F. Castro /El lSol

Jazzmin Turman recoge mochilas llenas de útiles escolares junto con sus hijos. La familia se ha alojado en el motel Vagabond Inn en Sylmar durante los últimos seis meses después de que su esposo perdió su trabajo.

Jazzmin Turman ha pasado los últimos seis meses con su esposo y sus tres hijos viviendo en el Vagabond Inn en Sylmar, un motel que alberga a cientos de familias sin hogar en alquileres de una habitación. 

La familia de Turman terminó sin un techo sobre su cabeza después de que su esposo perdió su trabajo en Delta Airlines. Pronto, no pudieron pagar el alquiler y se quedaron en la calle. 

“Es muy duro. El espacio es muy pequeño”, admite Turman, quien también está embarazada. 

Sin embargo ha comenzado un nuevo año escolar para los niños de Turman y los otros 600,000 estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). Comenzaron el semestre de otoño esta semana y están aprendiendo estrictamente en línea mientras la pandemia de COVID-19 continúa arrasando sin control en todo el país. 

El hecho de que los estudiantes tengan que aprender en línea en lugar de estar dentro de las aulas, y aún no tienen una fecha definida para regresar a esas aulas, muestra lo diferente que podría ser el año escolar 2020-21. 

Para la mayoría de los estudiantes, el aprendizaje en línea significa tener acceso a una computadora, un servicio de Internet confiable y elegir un lugar en su casa para acceder a las reuniones en línea y hacer sus tareas. A menudo, estas clases virtuales se realizan a través de Zoom, donde los profesores y los estudiantes pueden interactuar entre sí. Para este año escolar, los maestros también están tomando asistencia en un esfuerzo por mejorar la participación de los estudiantes después de que miles de niños estuvieron ausentes de las clases en línea el semestre pasado.

Pero miles de niños en K-12 no tienen tanta suerte. Casi 18,000 de ellos no tienen hogar, más de 2,100 de ellos en el valle noreste una situación que trae desafíos adicionales para las clases virtuales. 

El distrito está tratando de mejorar el modelo de educación a distancia que implementó sobre la marcha en marzo, cuando las escuelas se vieron obligadas a cerrar para evitar la propagación del virus en los campus. Pero los desafíos persisten. 

La hija mayor de Turman, Promise, puede comenzar el año escolar con una computadora portátil y un punto de acceso proporcionado por LAUSD. Pero sus hermanos menores aún no tienen sus propias computadoras, por lo que todos tienen que compartirlas.

¿Cómo se las arreglarán? 

“Voy a hacer todo lo posible para tratar de ayudarlos donde pueda”, dijo Turman. 

Feria de Recursos para el Regreso a Clases 

Para ayudarlos a ellos y a otros a prepararse para el próximo año escolar, la concejal de Los Ángeles Mónica Rodríguez y LA Family Housing llevaron a cabo una feria de recursos de regreso a clases en el motel el lunes 17 de agosto.

Turman y el resto de las familias sin hogar que se quedaron allí desafiaron las abrasadoras temperaturas del verano para recibir el desayuno y los kits de higiene, útiles escolares y mochilas que tanto necesitaban. Es posible que las mochilas y los útiles escolares no sean una necesidad importante ahora que todo el trabajo escolar se realiza en línea; pero pueden ser útiles cuando los estudiantes regresen a la escuela, algo que el LAUSD todavía espera que suceda antes de que finalice el año escolar.

Si no, al menos pueden utilizar plumas, lápices y papel para entretenerse.

“Esto ayuda mucho”, dijo Turman.

Otra madre, Jocelyn Mendoza, también estaba agradecida por las provisiones. Ella también ha estado en el motel durante seis meses desde que su esposo perdió su trabajo y conoce de primera mano los desafíos del aprendizaje a distancia.

“Siempre necesitas un lugar más privado para que él tome sus clases. Hay que encontrar el tiempo para que esté tranquilo y pueda concentrarse”, dijo la madre, hablando de su hijo, Andrés González.

Mendoza dijo que las clases virtuales han sido una experiencia de aprendizaje tanto para ella como para su hijo.

“Tenemos que mantenernos actualizados porque, como padres de otra década, realmente no sabemos (cómo hacer esto)”, anotó. “Afortunadamente, la escuela de mi hijo nos ha guiado paso a paso, para que podamos ayudarlo a tomar sus clases”.

La directora ejecutiva de LA Family Housing, Stephanie Klasky-Gamer, dice que proporcionan comidas y un techo para familias en una etapa difícil de sus vidas, pero señala que la recesión económica relacionada con la pandemia hace que sea aún más difícil para ellos recuperarse.

“La pérdida del desempleo ha afectado a muchas familias. Muchas personas ahora tienen trabajos de bajos salarios y no pueden pagar un alquiler típico en Los Ángeles”, dijo.

La Brecha Digital

El concejal Rodríguez se hizo eco de esas dificultades.

“Las circunstancias simplemente han agravado los problemas que hemos tenido de pobreza y brecha digital”, dijo. “Tenemos familias que están luchando para llegar a fin de mes, día a día. Estas son situaciones difíciles y, con un entorno de aprendizaje en línea, necesitamos ayudar a estos niños a operar y funcionar en un entorno en el que no tienen lo básico “.

El LAUSD perdió la participación de más de 40,000 estudiantes en todo el distrito el semestre pasado, lo que significa que eran niños que no participaban en las clases en línea.

Rodríguez espera que los funcionarios del distrito puedan mejorar a partir de los errores cometidos en medio de una interrupción abrupta en el modelo de aprendizaje, ya que los maestros y los estudiantes intentaron navegar por un mundo virtual de aprendizaje repentino.

Si bien el concejal se opone vehementemente a reabrir las escuelas hasta que los protocolos de salud lo permitan, Rodríguez también admite que “el aprendizaje en línea no es consistente en términos de acceso, formato, horario. Cada salón de clases, cada niño es diferente “.

“Realmente me preocupa que no haya recursos suficientes. Muchas familias no tienen los medios. ¿Cómo elegir entre ir a trabajar y quedarse en casa para cuidar de los niños? Es una lucha. Me preocupa cuántos niños vamos a perder en años académicos de calidad. Esto ha puesto a muchos niños en mayor peligro y situación de riesgo”, ayuda Rodríguez.

Incluso la Junta del LAUSD no está segura de que el distrito haya superado esos problemas.

Durante su reunión de la semana pasada, el miembro de la junta George McKenna dijo que “no se hace ilusiones de que los estudiantes estarán tan bien atendidos … con el aprendizaje a distancia como lo estarían si pudieran estar en un aula con un maestro”.

Añadió: “Todo lo que podemos hacer es tratar de mantener a nuestros hijos seguros y tan bien educados como podamos”.

Planes de Educación a Distancia

Los planes para el semestre de otoño incluyen un día escolar promedio de 9 a.m. a 2:15 p.m.; instrucción dirigida a grupos pequeños; oportunidades para trabajar en grupos pequeños y estudiantes independientes; apoyo socioemocional para estudiantes; entrenamiento instruccional; flexibilidad para que los maestros trabajen en el campus o desde casa; horas de oficina para que los estudiantes y las familias se conecten con los maestros; y más.

Se están proporcionando dispositivos, libros de texto y acceso a Internet a las familias necesitadas, y una línea directa de Asistencia para la familia y el Manual para la familia y el estudiante están diseñados para ayudar a navegar el aprendizaje en línea. Una línea directa de salud mental también acepta llamadas.

Un programa Step Up Tutoring utilizará voluntarios de todo el país, individuos seleccionados que son estudiantes capacitados o graduados universitarios, para brindar asistencia a los estudiantes de K-8 fuera del día escolar regular.

Rodríguez sigue siendo optimista de que el LAUSD está trabajando en un año académico más equitativo y accesible, pero sabe que hay grandes disparidades en la infraestructura entre los vecindarios que representa y otras áreas ricas de la ciudad.

“Los niños están experimentando situaciones académicas muy diferentes en términos de acceso a impresoras, herramientas de aprendizaje. Es preocupante “, dijo.

“Tenemos una gran desigualdad en términos de nivel de acceso”.

Citlali Colon, quien ha estado viviendo en el Vagabond Inn con sus tres hijos durante los últimos tres meses, lo sabe.

“Será un desafío para ellos mantenerse concentrados en la escuela”, dice, y agrega que comparte esas dificultades.

“Mucha paciencia, eso es lo que los padres deben tener”, dijo.

Si su hijo necesita una computadora portátil o un punto de acceso wifi, puede llamar al (213) 443-1300 o visitar http://device.lausd.net.

City News Service contribuyó a este informe.