La Inmunización es la Mejor Defensa Contra la Gripe

Siempre se ha recomendado vacunarse contra la gripe como una forma de protegerse contra contraer o propagar la gripe, una enfermedad grave que afecta a millones cada año.

Esta temporada de gripe, sin embargo, vacunarse es más importante que nunca, advierten los expertos en salud, debido a la propagación de la pandemia de coronavirus en todo Estados Unidos.

“Instamos a todos a vacunarse, porque la vacuna contra la influenza sigue siendo la prevención más eficaz contra la enfermedad y sus complicaciones”, dijo el Dr. David E. Bronstein, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas que ejerce en las oficinas médicas de Kaiser Permanente Antelope Valley en Palmdale.

“Contraer la gripe pondrá en peligro su sistema inmunológico y potencialmente lo hará más vulnerable a contraer COVID-19 y otras enfermedades infecciosas, lo que resultaría en graves consecuencias para su salud. La gripe se puede prevenir y la vacuna contra la gripe es nuestra mejor defensa contra ella”,  dijo Bronstein.

Cada año, dijo el médico, millones de personas contraen la gripe y cientos de miles de personas terminan en la sala de emergencias u hospitalizadas. Por lo tanto, es especialmente importante que las poblaciones más sensibles, que incluyen a los ancianos, las mujeres embarazadas, los bebés de seis meses o más, junto con aquellos con afecciones crónicas de salud, se vacunen.

Desafortunadamente, los estudios muestran que existen importantes inequidades relacionadas con la salud en las tasas de vacunación contra la influenza y las complicaciones relacionadas con la influenza, particularmente en las comunidades negras y latinas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los negros y los latinos experimentan tasas desproporcionadamente más altas de enfermedades crónicas como asma, diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad.

Estas condiciones de salud crónicas exponen a muchos negros y latinos a un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza.

“Un error común es que una vacuna contra la gripe le dará la gripe”, dijo Bronstein. “Eso simplemente no es cierto. No puede contraer la gripe por recibir una vacuna contra la gripe. Los efectos secundarios, cuando ocurren, suelen ser muy leves.

“Sin embargo, al no vacunarse, usted y sus seres queridos corren un mayor riesgo de contraer la gripe, que causa enfermedades graves, hospitalizaciones y miles de muertes cada año”.

Esto es especialmente cierto este año, dijo Bronstein, porque la gripe debilitará su sistema inmunológico, haciéndolo más vulnerable a contraer otras enfermedades infecciosas, como COVID-19. Tener gripe y COVID-19 al mismo tiempo sería devastador para su salud.

“Es importante comprender los beneficios de las vacunas contra la gripe, especialmente este año, por lo que recomendamos encarecidamente a todos que se vacunen contra la gripe”, enfatizó el médico. “Vacunarse protegerá su salud, así como reducirá los días laborales y escolares perdidos”.

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