Los defensores y los políticos expresaron su alegría y apoyo de una enmienda a los estatutos del condado de Los Ángeles propuesta por la Junta de Supervisores que aparecerá en la boleta electoral del 3 de noviembre, una enmienda que reestructuraría la asignación de fondos presupuestados para una variedad de servicios sociales.

“Esta es una oportunidad increíble para transformar el paisaje del condado de Los Ángeles”, dijo Isaac Bryan, director fundador del Proyecto de Política de gente de color de UCLA, durante una conferencia Zoom celebrada por la coalición Re-imagine L.A. County el miércoles 5 de agosto.

“Hicimos historia. No se siente así por todo lo que sucede a nuestro alrededor. Pero sí hicimos historia ayer, y vamos a hacer historia en noviembre “, agregó Eunisses Hernández, cofundador y codirector ejecutivo de La Defensa. 

El martes 4 de agosto, la Junta de Supervisores votó 4-1 para poner una enmienda a los estatutos en la boleta electoral que requeriría que un mínimo del 10% de los fondos generales no restringidos del condado de Los Ángeles, aproximadamente $ 360 millones este año, se aparten anualmente para vivienda, desvío carcelario, salud mental y otros servicios sociales, así como alternativas al encarcelamiento.

Si los votantes la aprueban, la enmienda a los estatutos asignaría fondos para gastar en varias categorías amplias, incluidos programas de desarrollo juvenil, capacitación laboral para comunidades de bajos ingresos, acceso a capital para negocios propiedad de minorías, asistencia para el alquiler y vivienda asequible, comunidad basados ​​en servicios de salud y programas de desviación de cárceles.

Prohibiría que dichos fondos se utilicen o se redistribuyan a través de las agencias policiales o correccionales, incluida la Oficina del Fiscal de Distrito, pero no prohibirá su uso para cubrir los costos relacionados con los tribunales de primera instancia.

La enmienda no está exenta de críticas. La supervisora ​​Kathryn Barger, la única miembra de la junta que emitió un voto disidente, dijo que la enmienda de la carta restringiría innecesariamente a las futuras juntas y dificultaría la gestión del condado a través de las recesiones económicas. El presidente ejecutivo Sachi Hamai, que no asistió a la reunión del martes, había advertido durante una sesión anterior que el requisito del 10% podría limitar la capacidad de evitar despidos durante las recesiones económicas e incluso afectar negativamente la sólida calificación crediticia del condado.

Pero el miércoles, aquellos en la conferencia de prensa expresaron su confianza en que el público está listo para un cambio. La Dra. Melena Abdullah, educadora y cofundadora del capítulo de Black Lives Matter de Los Ángeles, declaró que “ganaremos en noviembre”.

“Lo que Black Lives Matter ha estado diciendo durante los últimos siete años es que lo que crea comunidades seguras, saludables y fuertes es una inversión en recursos. Nuestra gente necesita viviendas de calidad, programas de recreación y parques, recursos de salud mental; esto es lo que crea comunidades seguras y esto es lo que queremos decir cuando decimos ‘re-imaginar la seguridad pública pero también re-imaginar Los Ángeles’”, dijo Abdullah.

“Sabemos que al invertir en los recursos que la gente necesita, podemos empezar a reducir y alejarnos de aquellas cosas que realmente oprimen a nuestras comunidades: sistemas de encarcelamiento masivo y vigilancia excesiva”, dijo.

Alberto Retana, presidente y CEO de Community Coalition, una organización sin fines de lucro con sede en el sur de Los Ángeles, calificó la votación como un “gran momento” para el condado.

“Es monumental, un momento decisivo, un momento de avance”, dijo Retana. “Para que cientos de miles salgan a las calles a crear las condiciones que tenemos ahora … no solo cambiaremos la trayectoria de nuestra región y nuestro país, sino que salvaremos vidas y crearemos comunidades prósperas.

“Nos formamos hace 30 años en respuesta a la criminalización de la gente de color y morena en el apogeo de la epidemia de crack. Hemos luchado durante 30 años para reinventar la seguridad y la inversión lejos del encarcelamiento punitivo y la criminalización y hacia la prevención y el apoyo.  Ojalá este movimiento continúe reinvirtiendo para que la gente en los rincones y recovecos de nuestra región, ya sea en el sur de Los Ángeles o Pacoima, sepan que ‘ahora te pondremos primero. Ya no te criminalizaremos ni te mataremos. Invertiremos en usted porque creemos en ustedes”.

La senadora estatal Holly J. Mitchell (D-30th District), presidenta del comité de presupuesto estatal del Senado, prometió su apoyo.

“No es que no sepamos qué hacer. El problema es tener la voluntad política y el coraje para hacer lo correcto de manera consistente a lo largo del tiempo”, dijo Mitchell.

“Aquí estamos en otro momento de la historia. Los presupuestos son declaraciones de valor. Ninguno de nosotros puede permitirse el lujo de estar cómodo porque esta asignación del 10% no puede ser el límite. Desde mi punto de vista, debe ser el piso. 

Pete White, director ejecutivo de la Red de Acción Comunitaria de Los Ángeles, expresó su deseo de que “el statu quo debe desaparecer”, y que es hora de reconocer el papel que ha desempeñado el racismo estructural e institucional en “mantener a la gente de color encerrados y tantos otros aguantaron”.

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