Foto de Rich Fury / Getty Images para MoveOn

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA - 22 DE AGOSTO: Michelle Fowle habla mientras los asistentes al mitin se reúnen en una oficina de correos en Hollywood para protestar contra los ataques de la administración Trump al sistema postal de EE. UU. El 22 de agosto de 2020 en los Ángeles, California. 

Hasta la noche del 8 de noviembre de 2016, la vida era bastante simplificada e idílica para Michelle Manire Fowle. Trabajó para, como ella dijo, “una puesta en marcha bien financiada” en ventas de tecnología. Ella y su esposo vivieron una vida cómoda en Northridge. Aunque su familia había votado a los republicanos mientras ella crecía, ella se había convertido en demócrata cuando era adulta. Pero la afiliación a un partido en realidad no importaba porque la política rara vez, o nunca, entraba en su proceso de pensamiento. 

“Yo era solo otra persona (de raza) blanca nacida y criada en California. Realmente no me afectó mucho”, dijo Fowle, quien creció en Van Nuys. “Mi esposo es muy conocedor de la política, así que cada vez que teníamos una elección le preguntaba por quién votábamos: ‘Dianne Feinstein, ¿es una de las nuestras? ¿Qué hace ella? “Él decía:” Por favor, no le digas a la gente que no sabes eso “. Pero creo que había muchas personas como yo que simplemente … no les importa”. 

Todo eso cambió el 8 de noviembre de 2016, la noche en que Donald Trump fue elegido el 45 ° presidente de los Estados Unidos. La elección hizo que Fowle cayera por un acantilado junto al que ni siquiera sabía que estaba parada. 

“Me asusté”, dijo. “Realmente no sabía qué hacer y no podía dejar de llorar. Cada vez que salíamos a algún lado, simplemente abrazaba a cualquiera que no fuera blanco y me disculpaba. Realmente estaba luchando”. Mi esposo dijo: ‘Nunca te había visto así, pero no puedes estar haciendo eso’ “.

Fowle finalmente decidió convertir su angustia en activismo. Aunque todavía se defina a sí misma como “una leal demócrata”, la organización de base voluntaria que formó en 2017 llamada The Resistance, Northridge, Indivisible (La Resistencia, Northridge, Indivisible), se considera un grupo de progresistas políticos que, según la declaración de misión, “están trabajando juntos para impulsar el cambio político a partir del nivel local “.

Mientras afirma tener una lista de correo con más de mil nombres, Fowle admite que Northridge Indivisible es más “un grupo central de 10 a 15” del que ella depende para ayudar con la recaudación de fondos, la organización y la banca telefónica que el grupo hace para incitar al público a votar en las elecciones. También participarán en manifestaciones; el 22 de agosto, Fowle y otros miembros participaron en un mitin en Hollywood destinado a salvar al sistema postal de los Estados Unidos de sufrir drásticos recortes de fondos y personal por parte de la administración Trump. 

“No había estado en ninguna ‘acción’ antes porque no había prestado atención”, dijo. “Siendo la naturaleza humana lo que es, sé que la novedad puede desaparecer. Pero no me sorprende que este [nivel de protesta] haya durado tanto tiempo. La razón es porque el trauma fue tan grande, y cada día Trump simplemente le echa más gasolina con sus mentiras que sigue tratando de superar”. 

Aun así, el voto debe generar un cambio más duradero, cree Fowle. 

“Me he vuelto más realista, al darme cuenta de que los ciudadanos tienen que presionar a sus [representantes] y hacerlos responsables”, dijo Fowle. “Eso tiene que suceder. Esa es una de las cosas que hacemos “. 

No es fácil enfrentarse a una organización política “progresista” como Northridge Indivisible. Si bien no es el condado de Orange, el Valle de San Fernando tiene su propia cepa histórica profunda de conservadurismo.

Sin embargo, Fowle, de 53 años, continúa con su pasión y su agenda. Prestó algo de atención a la convención demócrata la semana pasada y está prestando poca atención a la convención republicana de esta semana. Hay trabajo que debe hacerse: comunicarse por teléfono o correo electrónico con todos los votantes posibles tanto a nivel local como nacional, hasta la noche de las elecciones el 3 de noviembre, instándolos a apoyar al candidato demócrata Joe Biden.

“Estoy votando por Joe Biden porque oye, no puedo votar por Donald Trump. Pero para Trump, no hay plataforma. [Con él] se trata de lealtad. Esto es lo que hacen los dictadores”, dijo Fowle.

“No hay nada allí (en la convención republicana). Todo lo que hacen es gritar que los demócratas quieren matar bebés y que queremos quitarles las armas … no se trata de opiniones o política como siempre. Esta es una decisión clara entre el bien y el mal “.

Le divierten los críticos que describen a su grupo como “socialista”. Y descarta a aquellos que se apresuran a aplicar tales etiquetas como personas felices de dejar que otros piensen por ellos.

“Una de las cosas que le digo a la gente es que una persona no va a arreglar todo. Una marcha no va a arreglar todo. No es así como funciona”, dijo.

“Pero esto es lo que puedes hacer. Puedes ser lo que yo llamo una “gota de lluvia”. Averigua qué quieres hacer, ya sean cinco minutos a la semana o cinco horas, descúbrelo y hazlo. Y ese es tu enfoque. Algunos días serás una neblina, y algunos días serás una gota de lluvia más grande y húmeda. Pero si sigues haciéndolo, habrá millones de personas haciendo lo mismo en todo el país. Y en un colectivo, así es como entra la ola “.

Incluso si Biden ganara, Fowle dijo que todavía quedaría mucho por lo que defender. Habrá otras “llamadas a la acción”. Y debido a la naturaleza humana, no se puede permitir que disminuya la capacidad de atención del público.

“Conozco a mucha gente blanca que [dejará de participar en protestas y mítines] y eso es desalentador. La gente de color sigue siendo asesinada a este ritmo ridículo, y está mal “, dijo Fowle. “Todavía tenemos que hacer responsables a nuestros representantes en todos los niveles de gobierno. Tienes que prestar atención. Hay que hacer una cruzada si, en general, queremos tener el país que queremos.

“Pero en general, sigo creyendo en el poder de la gente. Creo que, si haces el trabajo, sucederá. El trabajo es duro, estresante y agotador. Pero creo que el espíritu y la determinación humanos son mucho más poderosos “.

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