Foto Cortesía de Element3 Health

Personas mayores de todo el país se están uniendo a clubes de actividades virtuales como una forma de luchar contra el aislamiento durante la pandemia.

Muchas personas mayores y ancianos que pueden vivir de forma independiente están siendo aisladas del contacto humano debido al distanciamiento social y otras prácticas de salud seguras. 

Dicen que se sienten más solos que antes porque la pandemia ha reducido drásticamente las grandes concentraciones de personas en lugares “no esenciales” como centros comerciales, cines, parques y restaurantes desde marzo, lo que ha obligado a más personas a quedarse principalmente en sus residencias. Si no tuvieran el uso de un teléfono o una computadora para comunicarse, también podrían ser invisibles. 

El Departamento de Envejecimiento de Los Ángeles y Element3 Health anunciaron recientemente el lanzamiento de la Iniciativa End Loneliness, un intento de poner fin o al menos frenar el aumento del aislamiento social y la soledad en los adultos mayores durante las medidas COVID-19 Safer at Home. 

La gerente general del Departamento de Envejecimiento, Laura Trejo, dijo a los periodistas que “los adultos mayores se encuentran cada vez más aislados de sus amigos, familias y comunidades. Esto los ha puesto en mayor riesgo de aislamiento social, soledad y depresión “.

Como socio fundador de la Iniciativa End Loneliness, el departamento planea ayudar a brindar soluciones gratuitas para brindar conexiones sociales significativas y seguras para los 1.2 millones de adultos mayores de la región. Algunos de ellos tienen acceso gratuito a las actividades sociales que disfrutan, como el ajedrez, el bordado, la danza y el tai chi; muchos de ellos se realizan en línea para mantener a las personas mayores comprometidas y al mismo tiempo practicar el distanciamiento social. 

Las reuniones y actividades virtuales a través de computadoras u otros dispositivos están ganando popularidad, no solo en el sur, sino en todo el país.

Lisa Wang, que vive en Pasadena y admite tener “más de 60 años”, es una ávida fanática del baile en línea. Ella le dijo al San Fernando Valley Sun / El Sol que se sintió frustrada cuando cerraron su clase de line dancing (baile en línea) y el instructor de la clase se mudó al estado de Washington. Pero el instructor también le contó acerca de una clase de baile en línea de Zoom que podría tomar.

Wang no estaba segura al principio. Ella todavía trabaja, es dueña de un servicio de mensajería, y no estaba completamente encerrada en su casa. Sabe que fue más afortunada que los demás porque “todavía tenía contacto con la gente”. Pero también tenía amigos que tenían que quedarse en casa y no podían ir a ningún lado. “Uno me dijo que estaba deprimida”, dijo Wang.

Y no tener la clase de baile se estaba volviendo más difícil de tomar. Dijo Wang. “Estaba bastante activa y de repente no había ningún lugar adonde ir”, dijo Wang. Así que probó la clase en línea por primera vez en julio y ahora es una habitual.

“Es como lo que solía hacer en la clase [de su estudio]: los movimientos son exactamente los mismos, es solo que no estamos todos en la misma habitación”, dijo Wang.

Wang comprende que no todas las personas mayores pueden operar un dispositivo como una computadora o incluso un teléfono. Pero aquellos que puedan encontrarán las actividades en línea como un recurso valioso para mantenerse conectados, dijo.

“Veo a otras personas de mi edad haciendo la clase de Zoom sin problemas”, dijo. “Creo que está ayudando a la gente”.

Andrea Chapman, quien dirige un grupo de costura virtual en Virginia, le dijo a San Fernando Valley Sun / El Sol que el grupo que ayudó a formar después del Día de los Caídos “absolutamente” levanta el ánimo de la gente. 

“(Los que están solos) están contando los días”, dijo Chapman. “Saben cuántos días han estado aislados y cuántos días desde que vieron a sus propios hijos y abrazaron a sus nietos. Y muchos de ellos dicen que este [grupo de costura] es realmente un salvavidas para ellos, y que es la parte favorita de su semana “. 

“Hay mucho sentido de comunidad y amistad”, continuó. “Probablemente sea sorprendente para algunos porque es virtual. Pero … se están formando amistades que son mucho más profundas e íntimas de lo que cualquiera podría haber imaginado que podría lograr desde detrás de una pantalla de computadora “. 

Se están desarrollando y se desarrollarán más métodos para mantener a las personas mayores involucradas y conectadas. Mientras tanto, todas las líneas de vida emocionales actuales son bienvenidas. 

“Compartimos y nos reímos mucho, que creo que es la parte favorita de todos”, dijo Chapman sobre su grupo de costura. 

“La risa es una de las cosas que extrañas de estar con tu familia y amigos, ¿verdad?” 

City News Service contribuyó a este informe. 

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