrado los domingos o no se han abierto más tarde por la noche. Unos pocos, cuando vieron gente en el área, terminaron permaneciendo abiertos un poco más tarde para los clientes.

“Comenzó lento, pero puede ponerse al día. Los vendedores tendrán que sentir su camino en lo que funciona y lo que no, como lo hará la ciudad. Afortunadamente, a medida que esto progrese, los comerciantes descubrirán cómo aprovechar la ventaja de tener gente allí y atraer algunos negocios ganar clientes”.

Si bien un aumento de clientes sería bienvenido, dijo Kimball, nadie quiere ver las calles obstruidas con miles de personas con la pandemia de coronavirus que todavía se desata en todo el sur de California.

“Estamos equilibrando el aspecto COVID; no queremos grandes reuniones de personas, por lo que no hubo sonido amplificado o cosas así “, dijo. “Queríamos asegurarnos de que fuera solo para restaurantes y servicios. No queríamos que fuera un “evento” porque no necesariamente queremos grandes reuniones de personas. Es más, para los clientes, dándoles un poco más de espacio y tiempo para comprar durante las próximas semanas.

“Es un territorio nuevo para todos nosotros. Si ciertas cosas funcionan, veremos cómo hacer ajustes. Y si las cosas no funcionan, consideraremos hacer ajustes a medida que avanzamos. La idea es hacer los próximos dos meses y ver si puede beneficiar a los comerciantes. Estamos tratando de ofrecer algunas vías adicionales para que las pequeñas empresas ganen dinero en este momento “.

Bernal dijo que la asociación está considerando formas adicionales de ayudar.

“Puedo volver a la pizarra y ver si podemos crear un pequeño presupuesto para quizás algunas sombrillas [para crear sombra]; de eso habíamos hablado. Ya veremos “, dijo. “El dinero es escaso para todos; no queremos que los restaurantes saquen más dinero del que ya tienen. Vamos a pensar creativamente, pensar en qué más podemos hacer “.